佛法不外乎人情 ── 獨特的日本佛教文化

日本是個深受佛教薰陶的國家。但是經過千餘年的本土化,日本佛教既有其獨自的發展歷史,也產生許多特別的,甚至令人費解的文化。日本古時的僧兵和少林寺武僧有什麼不同?日本和尚為何可以吃葷以及結婚?要解開這些疑惑就不可錯過本篇!

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佛教是怎麼傳進日本的?

佛教傳入日本的時間,是在西元六世紀的古墳時代後期。朝鮮半島上與日本友好的百濟國,向當時的欽明天皇致贈了一座金銅釋迦佛像。

說到古墳時代,讀者應該都看過「埴輪」這種由黏土燒製,童趣而滑稽的殉葬品,這便是當時日本造形藝術的代表了。因此當金光閃閃瑞氣千條,而且形象擬真的佛像來到日本,天皇與眾臣都拜倒在這前所未見的莊嚴外貌下。以此為契機,更多的佛教文物、經典開始進入日本,來自半島的渡來人也在日本蓋起了寺院、佛塔。這一事件在歷史上稱為「佛教公傳」。

起初,泛靈信仰的日本人只是把「佛」當成神明的一種來崇拜。但久而久之,隨著對佛教教義的理解,日本人開始意識到這是一種與傳統神道不一樣的宗教。在大和朝廷中,有些主掌祭祀的豪族如物部氏,對佛教採取反對的立場,而崇佛的蘇我氏則聯合聖德太子、渡來人等勢力對物部氏發動鬥爭。隨著反佛派被打倒,佛教更進一步在日本生根,並成為統治階級所推崇,鎮護國家的宗教。

日本佛教為什麼這麼多宗派?

其實各種宗教都會因為教義見解不同而有宗派之分,佛教當然也不例外,漢傳佛教只是因為中國經歷多次皇帝下令廢佛導致大部分宗派斷絕。而日本佛教早早就與神道融合,在缺乏其他宗教競爭,內部又持續激盪下,呈現各宗派百花齊放的狀態。

奈良時代,因為對佛經中哲學理論的鑽研而產生「南都六宗」。這時期的宗派比較像是不同領域的學科,兼修多宗的僧侶亦大有人在。

平安時代,留學僧空海最澄引進了唐朝的佛教。空海學習的是密教,返日後創立真言宗。最澄學習天台宗,但因唐朝密教極盛,故最澄的日本天台宗也包含了密教的修法。平安後期,末法思想漫延,人們尋求立刻離苦得樂的法門,因此淨土宗大行其道。

鎌倉時代,基於對腐敗的舊佛教勢力之反動,以及延續末法思想的不安,更多面向庶民百姓,訴求用人人做得到的簡單修行即可獲得救濟的新宗派因而誕生。其中到今日都還具有廣大影響力的,包括以打坐、參禪追求頓悟的禪宗、唯一信仰法華經的日蓮宗、以及相信誦唸「南無阿彌陀佛」即可被救渡的淨土真宗等。

「僧兵」是什麼?為什麼日本會有僧兵?

讀者們可能曾在影視或動漫裡看過「弁慶」這位傳奇僧兵,或者在遊戲裡知道戰國時代有兵力足以和武士抗衡的寺院。為什麼慈悲為懷的佛教會出現動刀動槍的僧兵呢?這得從種田這件乍聽之下很和平的事講起。

為了維持營運,寺院要靠自己種田,而寺院的田地是可以不用納貢繳稅的。在古代米=錢;伴隨著拓地開墾,以及農民為了避稅而將田地捐給寺院,許多寺院掌握了龐大的領地與財產,這就是日本古代的「莊園」。富甲一方的莊園為了防範盜賊,乃至其他勢力的侵略,必須有自我防衛的力量,於是「僧兵」這種僧侶身份的武裝集團便誕生了。

有了武力,聲音自然就會大起來,因此僧兵可不像現代的日本自衛隊「專守防衛」。只要寺院認為朝廷損害權益,或者有何處置不公,便會發動僧兵,手持薙刀,扛起神轎殺進京都進行陳抗,甚至跟武士演出喋血街頭。是平安末期的一大動亂來源。

有錢有地又有兵的寺院到了戰國時代,更足以對抗各地的大名。例如平安時代就讓貴族天皇頭痛的老字號-延曆寺、不只僧兵強大,更能發動狂熱信徒推翻領主的本願寺、能夠自行生產鐵砲(火繩槍),具有傭兵性質的根來寺...等等。不過在織田信長的討伐下,加上豐臣秀吉平定天下後發佈禁止民間持有武器的「刀狩令」,僧兵也漸漸沒落,在江戶時代走入歷史。

日本和尚為什麼能娶妻、吃肉呢?

其實在明治維新以前,幾乎所有的宗派都遵從不葷不淫等戒律,唯一允許「肉食妻帶」的,只有親鸞所創立的淨土真宗;而打破戒律的初衷,其實是對社會底層民眾的慈悲。古時的日本是個階級嚴明的社會,而從事狩獵、屠宰、製革、行刑這些涉及殺生,被視為污穢工作的,都是被稱為「非人」、「穢多」的賤民階級。

賤民無權選擇自己的身份,也無法為了修行而不謀生。親鸞因此提出了「惡人正機說」:阿彌陀佛連善人都救了,更何況是惡人?

乍聽之下好像是歪理,但是親鸞認為比起自力修行向善,自認為是個好人的人;不得不造業,但認知到自己的罪,而願意仰賴佛的「他力」來解救,虔誠誦唸「南無阿彌陀佛」的人,反而更接近極樂淨土。這不但是對賤民階級的救贖,也是對由貴族所壟斷,不食人間煙火的平安佛教之反動。親鸞更帶頭破戒,吃肉娶妻,自稱是「非僧非俗」的「愚禿」。淨土真宗也因此受到勞苦大眾的支持,成為日本最大的宗派。

明治時代,政府宣布僧侶可以食肉、娶妻及蓄髮。一般認為這是在神道國教化的同時,藉由佛教世俗化來確立神道的優位。既然已有淨土真宗當先鋒,於是「肉食妻帶」也漸漸擴散到各宗派。不過絕大多數的寺院在境內依然禁止葷酒,僧侶要前往本山進修或出任職位,也必須單身赴任。

為什麼走進某些寺院裡,卻沒看到佛像呢?

在某些寺院,我們可能會看到佛壇的門扉是關上的,參拜者無法看見佛像;有時連佛堂的大門都上了鎖,進都進不去。這固然有不少是基於保護文化財的考量,但還有一個特別的原因,那就是日本的「秘佛」觀念。

日本固有的神道原本就認為神存在於自然,是沒有形體、不可見的神聖存在,因此佛教也難免受其影響,為了維護其神聖崇高而讓佛像無法被輕易看見。另一方面,密教主張佛的「真實密意」不可輕易揭示,有強烈的神秘主義傾向,因此將佛像設為秘佛的做法也較普遍。而且密教佛像有許多面目猙獰的明王像,也有呈現男女互擁姿態的「歡喜天」之類的雙身佛,為了避免不理解其中意涵的人心生恐懼或誤解佛理,因此不公開展示佛像,也被認為是密教多秘佛的原因之一。

日本多數的秘佛在一年中通常會有某幾天的特別公開日,讓大眾機會一睹佛像的面容,秘佛的公開稱為「開帳」。但是也有些佛像數十年才開帳一次,甚至有永不開帳的「絕對秘佛」。

日本有許多寺院具有「總本山」「大本山」之類的稱號,是什麼意思?

「本山」是指各宗派內具有特定位階的寺院。通常一派裡地位最高,相當於「總公司」的寺院會稱為「總本山」或「大本山」*,下面還有本山、別格本山等位階,最基層的寺院則為末寺,從總本山到末寺之間各級寺院具有上下關係。江戶時代幕府強化了寺院的從屬體系,強制無所屬的中小型寺院必須成為某本山的末寺,藉由這種本末制度來有效控管全日本的寺院。

*因宗派而異,也有些宗派大本山的位階在總本山之下。

現代在口語上,「總本山」有時也用來比喻某個領域中地位最崇高者,例如前身為日本第一所師範學校的筑波大學號稱「教育的總本山」,橫濱某老牌拉麵店也以「家系拉麵總本山」為看板。

在網路上很常看到「己願他力」這個詞,聽說是從日文來的?

最近許多網路筆戰或評論,常用「己願他力」來批評人。事實上,這是一句日文漢字成語的筆誤。而這句成語的典故,來自於前面提到的淨土真宗。

如前所述,淨土真宗接受「肉食妻帶」,原因在於相信並仰賴阿彌陀佛的解救。這種信仰是基於佛經所述,阿彌陀佛曾立下創造極樂世界,並接引眾生前往的「本願」。由於救濟的力量完全來自於阿彌陀佛的本願,而非人的自力修為,所以稱為「絕對他力」。這種淨土真宗的核心教義,就稱為「他力本願」

後來「他力本願」中成為一句日文成語,並開始被引用為「不靠自己努力而依賴別人達成自己的目的」而變得帶有負面意涵。

至於中文網路上的「己願他力」,則是不求甚解下產生錯植,並且積非成是,下次筆戰請不要再弄錯了!

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