明明只有七個縣,為什麼叫做「九州」呢?

九州是日本4個主要島嶼中最南邊的大島。有福岡、長崎和熊本等許多旅客熟悉的觀光盛地。九州特別以其美味的食物及溫和的氣候聞名。九州島上只有七個縣,但「九州」這個名字在日語中的意思是「九個縣」。為什麼會有這樣的狀況發生呢?本文將解析日語使用這個名稱的原因,並深入探討九州的歷史。

九州

日本文化

九州在哪裡?

日本是一個島國,由四個主要島嶼(北海道、本州、四國和九州)以及超過6,000萬個小島組成。在四個主要島嶼中,九州位於最遙遠的西南地方。

九州分別有哪七個縣?

九州共有七個縣。分別是大分縣、福岡縣、佐賀縣、長崎縣、熊本縣、宮崎縣和鹿兒島縣。其中許多縣的名字對大家來說應該是非常熟悉的。比如說:長崎。

長崎是第二次世界大戰期間被原子彈炸毀的城市之一,因其悠久的國際城市歷史而聞名,在長達214年的鎖國期間,長崎的港口是日本在此期間與外界的唯一聯繫。

而喜歡日本美食的愛好者可能就聽說過福岡,因為它被譽為美食集散地。還是一些最成功的國際拉麵連鎖店的發源地,如一風堂、一蘭和博多一幸舍等。

此外您可能也聽說過鹿兒島的大型活火山櫻島、熊本可愛超高人氣的吉祥物「熊本熊」、大分縣傳奇的別府溫泉、佐賀著名的有田瓷器或宮崎縣令人驚嘆的高千穗。

九州在彰顯美麗的自然、美食以及日本歷史和傳統文化方面確實佔有一席之地。

為什麼叫做九州?

日語的「九州」依字面意思來看就是「九個國」(國即行政區單位的一種)。但是現今島上只有七個縣,那麼為什麼會叫做九州這個名字呢?答案要從日本的古代史中尋找。

日本九州島的舊名是「筑紫の島(つくしのしま)」。大約在八世紀左右,大和王朝引進隋唐的曆法並加以改造制定成新的法律「律令制(りつりょうせい)。成立類似中央政府的概念並開始以法律統治領土,其革新制度包括土地分配。在新體制下日本被劃分為68個令制國。而其中九州包含的九個令制國:筑前、筑後、豐前、豐後、肥前、肥後、日向、薩摩和大隅。於是這九國統稱為「九州」。

有趣的是,日本的另一個主要島嶼「四國」也是從其所包含的四個縣這件事而得名。

 

九州這個名字確切被使用的時間目前還未知曉。目前的九州是在19世紀末明治維新後建立,幕府的封建體制被廢除,天皇重新獲得權力。也將九州的九國改制為七個縣,但九州的名稱則未變。

從下面的地圖中可以看到,福岡縣是由筑前國(Chikuzen)、筑後國(Chikugo)和部分豐前國(Buzen)所組成;大分縣則是由豐後國(Bungo)和一部份的豐前國(Bunzen)所組成;佐賀縣現則是肥前國(Hizen)的東部;長崎縣則是肥前國(Hizen)的西側;鹿兒島縣則是由薩摩國(Satsuma)和大隅國(Osumi)組成;熊本縣是肥後國(Higo);宮崎縣則是日向國(Hyuga)。

九州的地元美食!5種以令制國名為名的食物

即使九州的令制國制度已經正式由縣取代,但令制國的許多傳統仍沿用至今。在九州旅行時會發現各種食品、手工藝品、商店和其他帶有令制國名稱的事物。如果有遇到這種情況,就可以想想它是不是有悠久的歷史!

美食是旅行中最好的事物之一,因此筆者將介紹5種以令制國名為名的九州當地美食。造訪九州時可以多留意它們!

筑前煮

如果到福岡地區(原筑前國),一定要嘗試的一種當地美食被稱為「筑前煮(ちくぜんに)」。這是一道簡單烹調雞肉和各種蔬菜的料理。將各種食材切成大塊下鍋油煎,並用糖和醬油製成的甜鹹醬燉菜。這種被稱為「煮物」的燉菜在日本各地都可以找到,但是筑前煮與眾不同的是做法。在燉煮之前會先將食材煎過,使表皮金黃焦脆後的風味更豐富,口感也略有不同。

豐後牛

和牛是許多人在日本必吃清單中最重要食物之一。但「和牛」只是這種牛肉的統稱。實際上日本各地有許多著名的和牛「品牌」,每個品牌都有其獨特的特徵。大分縣(原豐後國)的豐後牛是日本人熟知的著名和牛品牌之一。這款高級牛肉以其精美的大理石花紋而聞名。雖然價格昂貴,但絕對不會令您失望!

薩摩揚

薩摩揚(さつまあげ)是鹿兒島縣(原薩摩省)的著名食品之一。是一種魚餅,小塊魚漿經過油炸製成,通常呈圓形。 吃法非常多樣,最經典的是在寒冷天氣中放入高湯燉煮,是不是感覺很熟悉呢?沒錯型態類似於常在便利商店看到的「關東煮」(如圖所示),用高湯加熱多種食材而製。溫和而令人上癮的風味以及令人滿意的口感一定不能錯過!

日向夏

如果在冬末或初春期間造訪宮崎縣(原日向國),請務必嘗試當地獨特水果「日向夏(ヒュウガナツ)」,一種日本原產的香科柑橘屬常綠灌木植物。據說第一棵日向夏樹是1820年於宮崎市某市民的花園中發現,並很快地在整個地區擴散開來。日向夏被認為是一種柚子的稀有突變種(柚子也是經典的日本柑橘類水果,因質地太堅硬而不能直接食用),吃起來多汁、適度甜和略帶酸味。剝掉外皮就可直接食用它的黃色果肉。

肥前茶粥

這道料理是佐賀縣(原肥前省)有明海沿岸地區的地方特色料理。粥是一種再普通不過,在日本各地都能找到的稀飯。但是肥前茶粥(ひぜんちゃがゆ)是特殊的版本,煮飯時加入綠茶粉,增添風味並賦予其絲般質地。若造訪佐賀縣美麗的沿海地區,沒有什麼比喝一碗熱騰騰肥前茶粥更好的方式來開始新的一天!

來探索九州吧!

到這裡就簡單介紹完九州的由來,無論是對食物、歷史、自然或是傳統日本文化感興趣,九州都是真正值得探索的日本最有趣的地區之一。若打算來日本旅行話,何不考慮安排來九州這充滿神奇事物的島嶼!

本文資訊均以公開時為準。

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