Vaughan và Rie Allison - chủ sở hữu quán cà phê MIA MIA, địa điểm giao lưu kết bạn ở Tokyo

Cách tốt nhất để hiểu về một đất nước là tìm hiểu về những con người sinh sống tại đó. Trong chuyên mục mới "People of Japan", chúng tôi sẽ đưa bạn đến gần hơn với đất nước Nhật Bản thông qua cuộc nói chuyện với những chủ doanh nghiệp địa phương, đại sứ văn hóa và những con người tuyệt vời đang sinh sống ở đất nước này. Trong bài viết lần này, chúng tôi muốn giới thiệu đến bạn 2 người bạn tuyệt vời là Vaughan và Rie Allison - chủ sở hữu cửa hàng cà phê MIA MIA và phòng trưng bày nghệ thuật I AM nằm trong khu phố Higashi Nagasaki phía Tây Bắc Tokyo.

Tokyo

Trải nghiệm

Vaughan và Rie Allison - Cặp đôi "sáng tạo"

Anh Vaughan có một bộ sưu tập rất nhiều mũ đội và luôn bận rộn với nhiều đam mê khác nhau, bao gồm việc làm người mẫu, sản xuất âm nhạc và niềm  đam mê với cà phê. "Tôi bị ảnh hưởng và đã học hỏi ở rất nhiều lĩnh vực khác nhau," anh ấy nói. Vaughan cũng chia sẻ rằng anh ấy đã dành 20 năm qua để tập trung nghiên cứu về mối quan hệ giữa con người với con người, viết bài cho các tạp chí về phong cách sống và gắn bó với những quán cà phê địa phương trong 15 năm.

Khi được hỏi làm thế nào để cân bằng thời gian cho các dự án khác nhau, anh ấy cười "Tôi không thể". Đến Nhật Bản vào thời điểm cà phê rất được ưa chuộng tại đây, anh Vaughan đã dành nhiều thời gian để ghé thăm các quán cà phê phong cách indie trên khắp Nhật Bản và ước tính đã đến hơn 1.000 quán. Vaughan kể rằng anh có một danh sách các cửa hàng cà phê và tiệm bánh mà anh ấy định ghé thăm trước khi mở MIA MIA, nhưng thực tế là anh ấy chưa bao giờ ghé thăm hết tất cả các quán cà phê có trong danh sách đó. "Tôi luôn hỏi các nhân viên pha chế xem có quán cà phê nào họ cảm thấy thú vị hay không, vì vậy nên danh sách này luôn rất dài."

Công việc chính của Rie liên quan đến ngành kiến trúc, cô ấy đã làm công việc này hơn 10 năm và hiện đang kinh doanh riêng. Cô ấy tìm thấy cảm hứng trong cuộc sống hàng ngày của mình từ việc gặp gỡ và trò chuyện với những người xung quanh. “Ngành kiến trúc đòi hỏi cần giao tiếp rất nhiều, vì vậy khi làm việc theo nhóm, bạn cần đảm bảo rằng mình luôn giao tiếp với mọi người,” Rie giải thích.

Mặc dù cả Vaughan và Rie đều không đến từ Tokyo (Vaughan đến từ Úc và Rie đến từ tỉnh Miyazaki), nhưng hiện họ đang sống tại một khu phố yên bình ở Tokyo. “Tokyo có rất nhiều điều thú vị. Nếu có thời gian bạn hãy quan sát và trải nghiệm.” - Vaughan nói.

Higashi Nagasaki - Cách cặp đôi này tìm được vị trí thích hợp tại một khu phố nghệ thuật

Để phỏng vấn Vaughan và Rie, chúng tôi đã đến Higashi Nagasaki, một khu phố bình dị có những quán ăn theo phong cách cổ điển cùng những cửa hàng nhỏ. Không có nhiều cửa hàng lớn trong con phố này - một điều mà Vaughan và Rie đánh giá cao nơi đây trong suốt hành trình 5 năm tìm kiếm một khu vực lý tưởng để mở cửa hàng cà phê của mình. Bầu không khí nghệ thuật tại đây đã thu hút sự chú ý của Vaughan, anh ấy kể rằng Higashi Nagasaki từng là nơi cư trú của các nghệ sĩ. "Bạn có thể tìm thấy rất nhiều căn hộ cho phép chơi nhạc cụ, vì vậy có thể chắc chắn rằng đã có rất nhiều nghệ sĩ từngsống tại đây."

Vaughan và Rie cũng đóng góp tạo nên bầu không khí nghệ thuật cho con phố này. Họ sử dụng nền tảng sáng tạo của mình để bắt đầu các dự án liên quan đến cộng đồng địa phương. Bên cạnh quán cà phê MIA MIA với bầu không khí sôi nổi cùng những tách cà phê chất lượng và phong cách thiết kế nội thất đẹp mắt, họ cũng có một phòng trưng bày có tên "I AM" - nơi trưng bày và bán những tác phẩm của các nghệ sĩ Úc. Rie đích thân chọn nghệ sĩ mà phòng trưng bày này quảng bá tới và thường thay đổi 3 tháng một lần.

Lần đầu tiên chúng tôi gặp Vaughan và Rie tại I AM - nơi đối với họ là một "ki-ốt văn hóa", Vaughan đã nhiệt tình giới thiệu với chúng tôi về các dự án khác nhau mà họ bắt đầu tại I AM để thu hút sự chú ý của cộng đồng địa phương.

Ở phía trước phòng trưng bày là một khu vườn nhỏ mà trẻ em sống xung quanh khu vực này có thể đến chơi và chăm sóc khu vườn. Vaughan kể với chúng tôi rằng những người cao tuổi cũng thường hay đến đây để chia sẻ một số mẹo làm vườn thú vị. Phòng trưng bày của Vaughan và Rie cũng hoạt động như một trạm ủ phân, với các ngăn ủ phân ở phía trước và một thùng ủ lớn phía sau. “Mọi người có thể đến đây và bỏ vào thùng những thứ họ muốn để ủ phân trộn và có thể quay lại đây nếu họ cần phân trộn cho khu vườn của mình,” Vaughan chia sẻ.

Tại đây còn có một cửa hàng sách nhỏ phía trước hoạt động như một thư viện nhỏ, Vaughan và Rie mong muốn mọi người đều có thể đọc và chia sẻ những cuốn sách thú vị với nhau. Với kiến trúc mở và thiết kế tương tác, Vaughan và Rie muốn tạo ra những địa điểm để cộng đồng có thể hòa nhập, nơi tất cả mọi người đều được chào đón, từ trẻ nhỏ đến người cao tuổi và thậm chí là cả thú cưng!

Giải quyết những nhu cầu của địa phương - Cảm hứng để mở quán cà phê của cặp đôi

Vaughan rất có tài năng trong việc kết nối mọi người với nhau, điều mà có thể coi là khá khó tại một thành phố như Tokyo. “Chúng ta đang sống trong thế giới của công nghệ, vì vậy việc kết nối với mọi người lại càng trở nên quan trọng hơn bao giờ hết, và chúng tôi đang nỗ lực để làm điều đó” - Vaughan giải thích. Theo Vaughan, việc kết nối mọi người với nhau tạo ra một bầu không khí vui vẻ và tích cực. Việc chia sẻ và tương tác với mọi người vô cùng hữu ích ở nhiều khía cạnh khác nhau, chẳng hạn như có một ai đó để dựa vào trong lúc cần hoặc thậm chí là một động lực để khiến bạn cảm thấy yêu đời hơn. Vaughan cho tằng: “Từ những việc nhỏ chúng ta có thể tạo nên những điều lớn lao".

Vaughan và Rie đều đề cập đến việc các nhân viên phục vụ tại quán cà phê ở Úc thường thân thiện ra sao, hay sức ảnh hưởng to lớn của văn hóa cà phê indie đến nỗi ngay cả những chuỗi cà phê lớn cũng khó có thể tồn tại được cùng với nó. Trong khi đó, mặc dù cũng là nơi có nhiều cửa hàng cà phê phong cách indie, nhưng Nhật Bản lại tràn ngập các chuỗi cà phê của các doanh nghiệp tư nhân, không thể cung cấp cùng một loại hình dịch vụ. "Rất nhiều người mua cà phê tại các chuỗi cửa hàng, máy bán hàng tự động hoặc cửa hàng tiện lợi. Chúng ta không cảm thấy sự kết nối giữa con người với con người tại đây. " -  Vaughan chia sẻ.

Rie nói rằng: “Chúng tôi muốn mang tinh thần hiếu khách của người Úc đến với Nhật Bản".

MIA MIA - Cộng đồng người Úc thu nhỏ ở Nhật Bản

"Mia Mia" (phát âm là mah-ya mah-ya) là một từ địa phương của nước Úc có nghĩa là "nơi trú ẩn". Sau khi đi du lịch vòng quanh nước Úc, Vaughan và Rie tình cờ bắt gặp một "mia mia", đó là những túp lều truyền thống được làm từ gỗ của địa phương, nơi bạn bè và những người qua đường có thể tụ tập và ở lại. Sau khi nghe giải thích về từ này, họ ngay lập tức lên ý tưởng sẽ sử dụng từ này làm tên cho dự án của mình.

Một minh chứng rõ nhất cho tư tưởng của Vaughan về sự tương tác giữa con người với con người sẽ mang lại những cơ hội tích hợp đó chính là việc có rất nhiều nghệ sĩ tài năng và bạn bè của Vaughan và Rie đã góp phần vào việc xây dựng nên MIA MIA như logo của quán do Văn phòng thiết kế Paik thiết kế, hay những chiếc cốc nguyên bản được mua từ cửa hàng "yumiko iihoshi porcelain".

Cửa hàng của họ rất hợp với cảnh quan của thị trấn Higashi Nagasaki, nơi đây luôn sôi động và thu hút sự chú ý của những người dân địa phương và du khách tham quan - tất cả đều được Vaughan và Rie chào đón. Thiết kế không gian quán là điều khiến cho khách hàng cảm nhận được tinh thần hiếu khách rõ nhất, vì vậy, Vaughan và Rie luôn để cửa sổ và cửa ra vào mở, "ngay cả trong mùa đông" - Vaughan cười.

Rie đóng một vai trò quan trọng trong việc thiết kế MIA MIA và I AM - đồng thời cô cũng muốn xem việc thiết kế nội thất có thể ảnh hưởng thế nào đến mọi thứ xung quanh - điều mà nhiều kiến trúc sư không thể hoặc không làm được. Khi lên kế hoạch thiết kế không gian cho MIA MIA, họ đảm bảo luôn giữ cho cửa ra vào được mở và tạo ra một không gian thoáng nhất có thể, chẳng hạn như thay đổi cửa sổ để có thể mở và bố trí sao cho mọi người có thể dễ dàng trò chuyện và tương tác với nhân viên và những khách hàng khác.

Ngay cả vị trí đặt máy pha cà phê espresso cũng được họ cân nhắc kỹ càng, tìm vị trí tốt nhất để nhân viên và khách hàng có thể tương tác và tránh không để cho bất kỳ ai cảm thấy bị xa lánh.

Khi thiết kế không gian, Rie nói: "Sự cân bằng là điều vô cùng quan trọng. Không gian quán không nhất thiết phải quá bóng bẩy, nếu vậy, khách hàng sẽ cảm thấy khó có sự kết nối khi bước vào. Mọi người có thể thư giãn trong không gian tối giản và bình yên." Sự tỉ mỉ đến từng chi tiết của Rie đã phần nào đem tới thành công cho quán cà phê này, với cả nội thất và ngoại thất đều mang lại cảm giác tươi mới, đầy tính nghệ thuật để chào đón mọi người đén và dành thời gian thưởng thức cà phê bên trong quán.

Để tâm hơn một chút để khách hàng luôn cảm thấy được chào đón

Khi ghé thăm MIA MIA, chúng tôi đã có khoảng thời gian chứng kiến Vaughan và Rie chào đón và tương tác với những vị khách của mình, từ những khách hàng hay ghé thăm quán đến những người lần đầu tiên mới đến, Vaughan và Rie luôn nở nụ cười tươi và vòng tay rộng mở đón chào mọi người. Vaughan thường ở bên ngoài để tiếp đón và chào hỏi những người dân địa phương đi ngang qua còn Rie thì ở bên trong quán bắt chuyện với khách hàng.

Rie giải thích họ không muốn nhân viên làm việc tại MIA MIA cảm thấy bị hạn chế bởi các tiêu chuẩn cứng nhắc của ngành dịch vụ tại Nhật Bản, mà thay vào đó, Rie muốn họ được làm việc thoải mái và là chính mình, tự do tương tác với khách hàng. Trên thực tế, Rie khuyến khích nhân viên tạo ra một bầu không khí thoải mái và giúp khách hàng cởi mở hơn.

“Con người luôn là yếu tố thu hút khách hàng” Vaughan nói rằng anh luôn vẫy tay chào những vị khách ghé thăm quán mỗi ngày. "Quán cà phê cần phải trở thành một phần trong cuộc sống hàng ngày của mọi người. Nếu bạn có trái tim và tư duy đúng đắn thì bạn sẽ luôn chiến thắng."

Trở thành một phần của cộng đồng là yêu cầu cơ bản của một quán cà phê

Cả Vaughan và Rie đều lớn lên trong môi trường hiếu khách, điều này thể hiện rõ trong cách họ đón tiếp khách hàng và cách họ điều hành công việc kinh doanh của mình. “Bạn cần đáp ứng nhu cầu của khách hàng trước khi họ nhận ra bản thân mình cần gì,” Vaughan chia sẻ với chúng tôi.

Vaughan đến từ Úc - vùng đất của cà phê và chất lượng dịch vụ tuyệt vời. Cha mẹ anh sở hữu một nhà hàng riêng, nơi anh làm việc bán thời gian khi còn nhỏ. “Tôi gắn bó với cà phê suốt cuộc đời của mình, đến nỗi đối với tôi, máy pha cà phê espresso như là một món đồ đồ chơi của mình vậy." -  Vaughan giải thích. 

Còn gia đình Rie thì kinh doanh quán nhậu izakaya. Rie tin rằng điều này phần nào giúp hình thành tính cách của cô ấy, vì Rie cảm thấy thoải mái khi ở những nơi ồn ào hơn là những nơi yên tĩnh. Bây giờ, ngay cả khi là một kiến trúc sư, Rie cảm thấy mình như là cầu nối gắn kết mọi người với nhau. "Kiến trúc là một công việc thú vị, bởi vì bạn có thể tạo ra không gian riêng và kết nối mọi người với nhau" - Rie chia sẻ.

Cả Vaughan và Rie đều quan niệm rằng một trong những tiêu chí quan trọng để đánh giá chất lượng của một quán cà phê chính là mức độ hiểu biết của nhân viên pha chế về khu vực xung quanh. Rie nói: “Bất cứ khi nào tôi đi du lịch, tôi luôn dừng lại ở một quán cà phê và hỏi nhân viên pha chế xem tôi nên đi những đâu". Vaughan cũng cho biết thông qua cuộc trò chuyện với nhân viên và khách hàng, anh có thể hiểu được không gian bao trùm quán cà phê đó như thế nào.

Họ mong muốn góp phần xây dựng con phố Higashi Nagasaki theo một tinh thần như vậy - họ thậm chí còn thuê một nghệ sĩ Nhật Bản vẽ bản đồ nghệ thuật cho con phố này. Bạn có thể đến cửa hàng MIA MIA để ngắm nhìn tấm bản đồ này và họ bán các bản copy của bản đồ tại cửa hàng cho những ai muốn mang đi khám phá hoặc giữ làm kỷ niệm. “Tôi không thích ý tưởng mọi người chỉ đến uống cà phê và sau đó quay trở về, tôi muốn họ khám phá và xem còn có những thứ gì thú vị xung quanh Higashi Nagasaki nữa hay không.” - Vaughan chia sẻ.

Vaughan và Rie chắc chắn sẽ đem nụ cười đến cho bạn

Sau khi trò chuyện với cặp đôi và thưởng thức những tách cà phê thơm ngon, chúng tôi nhận ra rằng đã đến lúc phải ra về. Chúng tôi đã được tiếp đón rất nồng hậu và có khoảng thời gian tuyệt vời tại quán cà phê nhỏ thanh bình này. MIA MIA cũng hoạt động như một quán bar vào ban đêm, dành cho những ai muốn ghé thăm nơi đây vào buổi tối. Nếu bạn đến khu vực này và muốn nhâm nhi một tách cà phê và trò chuyện vui vẻ, hãy ghé thăm Vaughan và Rie tại MIA MIA nhé!

Nếu bạn muốn gửi phản hồi về bài viết, hay có ý tưởng muốn chia sẻ hoặc câu hỏi liên quan đến Nhật Bản, vui lòng chia sẻ trên trang Facebook của chúng tôi!

Tuyển tập Kanto

Thông tin trong bài viết được cập nhật tại thời điểm công bố


Người viết

Kim
Kim S.

Tìm kiếm nhà hàng