佛法不外乎人情 ── 独特的日本佛教文化

日本是一个深受佛教熏陶的国家。但是经过千余年的本土化,日本佛教既有其独自的发展历史,也产生许多特别的,甚至令人费解的文化。日本古时的僧兵和少林寺武僧有什么不同?日本和尚为何可以吃荤以及结婚?要解开这些疑惑就不可错过本篇!

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佛教是怎么传进日本的?

佛教传入日本的时间,是在公元六世纪的古坟时代后期。朝鲜半岛上与日本友好的百济国,向当时的钦明天皇赠送了一座金铜释迦佛像。

说到古坟时代,读者应该都看过“埴轮”这种由黏土烧制的童趣而滑稽的殉葬品,这就是当时日本造型艺术的代表了。因此当金光闪闪瑞气千条,而且形象逼真的佛像来到日本,天皇与众臣都拜倒在这前所未见的庄严外貌下。以此为契机,更多的佛教文物、经典开始进入日本,来自半岛的渡来人也在日本盖起了寺院、佛塔。这一事件在历史上称为“佛教公传”。

起初,泛灵信仰的日本人只是把“佛”当成神明的一种来崇拜。但久而久之,随着对佛教教义的理解,日本人开始意识到这是一种与传统神道不一样的宗教。在大和朝廷中,有些主掌祭祀的豪族如物部氏,对佛教采取反对的立场,而崇佛的苏我氏则联合圣德太子、渡来人等势力对物部氏发动斗争。随着反佛派被打倒,佛教更进一步在日本生根,并成为统治阶级所推崇的镇护国家的宗教。

日本佛教为什么这么多宗派?

其实各种宗教都会因为教义见解不同而有宗派之分,佛教当然也不例外,汉传佛教只是因为中国经历多次皇帝下令废佛导致大部分宗派断绝。而日本佛教早早就与神道融合,在缺乏其他宗教竞争,内部又持续激荡下,呈现各宗派百花齐放的状态。

奈良时代,因为对佛经中哲学理论的钻研而产生“南都六宗”。这时期的宗派比较像不同领域的学科,兼修多宗的僧侣也大有人在。

平安时代,留学僧空海最澄引进了唐朝的佛教。空海学习的是密教,返日后创立真言宗。最澄学习天台宗,但因唐朝密教极盛,故最澄的日本天台宗也包含了密教的修法。平安后期,末法思想漫延,人们寻求立刻离苦得乐的法门,因此净土宗大行其道。

镰仓时代,基于对腐败的旧佛教势力之反动,以及延续末法思想的不安,更多面向庶民百姓,诉求用人人做得到的简单修行即可获得救济的新宗派因而诞生。其中到今日都还具有广大影响力的,包括以打坐、参禅追求顿悟的禅宗、唯一信仰法华经的日莲宗、以及相信诵念“南无阿弥陀佛”即可被救度的净土真宗等。

“僧兵”是什么?为什么日本会有僧兵?

读者们可能曾在影视或动漫里看过“弁庆”这位传奇僧兵,或者在游戏里知道战国时代有兵力足以和武士抗衡的寺院。为什么慈悲为怀的佛教会出现动刀动枪的僧兵呢?这得从种田这件乍听之下很和平的事讲起。

为了维持营运,寺院要靠自己种田,而寺院的田地是可以不用纳贡缴税的。在古代米=钱;伴随着拓地开垦,以及农民为了避税而将田地捐给寺院,许多寺院掌握了庞大的领地与财产,这就是日本古代的“庄园”。富甲一方的庄园为了防范盗贼,乃至其他势力的侵略,必须有自我防卫的力量,于是“僧兵”这种僧侣身份的武装集团就诞生了。

有了武力,声音自然就会大起来,因此僧兵可不像现代的日本自卫队“专守防卫”。只要寺院认为朝廷损害权益,或者有何处置不公,就会发动僧兵,手持薙刀,扛起神轿杀进京都进行陈情抗议,甚至跟武士演出喋血街头。是平安末期的一大动乱来源。

有钱有地又有兵的寺院到了战国时代,更足以对抗各地的大名。例如平安时代就让贵族天皇头痛的老字号——延历寺、不只僧兵强大,更能发动狂热信徒推翻领主的本愿寺、能够自行生产铁炮(火绳枪),具有佣兵性质的根来寺等等。不过在织田信长的讨伐下,加上丰臣秀吉平定天下后发布禁止民间持有武器的“刀狩令”,僧兵也渐渐没落,在江户时代走入历史。

日本和尚为什么能娶妻、吃肉呢?

其实在明治维新以前,几乎所有的宗派都遵从不荤不淫等戒律,唯一允许“肉食妻带”的,只有亲鸾所创立的净土真宗;而打破戒律的初衷,其实是对社会底层民众的慈悲。古时的日本是一个阶级严明的社会,而从事狩猎、屠宰、制革、行刑这些涉及杀生,被视为污秽工作的,都是被称为“非人”、“秽多”的贱民阶级。

贱民无权选择自己的身份,也无法为了修行而不谋生。亲鸾因此提出了“恶人正机说”:阿弥陀佛连善人都救了,更何况是恶人?

乍听之下好像是歪理,但是亲鸾认为比起自力修行向善,自认为是一个好人的人;不得不造业,但认知到自己的罪,而愿意仰赖佛的“他力”来解救,虔诚诵念“南无阿弥陀佛”的人,反而更接近极乐净土。这不但是对贱民阶级的救赎,也是对由贵族所垄断的不食人间烟火的平安佛教之反动。亲鸾更带头破戒,吃肉娶妻,自称是“非僧非俗”的“愚秃”。净土真宗也因此受到劳苦大众的支持,成为日本最大的宗派。

明治时代,政府宣布僧侣可以食肉、娶妻及蓄发。一般认为这是在神道国教化的同时,借由佛教世俗化来确立神道的优位。既然已有净土真宗当先锋,于是“肉食妻带”也渐渐扩散到各宗派。不过绝大多数的寺院在境内依然禁止荤酒,僧侣要前往本山进修或出任职位,也必须单身赴任。

为什么走进某些寺院里,却没看到佛像呢?

在某些寺院,我们可能会看到佛坛的门扉是关上的,参拜者无法看见佛像;有时连佛堂的大门都上了锁,进都进不去。这固然有不少是基于保护文化财产的考量,但还有一个特别的原因,那就是日本的“秘佛”观念。

日本固有的神道原本就认为神存在于自然,是没有形体、不可见的神圣存在,因此佛教也难免受其影响,为了维护其神圣崇高而让佛像无法被轻易看见。另一方面,密教主张佛的“真实密意”不可轻易揭示,有强烈的神秘主义倾向,因此将佛像设为秘佛的做法也较普遍。而且密教佛像有许多面目狰狞的明王像,也有呈现男女互拥姿态的“欢喜天”之类的双身佛,为了避免不理解其中意思的人心生恐惧或误解佛理,因此不公开展示佛像,也被认为是密教多秘佛的原因之一。

日本多数的秘佛在一年中通常会有某几天的特别公开日,让大众机会一睹佛像的面容,秘佛的公开称为“开账”。但是也有些佛像数十年才开账一次,甚至有永不开账的“绝对秘佛”。

日本有许多寺院具有“总本山”“大本山”之类的称号,是什么意思?

“本山”是指各宗派内具有特定等级的寺院。通常一派里地位最高,相当于“总公司”的寺院会称为“总本山”或“大本山”*,下面还有本山、别格本山等等级,最基层的寺院则为末寺,从总本山到末寺之间各级寺院具有上下关系。江户时代幕府强化了寺院的从属体系,强制无所属的中小型寺院必须成为某本山的末寺,借由这种本末制度来有效控管全日本的寺院。

*因宗派而异,也有些宗派大本山的等级在总本山之下。

现代在口语上,“总本山”有时也用来比喻某个领域中地位最崇高者,例如前身为日本第一所师范学校的筑波大学号称“教育的总本山”,横滨某老牌拉面店也以“家系拉面总本山”为招牌。

在网络上经常看到的“己愿他力”这个词,听说是从日文来的?

最近许多网络笔战或评论,常用“己愿他力”来批评人。事实上,这是一句日文汉字成语的笔误。而这句成语的典故,来自于前面提到的净土真宗。

如前所述,净土真宗接受“肉食妻带”,原因在于相信并仰赖阿弥陀佛的解救。这种信仰是基于佛经所述,阿弥陀佛曾立下创造极乐世界,并接引众生前往的“本愿”。由于救济的力量完全来自于阿弥陀佛的本愿,而非人的自力修为,所以称为“绝对他力”。这种净土真宗的核心教义,就称为“他力本愿”。

后来“他力本愿”中成为一句日文成语,并开始被引用为“不靠自己努力而依赖别人达成自己的目的”而变得带有负面意思。

至于中文网络上的“己愿他力”,则是不求甚解下产生错植,并且积非成是,下次笔战请不要再弄错了!

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