新的一年从4月开始!为什么开学、结算都在4月?揭开日本新年度之谜

每个国家都有自己习惯的一套方式及历法,衍生出不同的文化及生活习惯。像台湾的新年度从7月开始计算,但日本却将会计年度订在4月,就连种田都以4月为始,日本的学校也选在4月开学。究竟日本为什么这么钟爱4月,所有事情都挤在4月开始办呢?

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一年之始要看月亮还是太阳?日本的历法史

综观日本过去的历史,从一开始采参考月亮阴晴的阴历,并配合太阳设置闰月。到后来将中国历法传入日本,改用中国历。只不过,虽然一样都是以农立国,但日本跟中国的气候以及习惯实在差太多,再加上当时的日本与中国断交。因此从江户时期开始,日本便改用自己发展出的历法。

直到明治时期,政府跟着西方国家习惯,将历法一律改为西方习惯的阳历制,现在惯用的1月变成了日本人的一年之始。但是,春分、夏至、秋分、冬至等阴历的习惯还是留在日本人的生活中。

这样看来,改成4月开始似乎变得更没有道理。

众说纷纭的4月改制 是习惯还是阴谋?

虽然大部分的日本人对开学或会计年度等设在4月早已习惯,不太会思考为什么会是4月。但是,当他们开始认真追究起4月的缘由之后,才发现这件事好像不如想像的单纯。

根据目前的资料显示,日本改为4月为始,是从1886年(明治19年)的财政会计年度结算开始。当时突然将以1月为始的会计年度改成4月,却没有明写改变的理由。于是,大家开始众说纷纭,其中最有力的说法就是为了配合农耕习惯所以才改成4月。

农耕立国 配合人民习惯的结果

当时的日本仍以农业为主,不管是江户时期还是明治时期,农民都是政府的重要税收来源。只不过农民缴的税,从江户时期的上缴稻作,到进入明治时期后变成缴钱。而原先江户时期,只要收成好就能直接缴税,现在必须得先把米卖掉后换钱,才有收入缴给政府。

由于稻米收成大多落在8月到10月间,如果是12月结算税收的话,农民只有约2到4个月的时间卖米换钱缴税,然后政府又得赶着在1月前把一整年的预算规划出来,这怎么算都非常赶!所以,为了人民跟政府方便,就根据经验推算所有结算跟规画预算都能从容地大势底定的时候,大约就是在4月前后。接着就决定从明治19年度的会计年度开始,统一改成4月开始。

为了配合人民习惯让彼此方便的理由,感觉听起来非常的合理。可是,却因为在日本专门存放公文的国立公文书馆里发现的一纸公文,让这个政府的美谈可信度受人质疑。

7月改4月 都是为了隐瞒预算挪用

明治时期的日本打着富国强兵的口号,在军事建设上编列了非常多的预算。但是,日本在那时候并没有自制军舰或枪炮的能力,要跟外国对抗只能跟德国等国家买军舰。这些军舰一艘比一艘贵,最后在明治17年(1884年)军事费完全超过预算,整个预算赤字飙高,面临前所未有的预算危机。

时任大藏卿(财政部长)的松方正义,为了不让自己任内出现预算超支导致整体亏损的情况,找来了部下讨论该如何是好。

或许是因为实施的改革过多,明治政府的财政收入一直不算很稳定,会计年度也常常跟着改法而变动。像是1875年(明治8年)起,就为了配合地租改正法修正,将会计年度从一月开始改为7月开始。为此,据说大藏省常常将明年的预算挪至今年,让帐面看起来不会出现红字。 「可是,一直这样挪来挪去也不是办法。」深感不安的松方,开始思考该如何挽救明治18年的预算问题。

结果灵机一动的松方,决定从明治19年度起,将财政年度改为4月开始。这样明治18年度实质上就只有9个月,预算本来就会比较少,挪用到明治17年度的预算也不会被发现。当初的指示,也化做公文留在记录中。

可惜的是,这公文中只写着「若照现行的会计年度(7月至隔年6月),会相当不便于财政。因此,自明治19年度开始,改为4月至隔年3月。」并没有直接证据显示松方真的是为了隐瞒红字才下此决定。

配合政府 学校改4月开学

话说回来,政府将会计年度改成4月,跟学校开学有什么关系?其实,那时专门培养教师的高等师范学校都是由政府出资,所有费用都是编列在政府预算里的。因此,必须得配合政府的财务规定,才能顺利领到经营学校的预算。

后来,就连小学也跟着师范学校改成4月。最后即使是私人的学校,都跟着配合改成4月开学,形成了目前日本4月开学的习惯。而3月底4月初的樱花季,也算是误打误撞成为日本人毕业跟开学的共同回忆。

看到这里,有让您更了解日本4月为始的原因了吗?近年来为了配合国际习惯,许多学校纷纷开设9月入学的学程或改为9月入学。或许以后日本人毕业时的背景,会从樱花变成一片绿树也说不定喔。

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