以咖啡與藝術為媒 聽Allison夫婦聊聊他們的地域社區交流術

了解一個國家,最好的方式就是認識當地人民。在採訪系列〈People of Japan〉中,我們介紹創業家、藝術家、職人等充滿熱情且多才多藝的人物,希望藉此讓讀者對日本更有親近感。這次的內容,將帶領大家認識熱情洋溢的Allison夫婦檔,以及悄悄佇立於東京都東長崎地區、他們所經營的咖啡館「MIA MIA」與藝廊「I AM」。

東京

行程體驗

Vaughan先生與Rie小姐:創造力豐富的夫妻檔

「每個領域都帶給我很多的影響,我也從中學到很多東西。」從事過許多行業的Vaughan先生,擁有諸如模特兒、音樂製作人、咖啡愛好家等多種身分。他表示在過去20年都在關注人際關係交流,曾有15年的時間,都在撰寫生活雜誌的文章,同時從事咖啡事業。

那麼是如何在眾多工作中取得時間平衡呢?Vaughan先生笑回:「平衡?才沒有這回事呢。」在日本第三波咖啡流行之際來到日本的Vaughan先生,花了很多時間至日本各地的獨立咖啡館採點,總共去了約1000間以上的咖啡館。他滿面笑容地說在開始經營MIA MIA之前,就曾列出所有想造訪的咖啡館、咖啡廳與麵包店,但實在沒辦法全部都去。「我通常都會向店家的咖啡師打聽是否有其他推薦的咖啡館,所以清單就會不斷增加。」

Rie小姐則是有超過10年經驗的建築師,現在也堅守本職經營建築事務所。「建築師是負責溝通的中心角色,最重要的就是與相關人士認真對談,並協助團隊合作。」從認識或曾遇見的每個人身上,每天總能從對話中獲得靈感。

雖然東京不是Vaughan先生與Rie小姐的故鄉(Vaughan先生是澳洲人、Rie小姐是宮崎縣人),但他們卻在東京近郊某條幽靜街道找到屬於他們的歸宿。「最棒的事物東京全都有了。」Vaughan先生如此說:「當然前提是你有時間仔細尋覓。」

東長崎:在藝術富饒之地,遇見契合所在

這次為了採訪Vaughan先生和Rie小姐,編輯部來到了滿街皆是風趣個性店家的東長崎。在東長崎,找不到任何一間大規模的連鎖店。事實上,Vaughan先生與Rie小姐為了找尋最適合經營咖啡館的地區,連續花了五年時間,才終於找到這裡。

東長崎位於豐島區西部,而位在此區的要町、長崎、千早地域,從昭和初期至戰前,因應專門學習繪畫與雕刻的學生,漸漸形成了附工作室的租房聚落,因此,東長崎又稱作藝術工作村。最繁盛時期,甚至有超過百位畫家與雕刻家等藝術家居住於此。至今,這裡仍相當歡迎藝術家前來,Vaughan先生便是受到這樣的氛圍魅力而來。「這條街道上,有很多允許演奏樂器的公寓,由此可知有很多藝術家都曾住在這裡喔。」

Vaughan先生與Rie小姐活用他們自身的創意才能,因應地域社會開啟了專案,為能提升此街道藝術魅力而持續努力。充滿歡樂獨特氛圍的MIA MIA,店裡有賣好喝的咖啡與設計精美的產品。另外,在畫廊I AM則是展示澳洲藝術家的作品,同時也販售相關商品。畫廊展出的藝術家作品,皆由Rie小姐精心挑選。主要的藝術家展覽,為每三個月一期會進行更換。

編輯部與Vaughan先生和Rie小姐初次見面的地方,就在他們稱為「文化傳播站」的I AM。Vaughan先生熱情地說明,他們為了與這地區的人民交流,在I AM展開了各式各樣的活動企劃。

在畫廊正前方有個由當地小朋友幫忙管理的小型社區花園,而當地長輩們也經常光顧花園,傳授園藝巧思。另外,畫廊同時也有成立地區堆肥收集場,在畫廊前後都有設置堆肥箱。「居民會將自家要堆肥的東西帶來,而當自家庭院有需要堆肥時,可以再過來拿。」Vaughan先生指著放在各處的堆肥箱說明著。

畫廊正前方還有設置一個當作圖書館利用的小型書箱。Vaughan先生和Rie小姐希望能將書籍與大家分享共讀。他們希望能設計出開放且交流容易的環境,讓男女老少、甚至寵物,無論是誰都能輕鬆造訪的公共空間。

因應當地需求:為經營咖啡館的靈感來源

Vaughan先生相當擅長與人交流溝通,但即便如此,在東京的某些場合上,依然會覺得人際交流十分困難。「由於現代人生活在網路相當發達的年代,人與人的交流顯得更加重要。即使只能提供些微影響,我們依然希望能幫助刺激人與人之間的交流。」Vaughan先生認為,只要人有互動,就不會有陰鬱氣氛。常在多處留下感情羈絆,在必要時能向某人投靠、獲取正面能量,未來各種場合也能彼此幫助。「天下大事,必作於細。」Vaughan先生如此說。

「因為澳洲的咖啡館員工都很友善,加上獨立咖啡文化也在各地區深深扎根。因此,在澳洲大規模的咖啡連鎖店都難以經營生存。」相反的,日本雖然也有很多小規模的獨立咖啡館,但咖啡連鎖店仍佔大多數,也無法提供如澳洲那樣的服務。「大部分的日本人都會在連鎖店、便利商店或自動販賣機買咖啡。」Vaughan先生接著提出其中問題:「這些店家都無法產生社區連結。」

Rie小姐:「我們很希望能在日本實現如同澳洲的友善氣氛。」

MIA MIA:居住日本的澳洲人所打造的避風港

「MIA MIA」(發音為Mah-ya Mah-ya)在澳洲原住民語中有「避風港」的意思。Vaughan先生和Rie小姐在澳洲旅行時,曾順道路過以傳統當地木材建造的小屋MIA MIA,在那裡聚集了朋友與過路客,能夠「自由停留」。當下了解MIA MIA的意思後,就馬上決定使用它作為新的店面名稱。

Vaughan先生以他的理念「與人交流得以獲取機會」為例,像店面標誌是由PAIK DESIGN OFFICE設計,而杯子則是陶藝家Yumiko Iihoshi的原創作品等,因為有了這群才華洋溢的專業人士兼好友,這間咖啡館才得以更圓滿。

他們經營的店已與東長崎的街道融為一體,在這富有魅力的空間裡,可見因迎接客人的Vaughan先生和Rie小姐,還有獲得能量的當地居民與觀光客而熱鬧非凡。店內設計使每位客人都感到輕鬆愜意,即使在冬天,窗戶與門也依然敞開,能與滿面笑容的Vaughan先生聊上幾句。

MIA MIA 與 I AM的建築設計,最大功臣就屬Rie小姐的專業技術。在MIA MIA的裝修過程中,將改裝前原先無法開啟的窗戶,換成能打開的形式,改為讓店員與客人更方便交流的室內裝潢結構,另外也盡可能開著窗保持店內空氣流通。Rie小姐在執行各式各樣的建築工程場合時,都會考量各種因素(例如門的位置調整等)是否符合現實生活機能,並實際在MIA MIA與 I AM進行測試。

義式咖啡機的擺放位置也須慎重考量,最適當的位置,就要設置在讓店員與客人談話容易,且不讓店內任何人感到冷漠疏離。

關於空間設計,「平衡最重要。不能過於執著流行時尚。太時髦的空間,反而會讓客人難以靠近。越是親和熟悉的空間,人們更能放鬆休息。」Rie小姐對這些細節的堅持,實則有著良好的功能。MIA MIA的內部與外觀裝潢,兩者皆保有新潮的藝術元素,在這樣的空間氛圍下,讓每位客人無論在店內或室外,皆能悠閒度過美好時光。

讓客人輕鬆愜意的特別考量

在編輯部造訪MIA MIA時,看到Vaughan先生和Rie小姐,無論面對的是常客或是新面孔,總是笑容滿盈、慷慨大方地歡迎與交流。Vaughan先生只要在店門前遇到當地居民,總會充滿活力地打招呼且談天說笑。Rie小姐則是會加入在店附近客人的聊天話題中。

Rie小姐提到,對於在MIA MIA工作的人,有應該具備的條件特質。她希望員工能跳脫日本傳統服務形式的侷限,取而代之的是有自我想法行動且懂得與客人自由交流。Vaughan先生和Rie小姐鼓勵員工盡可能打造出能令客人放寬心談話且放鬆的環境氛圍。

在送幾乎天天造訪的當地常客離開時,Vaughan先生說:「提升回客率的重點,在於人情溫度。」

「我希望咖啡館能成為人們日常生活的一部分,只要用心且全力以赴,小店家也有其生存之道。」

成為社區的一份子:咖啡館的基本條件

Vaughan先生與Rie小姐兩人皆是從小在注重服務精神的環境長大,這樣的成長背景,也間接影響他們與客人談話及店面營運的方式。

「我們必須要在客人自己意識到需要什麼前,提供服務給對方,藉此得以滿足客人需求。」Vaughan先生原本就在澳洲——極品咖啡與優質服務兼具重要的國度——出生,「我的人生總有咖啡相伴,」Vaughan先生從小就在父母經營的餐廳打工,「義式咖啡機就是我的玩具。」

而Rie小姐則是在經營居酒屋的家庭長大,因此她能感受到,自己個性有很大的影響來自於家庭。這也就是為何Rie小姐覺得,比起安靜的地方,熱鬧的場所更讓她自在。現在她希望以建築師的身分,能為人與人之間的交流,助上一臂之力,「建築,即是打造空間,能建立起人們之間的羈絆,是相當有樂趣的工作。」

Vaughan先生和Rie小姐兩人皆指出,決定一間咖啡館好壞,其中一個標準,就是咖啡師對店家附近的熟悉程度。Rie小姐說:「我去旅行時經常會順路去咖啡館,然後詢問咖啡師附近是否有推薦的地方。」Vaughan先生又表示,為掌握店內氣氛,他很重視與店員和客人的交流對話。

Vaughan先生與Rie小姐都希望,MIA MIA能成為傳遞東長崎更深入資訊與街坊魅力的店家,因此他們委託某位日本藝術家,畫出東長崎地區的觀光地圖。這份地圖就張貼在MIA MIA的門口。且為了想在觀光時使用地圖或想買東長崎可愛伴手禮的人們,店裡也有販售觀光地圖的複印版。Vaughan先生說:「我不希望大家只是來喝個咖啡,就返回車站坐車回家了。非常希望大家能在東長崎附近走走探索更多地方。」

Allison夫婦檔擁有讓人微笑的魔法

開心的聊天且喝了美味的咖啡後,該是起身道別的時候了。Vaughan先生與Rie小姐滿懷心意目送我們離開後,咖啡館相談甚歡的聲音逐漸遠離,一行人隨即愉快地回味著方才在MIA MIA的快樂時光。MIA MIA傍晚還會變成酒吧,專為夜間想前來的人們而開。推薦各位讀者,如有機會造訪東長崎,想要來杯美味咖啡與愉快談天,就來MIA MIA找Vaughan先生與Rie小姐吧!

關東特輯

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作者簡介

Kim
Kim S.

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