採草莓有秘訣?專訪「龍農場」內田老闆 探究其人氣秘密

在由冬入春之際造訪日本時,正是能享用超美味草莓的時期。一般來說,草莓不是到商店買,就是常與甜點相搭配。不過,還有個可品嘗最新鮮草莓的採草莓體驗也相當特別喔!位於千葉縣的「龍農場(ドラゴンファーム)」,可體驗採收17種的草莓,非常受海外觀光客的喜愛。究竟為何如此受歡迎?為什麼能種出這麼多種鮮美草莓?能讓遊客感到幸福的秘密又是什麼?這次全新訪談系列「People of Japan」中,訪問到龍農場老闆內田かほる小姐,為您解開疑惑、共同一探究竟!

千葉

美食

集結17種草莓的龍農場

龍農場位在鄰近東京的千葉縣,每年適逢採草莓的季節,人潮便絡繹不絕、熱鬧非凡。這間知名農場,不僅日本家喻戶曉,也廣受海外觀光客喜愛與支持。

前往農場很簡單,從東京都心搭電車再加步行約70分鐘,或從成田機場開車只需約40分鐘,交通便利抵達容易。此外,其他的農場大多都只能品嘗一種草莓,然而在這裡,竟然能一次享用17種不同的草莓吃到飽。

這間農場的魅力不僅如此,透過這次採訪,還挖掘出龍農場更多獨一無二的特點。那就廢話不多說,趕緊一步步揭開龍農場的秘密吧!

自童年時期便熱愛植物!了解老闆內田小姐栽種草莓的緣由

內田小姐出生在千葉縣的農家,從小就吃家鄉種植的蔬菜水果長大,總是覺得與其在外面買,更想吃自家人種的新鮮蔬果。因此,也讓內田小姐喜歡上栽種植物。

內田小姐曾有經營一間30年的花店,也從事有興趣的園藝。過程中除了花朵外,也一直想種其它東西,這時腦中浮現的,就是自己喜歡、也相較容易種植的藍莓。剛開始只種了少量的藍莓,漸漸地種植種類不斷增加,不知不覺竟有多達30種、近2000棵的藍莓,數量非常驚人。所以也就藉此機會收起花店,開始經營龍農場,決定全心投入栽種藍莓。

栽種藍莓十分順利,來訪農場的客人也好評不斷,不過客人能來訪的期間,卻僅限於藍莓收成的6月到8月夏季期間。為了使經營也能更順遂,內田小姐便考慮在農場裡增加其他時期能收成的水果。因此,便決定開始種植可在1月到5月豐收的草莓。

起初草莓品種只有「紅頰(べにほっぺ)」與「秋姬(あきひめ)」兩種,但在研究不同品種有不同味道與口感差異的過程中,慢慢增加自己喜歡的品種。於是從最早的兩種、五種,再到十種,草莓品種持續增加中,如今在龍農場共有17種草莓品種。

至於為何開始開放體驗採草莓呢?內田小姐笑容滿面地說:「因為我想要將新鮮採收的草莓美味傳遞出去。」因為剛採收的草莓特別好吃,對內田小姐來說最幸福的,就是聽到來訪農場的客人品嘗自己種的草莓時說的一句:「好好吃!」。此外,草莓還有豐富的維他命C,能預防感冒也有美肌效果,既健康又美味,稱它是最優秀的水果也不為過。

種植美味草莓的秘訣

日本的草莓品種多達約300種,佔有全世界一半以上的品種,甚至可稱日本為草莓王國。雖然栃木的「栃乙女」與福岡的「甘王」等較為知名,但現在各農場競爭激烈,會不斷改良草莓品種,因此每年日本全國各地都會有新品種誕生。在龍農場位於的千葉縣所誕生的「千葉莓」,也是在2015年登錄的新品種。

根據內田小姐表示,栽種草莓相當耗時,從約9月秋季植苗到收成,需要花上約一年的時間。

為了讓客人採草莓,必須種出外表亮麗且味道鮮美的優質草莓,如此一來,定期的整理照料絕不可少。事實上,平常在吃的草莓紅色部位並不是「果實」,而是花中心稱為「花托」的地方。而「花托」表面上一顆顆小種子般的東西,才是草莓的「果實」。一株草莓大約會開出20朵左右的花,但如果養分過於集中在花朵上,會導致花托縮小,因此每天都須執行「疏花」作業以減少4~5朵的花朵。此外,還有一種稱「疏果」的動作,就是將過小的草莓摘除,使其他草莓能獲取更多營養。

不僅如此,由於草莓容易引起病蟲害十分脆弱,為了讓草莓健康生長,最重要的就是要防止病蟲與病菌的侵害。除此之外,還有什麼是讓草莓健康生長不可或缺的元素呢?

其實答案就是「蜜蜂」!因草莓花粉吸引而來的蜜蜂,在吸取花蜜時,身體會接觸雄蕊與雌蕊,使身上絨毛附著花粉,於是當蜜蜂在花與花之間來回採蜜時,就能傳播花粉進行授粉。花開、授粉,使子房脹大得以形成果實。多虧有蜜蜂在草莓生長期間扮演此重要角色,才能品嘗到好吃的草莓。

大多數栽種草莓的過程,都需要蜜蜂的協助,在龍農場的溫室裡也有飼養蜜蜂。只要不攻擊蜜蜂,都是很安全的,所以即使在溫室裡發現蜜蜂,也請不用害怕喔。

讓採草莓更加有趣的必備小知識

這次還偷偷得知了如何分辨好吃草莓的訣竅喔。

1. 出發前~當日天氣

第一個重點就是天氣。連日的下雨、下雪或陰天,都會使草莓不夠鮮紅。相反的,如果是連日出大太陽,就會有紅豔誘人的草莓。所以想採收到鮮紅草莓的話,建議在連續放晴的好天氣去喔。

2. 依照時期變化的味道

還有個需先筆記下來的重點,就是草莓的味道會依時期有所改變。例如:採草莓季節剛開始的1月~2月,經數日熟成的草莓已十分鮮美;3月~4月則是草莓最甜的時期;5月以後的草莓甜度稍低更顯酸味。當然不同品種,依照時期,味道變化也不盡相同,這裡給您做個參考。

3. 靠近蒂頭處的裂痕

最後還有一個可能鮮少人知的重點,就是如同上方照片中,靠近蒂頭處有裂痕的草莓,這就是草莓已熟透且甜度飽滿的證明。實際上取材當天,在溫室裡就有發現如照片中的草莓,一吃之下驚為天人,真的比其他的草莓甜度更高。由於這樣的草莓十分罕見、不容易看到,所以如果你喜歡甜味十足的草莓,採草莓時一定要試著找看看喔。

不光只是採草莓!龍農場還有個超暖心服務

內田小姐也經常參加其他農場的採草莓活動,發現大部分農場在採完草莓後,就馬上準備收拾結束,總覺得好像缺少了什麼。因此,龍農場就在有接待處的室內以及戶外,都設置多個休息空間。還有提供給參加者一人一杯免費的茶或咖啡,也有販售關東煮與味噌田樂等輕食與甜點,讓客人開心採完草莓後,可放鬆休息一下,這就是龍農場獨有的貼心服務。

這裡還有個不可錯過的美味,就是用石頭燒烤花時間慢慢烤成的熱騰騰烤地瓜!tsunagu Japan編輯部在採訪當天也有品嘗,地瓜蜜汁豐富甘甜美味,是編輯部至今吃過最好吃的烤地瓜。

內田小姐將曾是種好玩的烤地瓜,免費送給前來採草莓的客人品嘗,沒想到烤地瓜的美味也漸漸廣為人知,甚至還會有客人問:「今天有烤地瓜嗎?」有旅行團的客人來訪時只要當天有烤地瓜,觀光巴士中就會討論聲不斷,詢問客人體驗採草莓的感想,甚至還會聽到他們說:「草莓當然好吃沒話說,但讓我最回味的還是烤地瓜!」十幾年來開設農場的時光,既開心又幸福的內田小姐,用溫柔的笑容如此述說著。但在那之後農場變得十分忙碌,以致沒有餘力能免費贈送烤地瓜。現在則須付費購買,烤地瓜以秤重計算,每個約250日幣左右,這裡的地瓜美味絕對物超所值,建議來體驗採草莓時,別忘了也要留個胃吃地瓜喔!

次次造訪魅力愈增,述說龍農場的未來發展

內田小姐表示,最幸福的莫過於聽到客人吃完自己親手種植的草莓後,獲得客人「好好吃!」或「這是我這輩子吃過最甜的草莓!」等的評價。為了能讓客人更心滿意足,內田小姐今後也會全心全意投入龍農場的水果栽種,且不滿足於17種草莓的現狀,會持續培育新草莓品種,也打算導入其他的服務項目。事實上,已有兩個新品種正在培育中,明年就能增加到19種,內田小姐的挑戰仍在前方。

由於新型冠狀病毒帶來的影響,海外觀光客大幅減少,現在前來的都是日本國內的觀光客,因此相較以往也縮短了營業時間。此外,為減少客人對感染的疑慮,進入龍農場前會確實執行量體溫與酒精消毒,請各位放心。真心推薦來龍農場體驗採草莓,能品嘗17種的草莓吃到飽,在其他地方真的很難找到。未來能到日本旅行時,別忘了一定要來這裡採草莓喔!

交通方式・預約資訊

總結

這次透過訪問內田小姐,能確實感受到,無論龍農場的美味草莓或貼心服務,全都富有內田小姐滿滿的愛心。如有機會造訪日本,龍農場絕對是您不容錯過的好地方。不僅能品嘗香甜多汁的日本水果,還能感受老闆內田小姐對這裡的愛與熱情,絕對能讓您擁有一個獨一無二的特別時光。

關東特輯

本文資訊均以公開時為準。

作者簡介

Mewvy
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