혼슈의 1/3을 차지하는 거대 지역, 도호쿠(동북) 지방은 어떤 곳일까?

일본에서도 굴지의 아름다운 자연과 다양한 문화유산이 남아있는 도호쿠 지방은 매력이 많은 곳입니다. 본 기사에서는 도호쿠에 있는 6현 각각의 특징, 계절별 기후, 역사, 도쿄에서 가는 법을 소개합니다. 현지를 방문하기 전에 기초 지식을 알아두면 도호쿠 여행이 더욱 즐거워질 것입니다.

도호쿠

관광과 체험

도호쿠는 어디?

도호쿠 지방은 혼슈(일본 본섬) 최북단에 위치하며 아오모리현, 이와테현, 아키타현, 미야기현, 야마가타현, 후쿠시마현의 6개현으로 구성되어 있습니다. 동서 약 170km, 남북 약 410km의 넓이에 면적은 약 6만 7,000㎢로 일본 전국의 18%, 혼슈의 30%를 차지합니다.
도호쿠 지방의 중앙부를 남북으로 가로지르는 오우산맥(奥羽山脈)을 따라 다수의 산지가 이어지며, 오우산맥을 경계로 태평양 쪽과 한국 동해(일본해) 쪽은 적설량과 강우량 등에 차이가 있는 등, 기후가 다릅니다. 또 고위도에 있어서 혼슈의 다른 지방보다 기온이 낮고, 관동권 이남 지역보다 여름은 시원해서 지내기 쉬우며 겨울이 되면 각지에서 아름다운 설경이 펼쳐집니다. 도호쿠는 남북으로 길고 남과 북 기온 차이가 3~4℃ 정도 나기 때문에, 벚꽃이나 단풍 시즌이 타지역보다 긴 것도 특징입니다.

도호쿠 지방에는 어떤 현이 있을까?

아오모리현

혼슈 최북단에 위치한 아오모리현은 남쪽을 제외한 삼면이 바다로 둘러싸여 있습니다. 총면적은 9,646㎢로 전국 8위입니다. 현의 중앙부를 오우산맥이 가로지르고 서쪽의 쓰가루 지방과 동쪽의 남부 지방은 기후, 문화, 풍토가 각각 다릅니다. 쓰가루해협을 사이에 두고 인접한 홋카이도와는 세이칸터널로 연결되어 있어 유일하게 육로로 홋카이도로 건너갈 수 있는 현이기도 합니다. 일본 유수의 폭설 지대로 알려져 있어서 겨울 스포츠가 활발한 것도 특징입니다.
관광명소로는 세계 자연유산으로 등록된 시라카미 산지(白神山地) 외에 도와다코(十和田湖) 호수, 오이라세 계류(奥入瀬渓流) 등, 풍부한 자연을 만끽할 수 있는 곳이 많습니다.

아키타현

도호쿠 지방의 북서부에 위치하며 현 서쪽은 한국 동해(일본해)에 접하고 있습니다. 총면적은 11,638㎢로 전국 6위를 자랑합니다. 이와테현과 경계를 이루는 오우산맥이나 서쪽에 위치하는 데와(出羽)산지 등 산지가 많습니다. 폭설 지대로 알려진 겨울의 풍물 '요코테 가마쿠라(横手のかまくら)'가 유명합니다.
주요 관광명소로는 일본 제일의 깊이와 높은 투명도를 자랑하는 다자와코(田沢湖) 호수, 국가의 중요 전통 건조물 군 보존지구로 지정되어 있는 가쿠노다테 무가 저택, 유토온천 등이 있습니다.

이와테현

혼슈 북동부에 위치하며, 동서 약 122km, 남북 약 189km의 타원형 형태입니다. 총면적은 15,275㎢로 홋카이도에 이어 전국 2위의 넓이를 자랑합니다.
현 내륙부는 거의 산악 구릉지대가 차지하며 서쪽은 아키타현과 경계가 되는 오우산맥, 동부에는 기타가미 고지(北上高地)가 펼쳐져 있습니다.
태평양에 면한 약 708km의 해안은 다양한 지형을 갖추고 있어 아름다운 경관을 즐길 수 있습니다. 해안선을 따라 달리는 산리쿠철도에서는 해안선을 바라보며 기차여행을 즐길 수 있습니다.
주요 관광지로는 세계문화유산으로 등록된 히라이즈미(平泉), 일본 3대 종유동의 하나인 류센도 동굴(龍泉洞), 민화의 고장인 도노(遠野) 등이 있습니다.

야마가타현

도호쿠의 남서부에 위치합니다. 산이 많아 전체의 약 75%가 산지입니다. 총면적은 9,323㎢로 전국 9위의 규모이며 바다, 산, 강 등, 천혜의 자연환경을 갖추고 있어 사계절 변화무쌍한 지역입니다. 일본의 유명한 하이쿠(俳句, 일본의 정형시) 시인인 마쓰오 바쇼가 도호쿠를 둘러본 기행문 '오쿠노호소도(奥の細道)'에서 수많은 명구를 읊은 장소이기도 합니다.
주요 관광지로는 바쇼도 극찬한 릿샤쿠지(立石寺), 레트로한 분위기가 감도는 온천마을 긴잔온천(銀山温泉), 수도의 성지 데와산잔(出羽三山) 등이 있습니다.

미야기현

도호쿠 지방의 남동부에 위치하며 동쪽은 태평양, 서쪽은 오우산맥으로, 풍부한 자연에 둘러싸여 있습니다. 총면적은 7,282㎢로 전국 16위입니다.
현청 소재지인 센다이시는 미야기현 전체 인구의 50%가량이 생활하는 가장 발달된 지역이면서 숲의 도시라고 불릴 정도로 천혜의 자연환경을 갖고 있습니다.

주요 관광지로는 일본 삼경 중의 하나인 마쓰시마(松島), 일본 유수의 온천지로 유명한 나루코쿄 협곡(鳴子峡), 박진감 넘치는 아키우오타키(秋保大滝) 폭포 등 역동적인 자연경관의 관광지가 많습니다.
센다이성지와 즈이호덴(瑞鳳殿) 등, 160여 년 전 이 지역 패자로 이름을 날렸던 전국 무장 다테 마사무네와 관련된 명소도 많습니다.

후쿠시마현

도호쿠 지방의 가장 남쪽에 위치한 현입니다. 산, 바다, 고원, 호수 등, 풍부한 자연환경을 갖추고 있어 국립공원, 국정공원의 면적이 지역 전체의 약 12%에 달합니다. 총면적은 13,784㎢로 전국 3위를 자랑합니다.
현내는 남북으로 이어진 아부쿠마(阿武隈) 고지와 오우산맥을 경계로 3개의 지역으로 나누어져 있으며 각기 다른 기후와 풍토를 바탕으로 독자적으로 발전해 왔습니다.
주요 관광지로는 국내 3위의 면적을 가진 이나와시로호(猪苗代湖), 우라반다이(裏磐梯) 고원 등 아름다운 자연을 만끽할 수 있는 곳이 많습니다. 또, 에도시대에 숙소가 많았던 오우치주쿠(大内宿)와 후쿠시마현의 상징인 쓰루가성(鶴ヶ城), 백호대(막부말기 보신전쟁에서 활약한 소년부대)가 자결한 이모리야마(飯盛山) 등, 에도막부 말기부터 메이지 초기까지 일본 동란기의 역사 무대가 된 장소도 많습니다.

배경을 알면 관광이 더 즐거워진다! 도호쿠의 역사

구석기시대(약 수십만~10,000년 전) 도호쿠 지방은 한랭한 기후로 침엽수를 중심으로 한 삼림이 펼쳐졌고 사람들은 석기를 이용하여 수렵생활을 했습니다.
조몬 전기에서 중기에 걸쳐(6,000년~4,200년 전 무렵) 도호쿠 지방에서는 조몬 문화가 번성했습니다. 일본 최대의 조몬 마을 터인 아오모리현의 산나이마루야마 유적을 방문하면 당시 사람들의 생활과 자연환경을 알 수 있습니다.

7세기에 이르러 율령 제도에 의한 중앙집권 국가가 탄생하자 정부는 자신들의 지배가 미치지 않는 도호쿠 지방을 에미시(蝦夷)라고 부르며 무력으로 제압하려 했습니다. 7~8세기 도호쿠 지방은 기나이 정권에 의한 정복전쟁과 지배의 확대, 도호쿠 세력 저항의 역사이기도 합니다.
10세기경부터 각지에서 지역을 통솔하는 호족들이 대두하기 시작하며 세력을 확대해 갔습니다. 도호쿠에서도 11세기 후반이 되자 오슈 후지와라(奥州藤原)가 세력을 떨쳤습니다. 그 본거지인 이와테현의 히라이즈미에는 고도의 문화가 번성했습니다. 2011년 세계문화유산으로 등록된 히라이즈미에 방문하면 오주(奥州)에 꽃 핀 황금문화의 우수성을 깊이 알게 될 것입니다.

15세기 말부터 16세기 말에 걸쳐 도호쿠 지방에는 많은 군웅들이 할거했지만, 전국 무장 중 한 명인 다테 마사무네는 급속히 세력을 확장하여 도호쿠 지방의 거의 절반을 세력 하에 두면서 오주의 패자로 불렸습니다. 센다이에 있는 아오바(青葉) 성은 1601년 마사무네에 의해 축성된 것으로 이후 270여 년에 걸쳐 다테 마사무네의 거성이자 센다이번의 정청(政庁)으로 사용되었습니다.

17세기부터 약 260년에 걸쳐 평화가 이어진 에도시대가 끝나고 메이지 정부가 수립되자 도호쿠 지방에서는 신 정부군과 구 막부군의 내전인 보신전쟁이 벌어졌습니다.
아이즈와카마쓰(会津若松)의 상징인 쓰루가성은 보신전쟁과 관련된 명소로 인기가 많습니다.

도호쿠 지방의 관광명소에는 여기서 소개한 역사와 관련된 명소도 많습니다. 관광 명소들의 역사를 조금이나마 알아두면 여행이 더욱 즐거워질 것입니다.

풍족한 자연이 만들어 내는 계절의 변화가 매력! 도호쿠 지방의 기후

봄(3월~5월)

북동쪽은 아직 추위가 남아 3월 하순경까지 눈이 오지만 남부 지방에서는 3월 중순경부터 봄기운을 느낄 수 있고, 4월 초순~중순경에는 벚꽃 개화가 시작됩니다. 도호쿠에서 벚꽃이 만개하는 것은 5월 초순 경입니다. 일교차가 크기 때문에 얇은 외투나 착/탈의 가능한 옷을 준비하는 것이 좋습니다.

도호쿠 지방 최대 도시 센다이의 봄 평균기온은 11도, 평균강수량은 101.5mm입니다.

여름(6월~8월)

장마 전에는 온화한 기후로 관광에 적합합니다. 장마가 끝날 무렵에는 장마 전선의 활동이 활발해지면서 국지적 호우가 내리기도 하므로 주의가 필요합니다. 장마가 끝나면 안정된 날씨가 이어집니다. 동해(일본해) 쪽에서는 산지에서 내려오는 바람이 푄 현상을 일으켜 매우 고온이 됩니다. 반면 태평양 쪽에서는 차갑고 습한 동풍의 영향으로 연안 지역을 중심으로 흐리고 비가 오는 날이 이어지며 저온인 날이 많습니다. 아침저녁은 추우므로 걸쳐 입을 옷이나 숄 등을 준비합시다.

센다이의 여름 평균 기온은 23℃, 평균 강수량은 171.2mm입니다.

가을(9월~11월)

늦여름이 지나면 가을장마가 시작되며 태풍이 북상하기도 합니다. 9월은 태평양 쪽의 강수량이 가장 많아지는 시기이기도 합니다. 10월이 되면 대륙의 고기압이 발달하여 도호쿠 지방을 덮어 상쾌하고 맑은 날씨가 계속됩니다. 단풍은 10월 중순부터 11월 초순에 걸쳐 절정을 이룹니다. 11월이 되면 눈이 흩날리기 시작합니다.

센다이 가을의 평균기온은 16.3℃, 평균강수량은 87.1mm입니다.

겨울(12월~2월)

동해(일본해) 쪽은 일조 시간이 적고 눈 내리는 날이 많습니다. 눈구름은 산지에 부딪쳐 상승하며 산을 따라 많은 눈이 내립니다. 겨울형 기압배치가 강해지면 평지에도 폭설이 내립니다.
한편, 태평양 쪽은 계절풍의 영향으로 연안 지역이나 평야를 중심으로 건조하고 맑은 날이 많습니다. 강한 한기에 휩싸이면 눈이 내리기도 하지만 도호쿠 지방 남부 태평양 연안에서 장기간 적설이 계속되는 경우는 드뭅니다.

센다이의 겨울 평균기온은 4.1℃, 평균강수량은 55.8mm입니다.

※센다이 평균 기온, 평균 강수량: 기상청 수치(2020년)

도쿄에서 가는 법

도호쿠 지방 각 현까지는 전국의 공항에서 비행기가 운행되고 있어 접근이 편리합니다. 현재는 신형 코로나 바이러스의 영향으로 비행기의 편수가 통상보다 적을 수 있으므로 비행 정보에 대해서는 사전에 확실히 확인해 두시기 바랍니다.
또, 장소에 따라서는 비행기로 이동하는 것보다 신칸센으로 이동하는 것이 편리합니다. 비행기에 비해 날씨의 영향을 덜 받는 신칸센이라면 안심할 수 있고, JAPAN RAIL PASS를 이용하면 저렴하게 현지에 갈 수도 있습니다.

아오모리현까지 가는 법

하네다 공항에서 아오모리 공항까지는 하루 6편이 취항합니다. 하네다 공항에서의 비행시간은 약 1시간 25분, 운임은 8,600~38,190엔 정도입니다. 조기할인 형태의 운임을 이용하면 비용을 줄일 수 있습니다. 그러나 조기할인 타입의 운임은 예약 기한이 있고, 취소 시에는 취소 수수료가 드는 등 몇 가지 조건이 있으므로 이용 시에는 주의해야 합니다.
또, 도쿄역에서 신아오모리역까지는 도호쿠 신칸센으로 2시간~3시간 20분 정도이며 운임은 17,470엔 정도입니다. 일반 승차권은 비싼 편이지만, 할인 티켓을 이용하면 어느 정도 부담을 줄일 수 있습니다.

아키타현까지 가는 법

하네다 공항에서 아키타 공항까지는 하루 9편이 취항하고 있습니다. 하네다 공항에서의 비행시간은 약 1시간 10분, 운임은 8,090~35,890엔 정도입니다. 일반 운임은 비싸지만 조기 할인 타입의 운임을 이용하면 비용을 줄일 수 있습니다. 다만, 조기할인 타입의 운임은 예약 기한이 있고, 취소 시에는 취소 수수료가 드는 등 몇 가지 조건이 있으므로 이용 시에는 주의해야 합니다.
또, 도쿄역에서 아키타역까지는 토호쿠 신칸센으로 3시간 40분~3시간 50분 정도이며 운임은 17,780엔 정도입니다. 일반 승차권은 비싼 편이지만, 할인 티켓을 이용하면 어느 정도 부담을 줄일 수 있습니다.

이와테현까지 가는 법

현재 도쿄에서 이와테현으로 항공 직행편이 없기 때문에, 신칸센이나 재래선, 고속버스 등으로 이동해야 합니다. 
도쿄역에서 모리오카역까지는 도호쿠 신칸센으로 2시간 20분~3시간 15분 정도이며, 운임은 14,810엔 정도입니다. 일반 승차권은 비싼 편이지만, 할인 티켓을 이용하면 어느 정도 부담을 줄일 수 있습니다.

야마가타현까지 가는 법

하네다 공항에서 야마가타 공항까지는 하루 2편이 취항하고 있습니다. 하네다 공항에서 비행시간은 약 1시간 5분, 운임은 6,700~22,690엔 정도입니다. 보통 운임은 비싸지만 조기 할인 타입의 운임을 이용하면 비용을 줄일 수 있습니다. 다만, 조기할인 타입의 운임은 예약 기한이 있고, 취소 시에는 취소 수수료가 드는 등 몇 가지 조건이 있으므로 이용 시에는 주의해야 합니다.
도쿄역에서 야마가타역까지는 도호쿠 신칸센으로 2시간 30분~2시간 50분 정도이며, 운임은 10,640엔 정도입니다. 일반 승차권은 비싼 편이지만, 할인 티켓을 이용하면 어느 정도 부담을 줄일 수 있습니다.

미야기현까지 가는 법

이전에는 하네다 공항에서 센다이 공항까지 정기편이 취항했지만 현재는 운행하지 않습니다.
도쿄에서 센다이로 가려면 신칸센이나 재래선, 고속버스를 이용해야 합니다. 도쿄역에서 센다이역까지는 도호쿠 신칸센으로 1시간 35분에서 2시간 15분 정도이며, 운임은 11,210엔 정도입니다. 일반 승차권은 비싼 편이지만, 할인 티켓을 이용하면 어느 정도 부담을 줄일 수 있습니다.

후쿠시마현까지 가는 법

현재, 도쿄에서 후쿠시마현으로 가는 항공 직행편이 없기 때문에, 신칸센이나 재래선, 고속버스 등으로 이동해야 합니다.
도쿄역에서 후쿠시마역까지는 도호쿠 신칸센으로 1시간 35분이며, 운임은 8,580엔 정도입니다. 일반 승차권은 비싼 편이지만, 할인 티켓을 이용하면 어느 정도 부담을 줄일 수 있습니다.

마무리

혼슈의 약 30%를 차지하는 도호쿠 지방에는 두 군데의 세계유산을 비롯해 아름다운 자연을 만끽할 수 있는 장소와 역사 및 전통을 느낄 수 있는 문화재, 정취가 넘치는 온천마을 등 다양한 볼거리가 있습니다. 기회가 되시면 꼭 방문해 보시기 바랍니다.

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