堅守長年製刀傳統的「平田鍛刀場」職人夫妻

了解一個國家或地區的文化,最好的方式就是與在地居民對談。為了讓日本文化更貼近人心,我們在採訪特輯「People of Japan」中,介紹在日本活躍的實業家與文化大使等懷著遠大志向的優秀人才。這次前往採訪的是製刀職人平田祐平先生與職稱為村下(玉鋼製作職人)的平田和香小姐夫妻檔。在以傳統工法鍛造日本刀的製刀場逐漸減少的今日,他們是仍持守傳承古早技術的少數職人。親自造訪平田鍛刀場,除了能感受到談起日本刀時,這對職人夫妻的核心理念,還能了解他們為了振興製刀產業所背負的任務。

tsunagu Japan編輯精選旅遊推薦!

本文內含聯盟行銷推廣連結。若您透過聯盟行銷連結消費,我們將能獲得相應報酬,您無需支付任何額外費用。

東京遊客服務處 解決旅途中的疑難雜症

平田夫妻追尋通往日本刀世界的道路

參觀祐平先生與和香小姐的工作現場後,我們接著進行了專訪。從訪談內容能充分感受到平田夫妻對於製刀的滿腔熱情。即使在沒有工作的時候,對製刀的熱情與心意也毫無改變。為人十分親和友善的夫妻檔,也立刻讓編輯一行人相當自在無拘束。

日本職人常帶有偏好獨立且遠離人群的印象,但是平田鍛刀場的平田夫妻卻完全相反。倆人皆認為有優質的團隊與跟世界接軌才是優勢,信任彼此的技術專長、相互尊重,才能順利完成作業運作。在整個過程一起相處的幾小時中,祐平先生與和香小姐也多次互相讚許對方。採訪時也是僅間隔些微空間,彼此挨近坐著侃侃而談。

當然,兩人各自都有十分優秀的經歷,個別以豐富的表達方式講述他們的故事。

平田祐平先生-懷有遠大志向的製刀職人

現年30多歲的祐平先生,是在高中畢業後開始踏上成為專業刀匠的道路。從學生時期開始修習劍道的祐平先生,因深陷這項武術的魅力,進而產生想走往深奧優美的日本刀世界。在採訪過程中,祐平先生也分享了他的過往故事。像是他曾到鄰近故鄉小平市的福生市鄉土資料館,參觀那裡舉辦的刀劍展示時,迷上了優美華麗的古刀,難以想像這是人工親手鍛造成的作品。

但是,要成為專業刀匠不能只是徒有期許。除了製刀這項技術本身相當困難之外,還有長年的學徒生涯,而這段期間也多是屬於無償工作。即使已有覺悟需要歷經多年修行才能學得此技術,但大多人仍會因為金錢困難,無可奈何之下中途放棄。

祐平先生為了成為刀匠,下定決心離開居住便利的大都市東京,移居至岡山縣的長船町。長船町雖然是個鄉村小鎮,但實際上百年前這裡曾因刀匠聚集繁榮,至今仍持續產出許多高品質的日本刀。搬來這裡的祐平先生,成為日本刀知名品牌「備前長船」的自家製鋼名師上田祐定的弟子,歷經13年刻苦的修行。

祐平先生表示,學徒時期因憑著對刀的熱愛,任何事都能忍耐,但嚴苛的學習過程至今仍歷歷在目。但對祐平先生而言,由於自身性格很符合職人特質,這些全都成了相當有幫助的經歷。他表示:「刀的鍛造過程每次都不同。因此製刀的時候,對於這次會呈現怎樣的作品,每次都非常期待。這也是製刀的醍醐味,相當有魅力!」

祐平先生不停歇的努力與毅力使他獲得成功。現在以日本國內130位的刀匠之一活躍於製刀產業中。

平田和香小姐-身為村下的命運

岡山縣是祐平先生與和香小姐相遇的地方。對在岡山出生成長的和香小姐來說,她從未想過自己會成為村下(製作刀原料玉鋼的職人),與祐平先生相遇為她開啟了新世界。

當時的和香小姐對村下一無所知,但不知為何卻深受它的吸引。之後偶然才知道原來自己身上流有村下的血脈。因為某天在老家整理以前的資料時,發現曾祖父就曾經是位村下,此刻和香小姐便認為「這是命中註定!」

然而和香小姐沒有為了成為村下進行特別的修行。現在她擁有的所有技術,皆是學自丈夫祐平先生,由自家工廠自行製造傳統的踏鞴製鐵。剛開始和香小姐一邊學習製鐵,一邊從能幫忙的雜務瑣事等營運事務開始做起。之後才慢慢地在祐平先生的指導下,增加踏鞴製鐵的作業,經過五年每日重複的練習與努力,終於能獨當一面承擔村下的工作職責。

「我想要成為丈夫的助力,所以選擇了這條路。這樣不僅能減輕他的負擔,我也想製作適合平田鍛刀場特有日本刀的鋼鐵,雖然起初總是失敗,但是這樣反而更能激發我的鬥志,我不喜歡認輸。」和香小姐笑著表示。

對和香小姐而言,製鐵就是不斷摸索、從錯誤中學習。雖然無論製作哪種作品都有其共通點,但製鐵也會顯現職人的性格,包含缺點與優點等特質。「鋼鐵是不會說謊的。」和香小姐在採訪中多次提到這句話,「刀能真實地展現出職人的努力成果,更是歷經眾多勞苦所獲得的讚賞。因此,若要說鋼鐵有缺陷的話,那就是職人本身有所不足的地方。」

和香小姐是日本現今唯一成為村下的女性,可想而知要走到今日的成就,必然經歷了重重困難。但關於這點,和香小姐表示她並不是這麼地在乎,「正因為如此,刀才更顯得特別,其中蘊含了人的情感與努力。」

平田鍛刀場的誕生

平田夫妻兩人還在岡山縣的時候,認知到只有製造刀是不夠的。祐平先生表示:「除了製作日本刀之外,也想向全世界傳遞我們獨有的研究,有了這種想法後,隨即展開行動,便決定一起到東京創業。」

因此,兩人立刻開始尋找適合建造平田鍛刀場的地點。但是,一間瀰漫大量煙霧與噪音的製刀廠,根本不可能蓋在住宅區。也就是說,只能以寧靜且交通便利的地方為主要找尋的方向。

最後他們選擇落腳於青梅市。這裡鄰近祐平先生的家鄉,也屬於東京郊外綠意盎然之地。家鄉的親朋好友也給予兩人溫暖的支持,甚至還幫他們尋找且聯絡合乎他們心意的土地地主。而他們最後選定的地方,是祐平先生騎車時偶然發現的一塊土地,也就是現在的平田鍛刀場。

彷彿命中註定般的情節接續而來。根據地主表示,這帶地區曾經建立過山城,而且還有刀匠就住在這裡。兩人一聽到就覺得「就是這裡準沒錯了!」

獲得地主的許可後,兩人花了一年的時間,親手共同建立了鍛刀場。於是在2019年,平田鍛刀場正式開業。

製作日本刀向全世界傳遞中心思想

祐平先生與和香小姐總算擁有了能自由發揮兩人技術的空間。從這裡開始的活動,在多年後讓日本刀的世界引發新潮流。

祐平先生拿起粉筆伸出手,開始在代替黑板的踏鞴側面書寫漢字。平田夫妻倆在製刀時,總是在內心深處思量的內容,讓人相當意外。「起初走上這條路時,只是單純覺得日本刀很帥氣而已。但是,隨著學習了解越多、製作數量越多,才發覺有更需要重視的事情。近年,受到現代戲劇的影響,刀在人們心中有著殺人武器的形象,反而逐漸遺忘了刀最初的概念,是為了尊重生命才產生的工具。」

藉由設立平田鍛刀場,希望能將這項重要的理念廣傳出去。希望大家都能了解日本刀原有的意義,這時祐平先生用粉筆寫了一個字。「仔細看『武』這個字,它是由兩個文字組成,能解釋為『阻止戈』的意思。刀是為了保護自己,而不是以攻擊為目的。這才是日本刀原有的精神。」

除了提高自產踏鞴製鐵的技術,同時也負責工房營運的和香小姐,充分運用經營管理的知識,在社群媒體上鞏固存在感且擔任重要角色。希望能將人們逐漸遺忘的日本刀原意,以及平田鍛刀場獨有的概念等廣傳給更多人知道。社群媒體也帶來了成效,追蹤人數也暴增。近年,隨著海外的追蹤人數增加,因此也開始增加了英文內文。此外,也有建立提供給海外消費者的英文網頁。

因此當編輯部向平田夫妻表示,我們也是透過社群媒體認識你們的時候,和香小姐笑容滿面非常開心。「真的很高興能夠讓這麼多人對平田鍛刀場的做法感興趣。」和香小姐表示:「還可以藉此遇見許多對日本刀有興趣的人,實在很幸福。希望能有更多人認識刀的本質特性。」

想要將自身對日本刀的獨自研究更推廣出去的心情,透過社群媒體與追蹤者的對話及從對應顧客的方式當中,都能夠如實傳遞。例如:舉行線上座談直接與顧客對話,藉此了解個別的喜好與需求。在日本刀的世界能有如此周到用心的活動十分少見,特別對覺得日本刀難度很高的海外粉絲來說,更是令人開心的服務。

長年貫徹的體制由內而外大翻新

平田鍛刀場是藉由傳承自古以來的傳統製法來製造刀具,但是考量未來發展,開始探尋摸索能讓這項產業再活化且轉變走往更好方向的形式。

和香小姐表示,期許今後能有更多女性職人加入。「我是日本唯一的女性村下。即便從整體環境來看,從事製刀產業的女性也是屈指可數。至目前為止,大部分作業內容女性也都能夠勝任。」

在這個男性占壓倒性多數的產業,和香小姐並非只是單方面接受這樣的事實,而是挺身成為表率,花上比別人多一倍的努力進行產業改革。「當年我立志要成為專業時,並沒有先入為主地認為這是男性占多數的產業。我也從未想像過會有如此的偏見。只是一心一意投入實現我的目標。當然,也有人曾努力改變產業的現況,但是對於非常保守的人來說,要能接受改變可說相當困難。」

和香小姐以身作則表示,無論年輕人或女性,只要有意願都能成為村下。在製刀的世界,有許多只有女性職人能帶來的優點,也能帶來正向改變。和香小姐與祐平先生兩人都如此堅信。

另外,祐平先生的目標則是針對製刀相關的所有職人,希望建構出長久持續且可能性高的體制。「製刀的過程中,有關連的職人從製作刀具裝飾的師傅到製鐵不可少的木炭業者等人數眾多。比起各職人『相互競爭』,大家團結齊力才是守護美麗的日本刀傳統的最好方式。彼此互相連結,將日本刀的知識廣傳至海外,我相信總有一天會有更多的職人參與,並且都能承接一定的工作量。再者,如果連修行中的學徒也能獲得不錯的報酬,那就更完善了。」

想繼承這項傳統的年輕職人少,連帶使顧客人數比起以往也不斷減少。祐平先生說,考量到產業存留問題,這些改變對於今後可說不容輕忽。

tsunagu Japan編輯精選旅遊推薦!

平田鍛刀場-關乎製刀業界存留的挑戰

祐平先生與和香小姐表示,藉由他們自身的宣導與活動,讓這世界對刀的常識漸漸有了改變。來日本旅行及對日本刀有興趣的人,有機會一定要到平田鍛刀場參觀。這裡有免費的參觀行程以及須事先預約的體驗等活動,而且會由平田夫妻兩人親自講授日本刀的知識喔。能與平田夫妻倆互動也是非常寶貴的經驗。

旅遊必備

東京地鐵通票(24/48/72小時)

無限次搭乘東京地鐵和都營地鐵全線,用最划算又便捷的方式暢遊東京!

關東特輯

本文資訊均以公開時為準。

作者簡介

Stefania
Stefania Sabia
在義大利出生長大,在愛爾蘭度過青少年時期。現居東京,喜歡探索傳統的日本、私房景點和具有復古美感的事物。自幼喜愛日本文化,旅居日本後,把探索日本並在Instagram上介紹其美麗之處,視為個人使命。
  • tsunagu Japan編輯精選旅遊推薦!

搜尋餐廳