인생에 교훈이 되는 20가지 일본 속담

악을 악으로 갚는다고 선이 되지 않는다. 펜은 칼보다 강하다. 로마로 가면 로마법을 따르라. 누구나 한 번쯤 들어보는 유명한 경구들이죠. 하지만 일본 속담은 좀처럼 들어본 적이 없습니다. 그래서 이번에는 유명한 일본 속담 20가지와 그 뜻을 소개하려 합니다!

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속담에는 선조들의 지혜가 담겨 있어 사고방식을 전환하고 더 나은 삶을 살 수 있도록 해줍니다. 속담은 그 나라의 문화를 반영하는 산물이기도 하죠. 인생에 교훈이 될 일본 속담 20가지를 알아볼까요? 번역문인 만큼 속담의 맛이 덜 살아 있다는 점을 기억해주세요.

1. 신부/며느리에게는 가을 가지를 먹이지 마라(秋茄子は嫁に食わすな)

 

여러 가지로 해석될 수 있는 속담입니다. "요메"라는 단어는 신부로 읽힐 수도, 며느리로 읽힐 수도 있기 때문이죠. 가을 가지는 맛이 좋기 때문에 필연적인 고부갈등을 의미하는 속담으로도 쓰이고, 가지를 너무 많이 먹으면 병이 날 수 있어 며느리(신부)가 먹지 않도록 해 보호하는 지혜로운 시어머니라는 의미도 있습니다.

2. 머리는 숨기고 엉덩이는 숨기지 않는다(頭して尻さず)

 

모든 결점을 숨겼다고 생각하지만, 일부만 보이지 않을 뿐 다른 이들이 모두 문제를 눈치 챘는데도 모든 것이 잘 되고 있는 양 행동하는 것을 의미합니다. 

3. 지나간 축제(後の祭り)

직역하면 "너무 늦었다"는 의미로, 뒤늦게 무엇인가를 후회하는 것은 시간 낭비라는 의미입니다. 마쓰리는 신도 신사나 불교 사찰에서 열리는 축제로 즐거움과 관련되어 쓰입니다.

4. 돌 위에서도 3년(石の上にも三年)

 

돌 위에 3년이나 앉아 있으면 어떻게 될까요? 결국은 따뜻해지겠죠. 힘든 시기를 지나는 것처럼 보여도 결국 다 괜찮아질 것이라는 의미입니다.

5. 돌다리도 두드려 보고 건너라(石橋を叩いて渡る)

 

아무리 튼튼한 돌 소재의 다리라도 구조가 약해지면서 무너질 수 있으니 언뜻 보기에 안전해 보여도 항상 주의를 기울여야 한다는 의미입니다.

6. 평생 한 번뿐인 만남(一期一)

 

인생에서 만남은 일시적이므로 모든 사람을 정중하게 대해 후회를 남기지 말아야 한다는 의미입니다. 

7. 정어리 머리도 믿기 나름. (鰯の頭も信心から)

 

에도 시대의 속담입니다. 당시에는 절분(입춘 전날로 음력으로는 봄의 첫 날)에 정어리 머리를 집 현관에 걸어 악귀를 쫓아내는 풍습이 있었습니다. 믿음은 신비한 것으로, 믿음이 있다면 무엇이든 가능하다는 의미입니다.

8. 말 귀에 염불(馬の耳に念)

 

추상적이거나 위대한 의미를 이해하지 못하거나 이해하려 하지 않는 이에게 설명하는 것은 시간 낭비라는 의미입니다. 비슷한 일본 속담으로 "개 귀에 경 읽기" "고양이에게 돈을 주는 격", "돼지 목에 진주 목걸이" 등이 있습니다. 

9. 새우로 도미 낚기(海老で鯛を釣る)

Mochikun/Flickr

도미는 고급 생선으로 축제나 기념일에 먹는 음식이고, 새우는 비교적 흔한 해물입니다. 적은 돈이나 노력을 들여 큰 결과를 얻는 것을 의미합니다. 

10. 툇마루 밑의 장사(の下の力持ち)

 

()은 일본식 주택의 길고 가는 목조 현관으로, 위 사진의 오른쪽 아래와 같은 모습입니다. 주택에서 눈에 띄는 요소가 아니죠. 다른 이를 위해 열심히 일했지만 인정받지 못한, 일종의 이름없는 영웅으로 보상 없이 헌신하는 사람을 말합니다.

11. 오비로는 짧고 다스키로는 길다. (に短くたすきに長し)

 

오비는 위 사진에서 보이듯 기모노 허리에 두르는 장식용 천입니다. 다스키는 소매를 고정하는 데 쓰는 작은 끈으로 아래 사진과 같이 사용합니다. 이렇게 옷을 고정하는 방법을 다스키가케(たすき)라고 하죠.

 

어떤 상황에도 들어맞지 않는 물건을 가리킬 때 사용합니다.

12. 한솥밥을 먹는다. (同じ釜の飯を食う).

 

가마는 위 그림에서 보이는 무쇠솥으로 격식 있는 자리에 흔히 사용되었습니다이 속담은 같은 식사를 해 공동체나 집단의 결속감을 강화하는 의미이자, 한 집에서 함께 생활하는 사람들을 일컬을 때 사용되기도 합니다.

13. 강물에 떠내려가는 갓파(河童の川流れ)

 

갓파는 일본의 설화 속 존재입니다. 맑은 강 속에 살아 헤엄을 잘 치고 오이를 좋아한다고 하죠. 이 속담은 어떤 것의 달인이라도 실수할 때가 있다는 뜻입니다. 유사한 속담으로 "원숭이도 나무에서 떨어질 때가 있다" "고보(유명한 고승)도 글자를 잘못 쓸 때가 있다" 등이 있습니다.

14. 기요미즈노부타이에서 뛰어내린다. (水の舞台から飛び降りる)

 

기요미즈노부타이는 위 사진에서 보이는 교토 기요미즈데라의 전망대를 말합니다. 이곳에서 뛰어내려 상처를 입지 않으면 소원이 이루어지고 떨어져서 죽는다 해도 성불할 수 있다는 설화가 있습니다. 주어진 상황에서 최선의 결과를 끌어내기 위해 위험을 감수하는 행동을 의미합니다.

15. 모르면 부처처럼 평화로울 수 있다. (知らぬが).

 

이 속담은 진실을 모르면 마음에 거리낄 것이 없어 부처와 같은 평온한 상태를 유지할 수 있다는 말입니다. 진실을 모르면 신경을 쓰지 않아도 되고 오히려 더 행복하다는 뜻으로 "모르는 게 약"이라는 속담과 비슷한 의미입니다.

16. 세 사람이 모이면 지혜를 이룬다. (三人寄れば文殊の知)

 

이 속담은 똑똑하지 않은 사람이라도 혼자가 아니라 여럿이 모이면 더 나은 생각을 해 낼 수 있다는 의미로, '백지장도 맞들면 낫다'와 유사합니다. 

17. 서면 작약, 앉으면 모란, 걷는 모습은 백합. (立てば芍座れば牡丹く姿は百合の花)

 

여성을 꽃에 빗대어 이상적인 외모와 행동거지를 표현한 속담입니다. 작약과 모란은 같은 작약과에 속하지만 살짝 다릅니다. 위 사진이 모란입니다아래 사진이 작약의 모습입니다.

18. 달과 자라(月と鼈)

 

달은 둥글고 자라도 둥근 모양입니다. 둘 다 둥글지만 그 가치는 너무나 다르죠. 달은 아름다움의 상징이라면 자라는 흙 속에서 살기 때문입니다. 따라서 이 속담은 비교할 수 없을 정도로 다른 대상에 대한 비유입니다. 

19. 손톱 때를 달여 마신다. (爪の垢を煎じてむ)

 

위대한 사람을 닮기 위해서라면 그 사람의 손톱 밑의 때라도 마실 정도로 노력하는 것을 의미합니다. 센지루(じる)는 약재 등을 달이는 행동을 의미하는 일본어입니다. 위대한 사람은 손톱 밑이 더럽더라도 훌륭하다는 의미이기도 합니다.

20. 잡히지도 않은 너구리 가죽값 계산(捕らぬ狸の皮算用)

 

이 속담은 "김칫국부터 마신다"와 유사한 속담으로, 확실하지 않은 일에 대해 미리 계산하거나 예상한다는 의미입니다"가와잔요"라고 줄여 말하는 경우가 많습니다.

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