新的一年從4月開始!為什麼開學、結算都在4月?揭開日本新年度之謎

每個國家都有自己習慣的一套方式及曆法,衍生出不同的文化及生活習慣。像台灣的新年度從7月開始計算,但日本卻將會計年度訂在4月,就連種田都以4月為始,日本的學校也選在4月開學。究竟日本為什麼這麼鍾愛4月,所有事情都擠在4月開始辦呢?

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一年之始要看月亮還是太陽?日本的曆法史

綜觀日本過去的歷史,從一開始採參考月亮陰晴的陰曆,並配合太陽設置閏月。到後來將中國曆法傳入日本,改用中國曆。只不過,雖然一樣都是以農立國,但日本跟中國的氣候以及習慣實在差太多,再加上當時的日本與中國斷交。因此從江戶時期開始,日本便改用自己發展出的曆法。

直到明治時期,政府跟著西方國家習慣,將曆法一律改為西方習慣的陽曆制,現在慣用的1月變成了日本人的一年之始。但是,春分、夏至、秋分、冬至等陰曆的習慣還是留在日本人的生活中。

這樣看來,改成4月開始似乎變得更沒有道理。

眾說紛紜的4月改制 是習慣還是陰謀?

雖然大部分的日本人對開學或會計年度等設在4月早已習慣,不太會思考為什麼會是4月。但是,當他們開始認真追究起4月的緣由之後,才發現這件事好像不如想像的單純。

根據目前的資料顯示,日本改為4月為始,是從1886年(明治19年)的財政會計年度結算開始。當時突然將以1月為始的會計年度改成4月,卻沒有明寫改變的理由。於是,大家開始眾說紛紜,其中最有力的說法就是為了配合農耕習慣所以才改成4月。

農耕立國 配合人民習慣的結果

當時的日本仍以農業為主,不管是江戶時期還是明治時期,農民都是政府的重要稅收來源。只不過農民繳的稅,從江戶時期的上繳稻作,到進入明治時期後變成繳錢。而原先江戶時期,只要收成好就能直接繳稅,現在必須得先把米賣掉後換錢,才有收入繳給政府。

由於稻米收成大多落在8月到10月間,如果是12月結算稅收的話,農民只有約2到4個月的時間賣米換錢繳稅,然後政府又得趕著在1月前把一整年的預算規劃出來,這怎麼算都非常趕!所以,為了人民跟政府方便,就根據經驗推算所有結算跟規畫預算都能從容地大勢底定的時候,大約就是在4月前後。接著就決定從明治19年度的會計年度開始,統一改成4月開始。

為了配合人民習慣讓彼此方便的理由,感覺聽起來非常的合理。可是,卻因為在日本專門存放公文的國立公文書館裡發現的一紙公文,讓這個政府的美談可信度受人質疑。

7月改4月 都是為了隱瞞預算挪用

明治時期的日本打著富國強兵的口號,在軍事建設上編列了非常多的預算。但是,日本在那時候並沒有自製軍艦或槍砲的能力,要跟外國對抗只能跟德國等國家買軍艦。這些軍艦一艘比一艘貴,最後在明治17年(1884年)軍事費完全超過預算,整個預算赤字飆高,面臨前所未有的預算危機。

時任大藏卿(財政部長)的松方正義,為了不讓自己任內出現預算超支導致整體虧損的情況,找來了部下討論該如何是好。

或許是因為實施的改革過多,明治政府的財政收入一直不算很穩定,會計年度也常常跟著改法而變動。像是1875年(明治8年)起,就為了配合地租改正法修正,將會計年度從一月開始改為7月開始。為此,據說大藏省常常將明年的預算挪至今年,讓帳面看起來不會出現紅字。「可是,一直這樣挪來挪去也不是辦法。」深感不安的松方,開始思考該如何挽救明治18年的預算問題。

結果靈機一動的松方,決定從明治19年度起,將財政年度改為4月開始。這樣明治18年度實質上就只有9個月,預算本來就會比較少,挪用到明治17年度的預算也不會被發現。當初的指示,也化做公文留在記錄中。

可惜的是,這公文中只寫著「若照現行的會計年度(7月至隔年6月),會相當不便於財政。因此,自明治19年度開始,改為4月至隔年3月。」並沒有直接證據顯示松方真的是為了隱瞞紅字才下此決定。

配合政府 學校改4月開學

話說回來,政府將會計年度改成4月,跟學校開學有什麼關係?其實,那時專門培養教師的高等師範學校都是由政府出資,所有費用都是編列在政府預算裡的。因此,必須得配合政府的財務規定,才能順利領到經營學校的預算。

後來,就連小學也跟著師範學校改成4月。最後即使是私人的學校,都跟著配合改成4月開學,形成了目前日本4月開學的習慣。而3月底4月初的櫻花季,也算是誤打誤撞成為日本人畢業跟開學的共同回憶。

看到這裡,有讓您更了解日本4月為始的原因了嗎?近年來為了配合國際習慣,許多學校紛紛開設9月入學的學程或改為9月入學。或許以後日本人畢業時的背景,會從櫻花變成一片綠樹也說不定喔。

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