【日本文化】全世界最長壽的國家!日本人活到老的祕密

日本人向來以壽命長而著稱,您可能不知道目前世界上最長壽的10個人當中,有5個住在日本。探究其原因,可以知道這與飲食和生活方式息息相關;但還有其他鮮為人知的因素可以解釋日本人為何能夠健康長壽嗎?今天,我們將看一看日本人為何得以長壽以及他們的生活方式。

日本

深度日本

這與他們吃什麼和吃多少有關

哈佛醫學院提出了想要長壽必須牢記的10件事。這10項可以歸結為三大領域:飲食、運動和社交。我們先來看看,日本人的飲食如何在他們的人生中發揮重大作用。

少糖

去過日本的人,大多數會談到日本人的苗條和健康。事實上,日本是全世界肥胖率最低的國家之一,只有3.5%,做為參考,英國的肥胖率是25%、美國更達到32%。

日本人平均每天攝取50g糖,雖然仍超出建議值30到35 g的上限,但是比起美國人和歐洲人每天吃70到100g的糖,也難怪日本人即使吃甜食,還是能夠保持苗條。

低熱量

另一個有趣的數據也值得參考,那就是日本人平均每日攝取的熱量值,大約是2700卡,這與美國和歐洲的每日平均3800至3500卡熱量相比,少了將近1000卡。考量到諸多健康風險(心臟病、糖尿病和中風等)都與肥胖有關,日本人吃得少又少吃糖,所以普遍身體健康又長壽也就不足為奇了。

有人可能會說,日本人之所以苗條,另一個重要原因是日本人的飲食非常注重健康食物,例如,蛋白質的來源多半是魚類而非牛肉。日本全國各地普遍都有農夫市集,出售當地的新鮮農產品,您可以在這些市場買到比超市更新鮮且便宜的蔬果。如果您的住處附近正好有農夫市集,建議您一定要去逛一逛,用實惠的價錢買到新鮮的食物。

更健康的選擇

此外,就算您無法直接向當地供應商購買食物,與其他國家相比,在日本還是可以輕鬆取得各種更健康的選項。例如日本的便利商店通常會提供各種新鮮蔬菜、沙拉、麵和魚肉便當,而其他國家的便利商店往往只提供口味或鹹或甜的垃圾食物及油炸食品。如果您想找點東西吃,建議您來點不一樣的,選擇吃更健康的食物。

綠茶

此外,日本人大量飲用綠茶,綠茶也是自動販賣機最受歡迎的商品。據說綠茶富含抗氧化成分,可以降低罹癌風險,還能改善大腦功能並有助於脂肪燃燒。根據日本厚生勞動省2010年公布的統計數據,日本兩大綠茶產地靜岡縣和鹿兒島縣,女性的平均壽命為86歲、男性的平均壽命則為80歲。

發酵食物

發酵食物在日本所佔的比例之多,遠超過其他許多國家,而且發酵食物所含的益菌,已經證實有助於腸道健康。走到日本各地都能找到發酵食品物,比如奈良最有名的是醃漬物(日式泡菜)、茨城縣則是納豆(發酵大豆)、關東地區是紅味噌、關西地區則有白味噌等,通常都是擺在餐桌上的一碟小菜。

保持活動、維持社交意味著常保健康

我們不能只把日本人民的健康和長壽歸功於食物,日本老人的另一個特徵就是持續活動,根據研究顯示,這也是長壽的關鍵。而積極活動的生活方式很重要,因為它可以促進人際交流。

根據哈佛醫學院另外一項長達80年的研究結果顯示,保持社交活動和人際關係對整體健康有莫大的好處。此外,孤立和孤獨可說健康殺手,會導致健康和腦功能下降。

日本政府積極鼓勵國民退休後二次就業,或是等到平均退休年齡62歲以後再退休,以保持活動和身體健康。日本許多長壽者都是從事農業活動,生活在農村,即使年過80仍然需要挑戰體能的工作。

從社會角度來看,雖然過去幾十年來,核心家庭在日本變得越來越普遍,但是長輩與子女和孫子女同住一個屋簷下的情形還是十分常見。有家庭的支持和家人互動的刺激,年長者也可以保持健康,壽命更長。

也許是健康照護、也許是基因

飲食和運動有助於保持健康,但疾病還是無法避免的。不過日本人還算幸運,日本的醫療保健系統在全世界數一數二,而且民眾很容易就能蒙受其惠,同時有很多治療的選擇。此外,日本GDP有10%都用於醫療保健。

最棒的是,私人企業也會鼓勵員工從年輕到老都保持良好的健康。松本市(位於長野縣,是全日本平均壽命最長的地方)的一家銀行,提供連續三年做健康檢查的老年人更高的儲蓄利率。這類預防性獎勵措施成效相當好,也讓長野縣每人的平均醫療費用降低。

還有一個論點提到,日本人的基因也是他們長壽的原因。基因型ND2-237Met和DNA 5178基因均與壽命有關,而且出現在日本人身上的比例非常高。據說這些基因能夠預防第二型糖尿病等成人型疾病,以及腦部和心血管疾病。

結語

有些人認為,由於近幾代人的生活方式逐漸改變(主要是日本某些地區的西化),日本可能無法再像以前那樣,孕育出那麼多壽命超過110歲的超級人瑞了。

話雖如此,日本依然是全球最長壽的國家之一。或許您可以從飲食生活習慣開始效仿日本,打造健康的身體,達到長壽的目標。

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