身與心的和諧演繹──8個日本傳統武術

日本的武術在世界各地受到人們喜愛,許多人也身體力行的操演著這些武術。日本武術的歷史與武士階級有相當大的關係,從武器組的劍道乃至空手組的琉球古武術等,有許多不同的類型。本文將深入探索8種最廣為人知的日本武術。不論您是否有在實際練習這些武術,或者僅想簡單地了解一下,本文都將帶您發現另一種令人著迷的日本文化。

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日本文化

日本武術的起源

談到日本武術的起源,得追溯至日本武士在中世紀日本社會裡所扮演的角色「武士階級」。武士是封建階級上的精英。在戰鬥技巧中訓練有素,其最珍貴的資產是極鋒利的「日本刀」。但是武士之所以為武士不單單只是手握利刃恣意揮舞,而是必須經過嚴格的培訓才能有資格擁有且使用它。

武士階級遵循的人生哲學被稱為「武士道」或「武士之道」。透過將武士道的原則(節儉生活,誠實,榮譽和對武術的掌握)應用於他們的訓練和日常生活中,在身、心、靈等許多方面進行自我磨練。雖然在明治時期(1868~1912年)後追求四民平等,廢除了武士階級,但武士道反而不在只存在於武士階級中,而是飛入了尋常百姓家。人們仍然對道德準則保持敬重,至今仍有許多人鍛鍊武術以磨礪自己的身心。

既然有戰鬥相關的訓練出現,也就意味著武術的誕生。在練習時使用的是布、竹、木或是等素材做的或未開鋒的武器以免不小心造成傷亡。此外也有大量的徒手搏擊訓練以因應必須在沒有武器的狀況下面對敵人。

武士道的「道」,是一種日語裡常見的名詞,可當作意念或道路的意思。也就是說要實踐這條道就必須要有身理和心理的紀律。這也是為什麼許多日本武術都是以道為名。道也可以延伸為武術的執行方式,如柔道(柔和的方式)、合氣道(精神和諧的方式)。武術練習會在不同的「道場」舉行,而「道場」一詞的字義即為「行道之空間」。現今的意思仍代表大多數武術練習的場所。

現代日本武術通常使用兩個名詞來描述其型態:武道(ぶどう)和武術(ぶじゅつ)。它們之間有一些微妙的差別:「武術」專注於如何擊敗敵人,而「武道」則是自我發展的哲學。

日本武術有哪些類型?

現今世界上有超過180種武術。這些武術大多起源於亞洲國家,如韓國、中國、日本和東南亞。各國之間的風格不盡相同。同樣地同一種武術也不只有一種教學方法或風格,常常分為好幾種不同的流派。每種流派都有自己的特色。例如日本的空手道就有四種主要流派。教學者也經常會依據自己的理念來調整教學方法。

武術的範圍很大,是一個概括性的名詞。日語中習慣稱其為「武藝(ぶげい)」或「武道(ぶどう)」。操練武術之人通常會在其所使用的武術後面加上一個「家(か)」來稱呼自己。如空手道家、柔道家等。要精熟某種武術並升段取得高級的段位,需要花上多年的專注訓練和紀律。

由於沒有嚴謹的定義和統計,日本武術的正確數量並沒有一個確切的數字。不過一個顯而易見且較無爭議的分法便為有無使用武器。每種都有自己的特徵和技術,且隨著時代發展變得越來越難以掌握。當每種武術的精髓被使用者付諸實踐時,招招都有可能是非常危險的技。在這篇文章中,將介紹8種最著名的日本武術。

空手組:著重於拳腳功夫

世界上那些最著名的武術都不著重於武器的使用。可能偶爾會在訓練中使用武器,但重點是其他方面的武術精髓,使用諸如鎖、踢、拳或擲的技巧來擊敗對手。

柔術:一種日本的古老武術

柔術是一種古老的武術形式,強調無武器的空手作戰。「柔(じゅ)」表示柔和,「 術(じゅつ)」表示技巧。柔術不單只使用自己的力量,而是專注於如何控制對手的力量。

雖然柔術歷史悠久,不過其教學無系統,經常在沒有文字紀錄的情況下進行口頭講授和傳承。直到江戶時代(1603~1868年)才被正式化並以可共享的方式記錄下來。當武士離對手太近以至於無法使用武器,需使用柔術與對手近身搏鬥時,這種特殊的武術便派上用場。柔術包含廣泛的技術,這些技術遵循以對手的身體和力量來打擊對手自身的概念。柔術的技術後來便發展成柔道和合氣道等其他現代武術。

            

                 

柔道:由柔術變化來的現代風貌

柔道之父是日本武術和教育的先驅 嘉納治五郎。他於1882年開發柔道並建立段位系統,該系統將學習柔道者分為「級(きゅ)」和「段(だん)」。由於嘉納治五郎的努力,柔道成為第一項正式進入奧運日本武術,並於1964年首次登場亮相。此外他還將柔道和劍道引入學校的教育範圍內,作為日本公立學校體系體育教育的一部分。

嘉納治五郎受到各種柔術形式的啟發,並結合了自己的技術和教學系統,創建了一個新的系統,稱為「柔道」,意為「柔和的方式」。柔道基於這樣的概念,即通過專注於武術的精神方面,也可以改善其身體形態。

如今,柔道運動已在世界各地流行和實踐。它特別強調於投技(將對手摔出)和寢技(地板壓制)。教會練習者在學習動作時運用他們的精力,使他們將對手固定在地面上而不會造成傷害。日本警察部門甚至將此重要技能用作其培訓計劃的一部分。

                     

                    

合氣道:優雅高貴的武術

合氣道是一種深奧的精神武術,名稱大致可翻譯為「精神和諧之道」。由1920年代的武術大師植芝盛平創建,其希望將各種思想和武術結合起來創造出一種新型、和平卻有效的武術。

合氣道的基礎是利用對手的氣息將其扳倒。重點不在於擊敗對手,而是要謙和並達到相互平衡與和諧,優先考慮快速投擲和鎖技。施術者在足夠的訓練之下,能夠在不傷害自己或對手的條件下完成動作。

如同柔道一般,合氣道也使用級和段的系統。最初只有兩種顏色的腰帶:白色(用於級)和黑色(用於段),但是現在發展出更多顏色。腰帶和級數段位的數量會因流派而異。

空手道:世界知名的琉球武術

空手道來自琉球王國,也就是現在日本最南部的沖繩縣。隨著時間的發展,空手道先是遍及日本後至世界各地。「空手道」這個名稱的意思即是「空手」,是一種形容武術非常合適的名稱,也可知道空手道並不太強調武器的使用。

日本空手道界的主要流派有四種:系東流、和道流、松濤館流和剛柔流。這裡的「流(りゅ)」大致可理解為「風格」。這四種流中的每一種,在動作形態和發力起源等武術的基本概念都略有不同。現在全世界有超過一億人以各種形式實踐空手道,可見其人氣。值得一提的是,空手道也將加入奧運賽事項目中,將於2021年的「2020東京夏季奧運會」中首次亮相。

空手道結合打擊技、拳擊和踢技。除了作為體育運動項目,它也深深植根於哲學。一個好的空手道家不僅要要求自己的動作,還有完成動作的速度、平衡感、節奏以及動作的清晰度和俐落。當身心達到完全平衡時,空手道就是一項極致命的武術。

空手道借用柔道的級和段系統對練習者進行段位排名。也使用腰帶顏色代表段位。最低級別的為白色,最高級的則為赤色。

相撲:日本傳統武術

相撲是日本最古老的武術,據信起源於1500年前的古代日本。有一說相撲起源於神道教古代日本諸神祈求豐收的一種娛樂表演。而後發展成為一種貴族娛樂方式,還有相撲相關的節慶,會舉辦舞蹈和音樂表演。到了中世紀相撲發展成一種戰鬥訓練,娛樂的因子減少許多。而當日本進入相對和平的時期時,娛樂的部分又回到這項武術裡,最後發展成為今天我們所知的競技運動,最終成為日本的民族運動。相撲比賽仍保留一些古老的傳統,如神道教徒在選手進入之前將鹽撒到土俵中以對其進行淨化的做法。

相撲是摔跤的一種,運動員互相角力和推擠將對手推出土俵或使其摔倒。專業運動員被稱為“「力士(りきし)」,在日本具有名人地位。他們必須過著嚴格的生活方式,在相撲的「部屋」中一起生活和訓練,攝取大量蛋白質和碳水化合物含量高的飲食,包括以魚、肉和蔬菜製成的濃湯「相撲鍋」。

專業的相撲聯賽只有日本才有,但並不代表外國人不能成為相撲力士。聯賽中有很多外國來的力士,如蒙古、保加利亞等。外國力士也有相當成功和厲害的,有一些選手甚至成為相撲力士最高等級的「橫綱」。

職業相撲比賽目前仍是一項專屬男性的運動,不允許被視為「不潔」的女性進入相撲土俵。不過也有較小的女性相撲社團供愛好相撲的女性進行練習。相撲沒有量級的限制,因此許多力士都會最大化增加體重。不過一些較身材較矮小的力士會反過來利用其身材使其動作更加敏捷。

相撲有好幾個不同等級的複雜分段系統。力士的頭銜分為「東西制」,東的實力通常比西更為高等。觀看相撲比賽的方式有很多種,如果有興趣不妨去試試看!

武器組:著重於武器使用的技巧

使用武器的武術是從武士時代在戰場上使用的武器演變而來。到了現代這些武術被人們當成運動進行練習。強調使用特定武器,且會進行調整以適應學習者的訓練需求。

劍道:武士必備之技藝的現代風貌

劍道的起源是舊時代武士使用之劍的技法,因此稱「劍道」,意為「劍之道」。這項武術使用稱為“「竹刀(しない)」的竹製刀具並佩戴防護裝備和頭盔以避免受傷。劍道的目標是對特定區域的「頭、喉、軀乾、手腕」進行打擊以贏得積分。這項武術的節奏感極為快速且令人感到興奮。

劍道不僅是一項體育運動也是一項精神運動。劍道家必須在身心上保持平衡,並在進行打擊時大喊名為「 気合い(きあい)」的叫聲以顯示其精神平衡。關於劍道中的精神哲學和平衡,有很多相關規則。如進行打擊時必須雙手持劍、腳需要站好(不能跌落或失去平衡),以及気合い需要清楚正確地喊出。如果不滿足這些條件就無法順利得分。

作為一項嚴格且有紀律的運動,劍道中的每個動作都有許多規則。就連步法也為每個適當的步驟取特定的名稱。要求學徒於面對對手和使用劍道時遵循紀律和禮節,並應用於生活中。

劍道並沒有使用腰帶來分級,不過也是有段位之分。一共分為八段。隨著段位的提高,比賽會變得越來越有水準。越高段位需要花更多時間,如要取得八段段位必須擁有七段段位10年,因此許多劍道家都是窮極一生在練習劍道。劍道在日本非常受歡迎,不僅有專門教授武術的專門學校,一般學校也幾乎都有劍道社團。

                            

                               

薙刀:一種風行於女性之間的日本傳統武術

薙刀術的武器名稱就叫做「薙刀(なぎなた)」,意思為「用來割傷敵人的劍」 其比賽類似於劍道,不一樣的地方在於其揮舞長柄的方式,且可以對下半身的小腿進行打擊。薙刀的劍峰由附在長桿末端的刀片組成,一開始是用來對付乘坐於馬背上的騎兵以進行遠程攻擊。

雖說這種武器的誕生最初是由武士在戰鬥中使用而來,但在1500年代引進火砲後,薙刀的長距優勢變得不再突出。再變為僅用作裝飾或由武士家庭之女性使用的武器。女性使用薙刀的傳統一直延續至今。雖然也有男性投入這項武術,不過練習者仍以女性為大宗。薙刀不容易上手,在實戰中使用需要大練習才能有效運用並與對手戰鬥。

練習者致力於改善自己的反應和平衡,如同於劍道,姿勢和気合い是武術的主要精髓。薙刀術的特點在於斬殺對手,且隨著江戶時代開始建立的不同流派而衍伸出不同的技術和特色。薙刀術也使用段和級進行分段,而內容和水平而也因流派而異。

                                         

                                    

弓道:箭藝之武術

弓道是日本的射箭,意思為「弓之方式」。這是一種非常精密的武術,需要相當程度的成熟和紀律才能掌握。其悠久的歷史可以追溯至彌生時代(約公元前300~300年)。弓道是武士文化的重要組成之一,源賴朝(鐮倉時代幕府將軍)曾指出除了練習其他武術之外,武士應在騎馬射箭(流鏑馬やぶさめ)這方面表現優異以提高精神修養。射箭可以進行遠程攻擊,也可以在移動中進行攻擊且對手無法立即進行反擊。

同樣地隨著火砲的引進,弓箭漸漸地較少用於戰鬥中。箭術被用於訓練靈活性和紀律,幫助射手專注其精神。弓道分成許多種流派,日本弓道聯盟將弓道的首要目標定為「真善美」,弓手以他們誠摯的精神進行射擊。一般使用距離為28公尺的射箭場練習。

弓道練習所用的弓本身就是一件藝術品。它的不對稱設計不同於西方的弓,可以使體能各異的人公平競爭。現今仍會舉行弓道表演,如節慶的流鏑馬神事。

弓道也使用級和段替練習者分段。弓道的測驗過程非常複雜,包含很多儀式和步驟,有時可能長達八小時,要通過可不是一件容易的事!

武術的分段系統

許多人可能會認為所有武術都使用不同顏色的腰帶來分級段。白色開始代表低級基礎,而黑色則代表高級進階。這的確是一項常見的分級方式,幾種不同的武術常使用這套方法足見其便利性。不過並非所有武術都是如此。合氣道等武術甚至根據流派的不同有不一樣的系統。

通常我們討論的大多數武術都使用「級」和「段」來分段位。初學者等級稱為級,按數字為降序排列(數字越大等級越低)。 練習者達到最高級(通常為一級)就可以升段。段則相反是按升序排列(數字越小等級愈低)。根據流派或武術的不同排名可能會以不同的方式顯示,如有色帶子、條紋或其他方式等。

女性和武術

日本史上婦女在戰爭中是相當重要的。除了後勤以外還有許多偉大女武者的相關記錄,與男性一樣需要在戰鬥訓練中練習武術。但隨著時間的流逝,女性的社會角色發生了變化,日本社會規範要求女性待在家中。然而即便如此,女武者仍繼續使用自己的戰鬥技能來保護自己的家和村莊,特別是在戰火紛飛的戰國時期(1467~1615年)。

武術大多是由男性主導,如相撲等武術明確地限制女性參與。但現今有許多女性出賽柔道和空手道等日本武術的比賽。而且還有被認為是女性主導的薙刀術。如今在操演大多武術時,性別已不再重要。除了相撲之外,男女一同學習和彼此一起練習。女性教練的人數也漸漸增加。不過在武術比賽中還是會依性別分組。

日本武術:永恆傳承

武術在日本持續佔有重要地位。以前它們是實際用於戰鬥且致命的,但現在則是具有教育、自衛和自我完善的教學意義及目的。各武術組織致力於維護特定武術的傳統和文化,甚至在全球都有分部和相關機構。許多學校也向學生提供武術課程,以便將武術練習做為社團及課外活動。

武道家對自己練習的武術有深入的了解,並像武士一樣在身體上也在精神上和心靈上發展自己!這種致力於改善身心的奉獻精神使武術的實踐跨越了數世紀,並持續吸引後輩新進進入這個領域。多種武術比賽和活動仍然持續進行著,有機會的話請一定要試著參加或觀摩看看!

封面照片來源(從左上順時針方向開始): Dr. Gilad Fiskus / Shutterstock.com, DONGSEUN YANG / Shutterstock.com, Koki Yamada / Shutterstock.com, Josiah_S / Shutterstock.com

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