【日本文化】為何日本有那麼多自動販賣機?只有日本人才知道的5個秘密

許多旅日的外國遊客走在日本街頭時,首先會先注意到的特色之一就是日本有眾多的自動販賣機。不自覺地被放置在路上各處的自動販賣機所吸引,一不小心就買了飲料,相信每位旅客都曾有過以上的經驗吧?截至2018年12月底,日本所設置的自動販賣機為293萬7,800台,普及率可說是位居世界之首。以日本總人口約為1億2,600萬人來計算,平均日本國民每43人使用1台自動販賣機。其一整年的銷售金額高達4兆7,360億日幣,市場規模相當於日本代表性電信公司一年的營業額。自動販賣機在日本人的生活中已是不可或缺的存在,但為什麼它會如此普及呢?其實有5個日本人才知道的原因,造成自動販賣機的數量如此龐大。揭開其謎底後,會發現自動販賣機普及的原因與日本經濟活動的歷史與文化息息相關。

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1. 日本「治安良好」與自動販賣機的普及率有關?

自動販賣機會自動處理商品的販售與結帳,當然就會保管使用者購買商品時的金錢。當存放著如此大量金錢的自動販賣機設置在街上的各個角落時,不難想像其會成為犯罪的對象。事實上,從全世界與自動販賣機有關的犯罪行為來看,每個國家都時常發生竊盜等問題,為了防止以上事件發生,設置自動販賣機時也常會在外圍加上鐵柵欄。

也就是說,為了能使自動販賣機固定設置在某處並順利販售商品,良好的治安是不可或缺的因素。就這點來說,晚上女性能一個人走夜路、在電車內能把手機放在腿上打瞌睡等身為世界首屈一指的「治安穩定之國」的日本,可說是具備了設置自動販賣機的所有條件,其也與自動販賣機的普及率密切相關。當然,日本也有自動販賣機被破壞等現象,但其數量與世界其他各國相比僅是少數。

2. 每天工作忙碌的日本人利用自動販賣機縮短買飲料的時間?!

日本自動販賣機普及的其中一個原因在於,忙於工作的日本人的消費行為與可縮短購買商品時間的自動販賣機非常契合。舉例來說,自動販賣機設置數量特別多的東京都與愛知縣等地區,有著相似的特徵。這兩個地區都是日本經濟規模頂尖的都市,再加上東京與名古屋的上班族一天的加班時間在日本全國也名列前茅。總而言之,有越多工作忙碌的上班族,自動販賣機的設置數量也隨之增加。

那麼,將日本上班族的工時與全球相比又有什麼樣的結果呢?專門公布世界各國統計數據的網站「GLOBAL NOTE」的各國工時排名中,日本位居第22名。光從數字來看,有不少國家的每人平均工時比日本高。但在已開發國家中,勞動生產力敬陪末座的日本會要求員工加班,但卻有未超過一定的加班時數不支付加班費的「Minashi加班(見なし残業)」制度,或是即使加班,當超過一定時間時便不列入加班時數,其他還有不列入工作時間的超時工作的工作方式,藉由沒有顯示在實際數字中的超時工作,達到彌補生產力低落的問題,由日本此種特殊的工作文化來看,日本上班族的實際工時應該會遠高於全球22名,跟其他各國相比之下也是位居首位。

因此,因工作繁忙而盡量不想浪費時間的日本上班族想喝點東西時,就會避免前往咖啡廳,或是需要排隊的超商等店家,許多人都是因為「可節省購買商品的時間」而使用自動販賣機。這個也是自動販賣機深受日本人喜愛的原因之一。

3. 任何人都能設置自動販賣機!?也有人將設置自動販賣機當作副業!

自動販賣機的普及與想藉由自動販賣機擴大商品通路的各家自動販賣機廠商的戰略有關。自動販賣機剛推出時,想設置自動販賣機的店家需購買一台要價數百萬日幣的自動販賣機。但因購買自動販賣機的費用對於設置機器的店家來說是個很大的負擔,因此過去自動販賣機沒有像現在這麼地普及。為了突破當時的困境,自動販賣機廠商開始免費租借自動販賣機。如此一來,自動販賣機的設置數量便激增,到最後日本全國各處都有自動販賣機。

在日本想設置或導入自動販賣機時,只需聯絡自動販賣機廠商,如得到許可的話,任何人都能設置。此外,自動販賣機廠商也會代辦機器設置後的商品補貨與回收金錢等維修工作,而銷售量的幾成就會給予設置者。不需要任何執照,每個人都能輕易地設置自動販賣機,這樣就能有新的收入來源,因此設置自動販賣機也成為了上班族的副業之一,自動販賣機的設置數量也隨之增加。

再次整理可歸納出因「自動販賣機的設置與導入難度非常低」、「自動販賣機是令人矚目的副業」等原因,自動販賣機的設置數量從某時期開始出現爆炸性的成長,日本全國各處都有自動販賣機。

4. 背後有協助管理自動販賣機的運作機制

造成自動販賣機普及的重要原因之一,就是管理與營運自動販賣機的體制。隨著自動販賣機增加導致亂丟空罐的情況漸增,損害街道景觀的可能性提高。那麼,日本對於此種現象要如何管理,並使街道保持整潔呢?那就是利用自動販賣機設置公司完善的管理體制。

舉例來說,自動販賣機的設置公司會在自動販賣機旁邊擺放垃圾桶、定期倒垃圾與補充自動販賣機中的商品、檢查與修復系統的缺陷等,讓自動販賣機的營運穩定又衛生。日本自動販賣機的普及可說是管理自動販賣機的公司在背後努力的成果。

5. 以前幾乎每台自動販賣機都能以一枚硬幣購買得到飲料

自動販賣機販售商品的便宜價格也是自動販賣機普及的一大功臣。尤其是在日本導入消費稅制度的1989年以前,一罐罐裝果汁僅需100日幣。因為設定為整數100日幣的價格與一枚硬幣就能輕鬆買到飲料的關係,促使自動販賣機變得普及。

※雖然其設置數量不特定也不多,但2020年現在還有像上方照片一樣能以不到100日幣的價格購買飲料的自動販賣機。

另一方面,2000年之後自動販賣機的使用者數量漸減。其原因為多次消費稅提升導致商品價格上漲,已無法輕鬆地用一枚硬幣就能買到飲料。以目前消費稅10%來說,自動販賣機主要販售商品的價格為185~350ml大小的罐裝果汁一罐130日幣、490ml~600ml的瓶裝飲料一瓶為160日幣。

話雖如此,近年來日本民眾的付款方式漸漸從現金轉變為電子錢包,而自動販賣機也能以電子錢包付款,因此使用者數量有逐漸回升的趨勢。由此可見,自動販賣機廣受民眾歡迎的原因應該就是在於其原本擁有的「不需排隊結帳就能輕鬆方便地購買商品」的「非面對面結帳」。

額外補充:自動販賣機的使用方式

使用自動販賣機的步驟將因付款方式不同而各異。

現金付款時,首先須將現金放入投入口。可使用的現金有紙鈔1,000日幣、500、100、50與10日幣硬幣等。1圓與5圓日幣硬幣無法使用,大多也無法使用1,000日幣以外的紙鈔。投入現金後,請選擇想要的商品吧!投入購買商品所需的金錢再按下商品選擇按鈕時,付款便已完成,可於商品領取口拿出使用者選擇的商品,如有找零時,零錢會從退幣口退還。

電子錢包付款時,須先按下商品選擇按鈕,按下後選擇的商品按鍵會發光。之後拿出交通票卡等電子錢包在自動販賣機硬幣投入口旁的電子付款裝置處感應,自動販賣機發出「嗶嗶」聲就代表付款完成。商品領取口便會掉出使用者選擇的商品。

此外,自動販賣機販售的商品上有藍色標誌或以藍色標示「つめたい(冷)」的文字,以及紅色標誌或以紅色標示「あたたかい(熱)」的文字。這是顯示販售商品溫度的記號,以顏色區分,藍色為冷飲,紅色為熱飲。

前往日本旅遊時不妨在自動販賣機買罐飲料吧

雖然日本街上到處都有自動販賣機,但其販售的商品會因自動販賣機各異。自動販賣機供應的商品種類五花八門,有無酒精飲料、咖啡飲品、乳酸菌飲料、水、茶、酒精性飲料、冰淇淋、零食、泡麵與甜點等,也有許多超商及超市沒有販售的自動販賣機限定商品或限定容量的商品。

赴日旅遊如果看到自動販賣機時,不妨買罐自己喜歡的飲料喝看看吧!可以買看看全球著名的飲料,比較一下日本和自己國家的味道有什麼不同,也可以嘗試看看只有日本才喝得到的飲料,相信這也是想花掉零錢時的有效方式喔!

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