白底紅太陽是怎麼來的?關於日本國旗的大小事

您是否曾對日本國旗的起源感到好奇呢?如此簡樸卻引人注目的設計是從何而來,而又為什麼中心是太陽?在本文中,我們將會解釋為甚麼日本國旗上的圖案是顆紅色太陽,也會告訴您太陽是何時變成國旗的圖示,以及日本國旗的其他變化。

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日之丸:日本國旗

雖然日本國旗比起其他國旗來說設計上相對簡單一些(甚至也有人認為這是世界上最簡易的國旗),但的確沒有其他設計會比現有的太陽旗更來得有代表性和日本性。

純淨的白底色、以紅色圓圈為中心的設計可讓其他國家的人容易記住,並喚起日本和日本人民的強烈印象。在日本,這個旗幟有個正式的名稱「日章旗(Nisshoki)」,意為「太陽的旗幟」,通常被稱為「日之丸(日の丸)」或「太陽的圓圈」。這兩個名字均指日本國的意涵,也就是「日出之地」,在日本已擁有1200多年的歷史。

日本旗幟的歷史

日本國旗上的那一點紅是代表什麼?

日本國旗的白色部分上有一個實心的紅色圓圈,是代表太陽。這個設計的原因具有深厚的宗教和文化根源。

太陽在日本文化中有著核心地位。神道是日本島上的本土多神信仰,其中一個特點就是非常重視太陽。根據神道信仰他們相信世上存在著成千上萬的神靈(八百万神),而其中最重要的是太陽神「天照(あまてらす)」。祂是神道的主神也是日本皇室的祖先。這種對於太陽的崇拜,再加上地理位置上,日本位於中國的東方(太陽升起之位置,古代日本人的觀點認為太陽是從日本群島升起),而把這份信仰套用在了國名上,也把它套用在其國旗上。

事實上,「白色背景上的紅色太陽」是個很古老的意象,雖然它在歷史上並非一直持續地被使用,也不總是代表整個國家。日本與朝陽劃上等號的概念源於7世紀初左右,當時日本天皇就開始使用「天皇」一詞,在與中原政權的正式往來書信中也自稱為天皇。

8世紀末,首次有記錄使用稱為「日章」的元旦旗或帶有金色太陽的旗幟。不過當時旗幟的設計形式到底如何就是未知的了。目前的樣式:白色底上畫一個紅色圓圈,被認為是在12世紀的源平合戰後產生。

交戰雙方(平氏和源氏)的旗幟都以太陽為象徵,且以圓圈表示,而配色方面則不同。平氏的旗幟是紅底和金色太陽,而源氏的旗幟則是在白底和紅色圓圈。由於源氏取得勝利並成為統一日本的統治者,他們的旗幟就被流傳下來並使用。

目前存放最古老的日本國旗,是在位於山梨縣的雲峰寺。號稱是11世紀由當時的後冷泉天皇御前賞賜的禮物,雖然不確定這段說法的真偽,不過比較可考的是它應該於16世紀就已存在,因此至少也有4-500年的歷史。

日之丸正式被官方指定為日本國旗

直到19世紀末,日本才將日之丸作為日本的官方旗幟。19世紀中葉時,日本開始與從歐洲來的民族進行更多接觸和交流後,日本發現有必要與其他地區的船隻做上不同的記號加以識別。 1854年,江戶幕府下令所有日本船隻都需懸掛日之丸,並於1870年定為在日本貿易商船的正式旗幟。

而到了1885年時,日之丸正式成為日本國旗。由於當時國家正全面進行西化維新,法律的編纂方式也發生變化,因此耗時長達15年的時間。所有過去未在《日本國憲法官報》上發布的法律都被廢除,包括將日之丸定為船旗的這條法律。

這導致日之丸雖然已被視為國旗,但在法律定義上卻未有任何說明。直到一百多年後的1999年《關於國旗和國歌的法律》通過,再次將日之丸作為日本的正式國旗。

日本旗幟的多種樣式

白底上一點紅色圓圈的旗子設計並非唯一的樣式,還有其他幾個常見的,當中也包括了不論是過去還是現今仍存有爭議的幾面旗子。日本陸軍和海軍的兩個軍部都使用「旭日旗」。這種樣式的旗幟設計是日本的紅色太陽為主,並從太陽中心到旗幟的邊界增加16條紅色的光線(太陽輻射)。

1868年至二戰結束期間,日本帝國陸軍旗所使用的旗幟如上圖所示,將太陽放置在中間的位置。

1889年到二戰結束期間,日本帝國海軍旗則有點不同,如上所示是將太陽放置於稍微偏離中心的左方。戰後兩軍部都保留原本的旗幟,繼續使用曾於二戰中使用的標誌。不過後來為了回應外界的抗議,有稍微作了一些改動。

而日本自衛隊和地面自衛隊(日本目前的僅有的國防軍事部門)的旗幟則是將射線從16條減少至8條,並把旗幟變成正方形,還在邊緣增加金色邊框。

而新成立的海上自衛隊則只是將日本帝國海軍旗的顏色更改為稍亮的紅色,其餘部分則保持不變。

現今這個旗子還會在日本的空中飛舞著嗎?

這面白底紅點的日之丸在海外或許還算常見,但實際上在現今的日本當地並不那麼常見。 如果要能看到高掛的日之丸,通常只會在政府或國家建築物上。其他地方級行政機構如市政廳、國公立高中、銀行和其他場所則不那麼常見,就算有也不會高掛。這是因為它與二戰和超民族主義(或稱極端民族主義)掛有意涵,而超民族主義是戰時日本國家意識形態的很大一部分。

由於這種超民族主義即民族主義信仰,有些人會經常在自家懸掛這面旗幟。這也是為什麼日本政府直到1999年才將日之丸正式作為日本官方旗幟的原因。而即便是戰爭已結束6-70年的那時,修訂這條法律時也引起相當多爭議。對於現代大多數日本人來說,想到國旗就會想到政府設施,要不就是激進的民族主義。

受到日本影響的其他國家的國旗

雖然日本國旗對他國的國旗影響不像英、美、法那樣多且深,但目前世界上仍有兩個國家的國旗,看起來與日之丸的設計很相似。

帛琉

帛琉是位於菲律賓東南部的太平洋小島國,國旗設計是在藍底上使用偏左的黃色圓圈。黃色的圓圈代表月亮,藍色的底則代表太平洋。雖然和日本國旗極為相似,但國旗的設計者和帛琉政府都否認與日本國旗有任何關係。

孟加拉

孟加拉國旗也和帛琉的也有些像。在綠底上放置偏左的紅色圓圈。最初,紅色圓圈李還包含孟加拉本身的國土形狀的黃色輪廓,不過在1972年刪除了這個部分。綠色代表綠色植物的茂盛,紅色代表孟加拉在國家解放戰爭中的流血事件。同樣地雖然外人看起來設計上與日本國旗非常相似,但孟加拉官方也是否認了此事。

日本國內的其他旗子

日本除了國旗,各縣也都有自己的縣旗,且非常具有象徵性、醒目、富有美學感,令人賞心悅目。很多縣旗都加入帶有地方特色或有非凡意義的地標、事物,這是日本傳統上設計「紋章」慣用的手法。以下將介紹現今仍飛舞在空中的前5名最佳、最廣為人知的縣旗。

 

東京

東京有兩個官方都旗,雖然聽起來很特別,但其實在日本有兩面旗也不是一件稀奇的事。旗中央的綠色符號既是銀杏樹的葉子,也是東京英文開頭的「T」。

大阪

大阪府旗使用的是代表「長壽」的葫蘆,也是大阪人最喜歡的豐臣秀吉的象徵(戰國後期的關白,是著名的歷史人物)。藍色背景則代表著許多事物,包括海洋、天空和貫穿府內的數條河流。

沖繩

沖繩縣旗就像日本國旗一樣,由非常簡單的結構設計而成,有非常強烈的辨識功能。 整面旗的設計理念是用沖繩英文開頭的「O」,把日本國旗的紅色太陽包起來。

福岡

福岡縣旗的符號代表兩件事。其一,是設計過的的平假名「ふく(fuku)」,為縣名的前兩個音節。其二,它也代表福岡的縣花:梅。

 

靜岡

靜岡縣旗的設計很好理解,把富士山置於中央。背景的藍色代表天空和太平洋,而橙色則代表陽光和熱情。

結論

日本作為旗幟大國,上述介紹的這些縣旗和日之丸只是其中一部分而已,幾乎各個城市、地方行政機構,學校和協會都有會自己的旗幟,而這些旗幟通常都是獨一無二且賞心悅目。 如果您喜歡日本設計旗幟的理念,何不試試深入去看看那些懸掛在日本全國各地的數百種其他旗幟呢?也許其中一個會特別引起您的注意!

封面照片: Takuchu Camerabu / Flickr

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