日本四國遍路巡禮:一生一次的佛教朝聖體驗之旅

「朝聖」一詞總讓人聯想到虔誠的宗教信仰,而且多數人想到的可能是著名的歐洲「聖雅各之路(El Camino,前往天主教聖地之一的西班牙北部城市聖地牙哥—德孔波斯特拉的朝聖之路。)」,而非在日本美麗的大自然漫步的旅程。 然而,四國地區有著世界上最獨特、最溫馨、最美麗的徒步朝聖地之一,稱為「遍路(お遍路)」。 遍路主要為虔誠的佛教徒所朝聖的路線,但這段路其實是任何人都可以行走的。 這是一種與自然、開闊的道路和一種只有在日本才能享有的特殊精神體驗。 跟著我們一起深入探索這一生一次的冒險,邁向四國的遍路朝聖之旅!

四國

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什麼是「遍路」?

「遍路」並非特別指四國的哪一處朝聖地,其實它更像是一套行程,裡頭包含著四國島(日本四個主要島嶼中最小的島嶼)上最著名的各朝聖地,也就是那具有標誌性的88座寺廟,圍繞著這些寺廟所進行的一種徒步旅行。

這條指定的路徑旨在追隨日本最著名的佛教僧侶空海大師的足跡,是他在約1200年前尋求精神啟蒙時在四國的一趟旅行。途中的88座寺廟,無論修行或祈禱,都是空海大師曾親身造訪過,現在都被指定為聖地的寺廟。而參觀空海大師該趟旅行中這88座寺廟的旅程,如今被稱為「遍路(お遍路/ Ohenro)」,是四國的一個特殊朝聖活動。

旅客想參加遍路的原因各式各樣,有些人是為尋求精神啟蒙、有些人是為擺脫日常生活的重複、有些人則是希望透過雙腳一步一步的旅行,以較慢的速度體驗四國鄉村的自然美景。不論是什麼原因,大多數前往遍路的人都一致認為這是一趟改變他們生活經歷和想法的旅程。無論您想在旅途中追尋什麼,相信遍路都能在您的朝聖結束之時,提供您所冀望的東西。

奠基遍路的空海大師

要更全面地了解遍路的目的和知名度,首先要了解它的創始人,即最早進行這趟朝聖之路的人:空海大師。

空海大師,或稱為弘法大師,是有史以來最著名的日本人、也是最有影響力的人之一。出生於774年的空海大師在他的一生中取得了許多成就,包括宗教、學術、精神和身體等各領域。

他曾前往中國學習佛教,並將佛教教義帶回日本,創立真言宗。此外他還創辦日本第一所平民的公立學校,也是一位據說創造日本假名的傳奇書法家(此說法的真實性仍有爭議),並徒步穿越四國,訪問和培訓88座寺廟的僧侶。

正是這些壯舉鞏固空海大師在日本人心目中民間英雄的偉大地位,於是後人複製他在四國的旅程以紀念和榮耀他,也就是本文的主角「遍路」。

行走遍路的衣著

遍路與其他有名的朝聖路最不一樣的就是那特殊的服裝。這套朝聖者裝束不僅可以幫助您進入正確的心態,還能帶來額外的好處,也就是身為遍路上的堅定朝聖者的象徵。 這套服裝是由一件白色上衣(日文:白衣)、一條飾帶(日文:輪袈裟)、一頂草帽(日文:菅笠)、一個包包(日文:頭陀袋)、一個鈴鐺(日文:持鈴)和一串祈禱佛珠(日文:数珠)。

除了朝聖者裝束外,多半還會隨身攜帶一種稱為「金剛杖」的特殊手杖。據說這根手杖可以幫助朝聖者體現 空海大師的精神,是任何遍路朝聖者裝備中必不可少的一部分。有趣的是,有一種說法會將遍路的朝聖者稱為「同行二人(Dougyou Ninin)」。意思是「走在同條路上的兩人」。 這個說法推測是在描述,攜帶著金剛杖的遍路朝聖者,如同與空海大師走在一塊。

此外,白衣在佛教裡是具有特殊意義的象徵。與亡者在日本葬禮上所穿的白色衣服相同,乍聽之下可能會覺得很不吉利,但這個儀式背後的意義是透過穿著亡者葬禮之服,代表朝聖者正在前往來世的「聖地」。

白衣還代表朝聖者在旅途中去世(過去交通不便、醫療技術落後,人們在野外容易有生命危險)時,已將做好成佛的準備。不過在現在這個科技發達的時代,走在遍路上遇到生命危險機率非常非常低,因此現今穿著這個朝聖者的服裝其實更像是一種象徵意義。

不過並沒有硬性規定一定要穿上這套衣服才能走遍路,但穿著的朝聖者會受到一種稱為「招待(お接待)」的特殊款待,與日本(或世界其他地區)的任何款待都不同。下面將會詳細介紹「招待」以及您可以期待的有趣故事。

前往四國:遍路的主舞台

遍路的路線基本上是環繞四國島步行一圈。雖然四國與本州中間隔著日本內海(瀨戶內海),但前往四國的交通非常簡單。

若是按照最傳統的方式開始遍路,那就得從位於德島縣的第一座寺廟靈山寺開始。從東京成田國際機場起飛的航班,只需1小時15分鐘即可抵達德島阿波通機場。

如果您住在大阪等關西一帶,可以從新大阪站等乘坐新幹線(東海道山陽新幹線:博多 Nozomi 17)到岡山站(車程 45 分鐘,6,400日幣),接者轉乘JR瀨戶大橋線(Rapid Marine)29號線高松方向,前往高松站(55分鐘車程),最後在高松換乘渦潮線(特急渦潮15號方向德島)到達德島站(車程1小時10分鐘)。

如果覺得搭火車很麻煩,也有從大阪站或難波站到德島站的高速巴士,車程約3小時,往返車票約7,000日幣。

遍路的參拜路線:四國朝聖之旅的走法

走完一趟遍路要花多長的時間?

遍路沿線共有88座寺廟。整趟約需要2個月的時間才能完成(實際取決於個人健康狀況和步行速度),全長約1,200公里。

不過對上班族來說,要從繁忙的工作中抽出整整2個月的時間去朝聖是一件非常困難的事。 因此這條路線對於退休人員和大學生等能夠投入很多時間至旅途中的族群們歡迎。

話雖如此,也可以不用一定要在兩個月內的時間完成這趟朝聖旅,可以慢慢用幾年的時間把所有的寺廟參拜完畢。 雖然從德島開始順時針(稱為「純內」)參觀每個寺廟是傳統,但指定路線並非硬性規定。有些人會選擇逆行(gyaku-uchi),甚至也有傳說空海大師如今還活在這個世上,因此把逆行的路也走過一遍會大大增加在路上遇到他的機會!

一定要用走的嗎?

如果想好好遵守傳統,那確實代表您必須「徒行」,不過近年來有些人也使用自行車或汽車在寺廟之間快速通行。然而,遍路的魅力正是在於透過放棄現代的便利,以便在旅途中達到精神覺醒,從而進入並體驗朝聖者的苦行心領域。

許多朝聖者甚至露宿野外或沿途的小旅館裡。這是一種堅忍且對身體具有挑戰性的方式,且徒步可以讓您體驗「招待」的熱情,是開車旅行時是不可能遇到的事。

「招待」:只有遍路朝聖者才能體驗的特殊日本款待

眾所周知日本款待客人之周到是世界有名,而「招待」則將前者再提升至一個新的水平。有人將其譯為「禮物」,有人則認為它更接近「施予」一詞(依情況而定)。不管是什麼情況,「招待」已經是四國的一種傳統,也是遍路的重要一環。

「招待」經常以陌生人的禮物的方式出現。有時是飯糰,有時是清涼飲料,但「招待」也有很多不同的方式,例如朝聖者折價,甚至免費(儘管相對簡陋)住宿。

「招待」的目的是在朝聖者的旅程中支持他們。那些無法自己完成旅程的人,視朝聖者為自己的代理人,因此他們認為應該透過「招待」,向朝聖者傳遞感謝和支持之情。

有時,造訪日本的遊客會認為東京的居民彬彬有禮但相對疏遠。然而對於四國的朝聖者來說,情況肯定不是這樣。 在遍路的旅途上,一定會有一個接一個來自陌生人的善意的溫馨時刻。

遍路路線上的著名寺廟

無論選擇按照傳統順序進行一次為期2個月的冒險,還是將旅程分成幾段、逆向前行等,目標都是最終有一天參拜完88座寺廟。雖然並不需要按順序參拜,不過大部分的人還是會選擇從德島的靈山寺開始,然後在香川縣的大窪寺結束朝聖之旅。 下面將介紹沿途的一些比較有名的寺廟,參拜時千萬不要錯過囉。

若需要全部88座寺廟的地圖,請參閱google map:

 

靈場#1:靈山寺

靈山寺位於德島縣鳴門市(鳴門市以巨大的漩渦而聞名),是遍路上第一個也是最有名的點。在此處可以購買成為朝聖者所需的所有服飾配件,寺內有座兩層高的木塔,俯瞰著準備啟程的新朝聖者們的喧囂,以及返回原出發地、順利完成旅途的朝聖者。

靈場#21:太龍寺

太龍寺是遍路路線上的第21座寺院,由於空海大師當年曾在此冥想50天,因此有著相當特殊的地位。據說年輕的空海大師想尋求開悟卻並未成功,於是他繼續前行,開闢遍路之旅的下一站,而他的傳奇之旅也因此更添光彩。這座寺廟是出了名的難以抵達,因為它位高海拔610公尺之處。不過幸運的是,當地設有纜車,無法自行攀登的人能善加使用。

靈場#84:屋島寺

身為遍路最後幾站之一的屋島寺是第84座靈場。相傳空海大師曾在這裡雕刻一尊千臂佛像,作為寺院的主祭神。這裏還有許多石狸(日本狸貓,日本文化認為這種動物精通幻化之術、擅於變形)雕像,代表當地的神祗南面山大明神,其也被視為保佑美滿婚姻、幸福和人際關係的神。

總結

正如前面中提到的,遍路是一種任何人都可以享受的體驗,無論宗教信仰為何,沿著這條路線旅行都是一種極佳的精神體驗,能感受四國人民熱情好客的款待和體貼。相信一定會在未來的人生中深深地影響您。

除了美麗的鄉村光景和冥想的寧靜,還可以從遍路的旅途中獲得每一間寺廟的御朱印。有關這種收集日本神社寺廟之御朱印的深入解析,請查閱【御朱印:寺社巡禮的記憶書頁】。

此外,如果不熟悉如何在寺廟中正確參拜和表達對神明的敬意,不妨繼續閱讀 :【神社和寺廟有甚麼不同?詳解到日本神社和寺廟如何參拜祈福

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