【日本文化】新冠病毒疫情下,日本超市哪些東西被搶購一空?

隨新冠病毒疫情爆發,全球各地到處都曾發生因需求暴增或供貨銳減而引發的搶購潮。在大多數國家和地區,牛奶、雞蛋和肉類往往最常被搶購一空,那麼在日本又是如何呢?本文將透過筆者的個人與周遭經驗,分享在日本雜貨商店中,哪些獨特商品最常被大家搶光。若您目前或將來打算在日本居住,也許未來若再出現緊急情況,就知道該先準備哪些物品了。

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一般外國人對於日本人的印象,多是有公德心、會替他人著想;但在面對嚴峻危急的疫情,尤其是在疫情爆發的初期,日本的超市與雜貨店依舊無法倖免,出現了搶購人潮和民生物資短缺的問題。而在日本眾多熱銷一空的商品中,有一樣令人意想不到的食物特別難買到。

這道食物有著獨特口感與氣味,在其他國家的人眼中,它絲毫不起眼,但在日本卻大受歡迎,甚至成為疫情期間最受歡迎的食物之一。您猜得到是什麼食物嗎?

答案是黏糊糊的納豆!

納豆是日本疫情期間最難買到的商品之一,甚至到現在,某些地區還經常賣到一包不剩。這裡稍微補充說明一下,納豆就是在煮熟的黃豆上噴灑一種稱為納豆菌的細菌,讓黃豆發酵,形成一層濃稠黏滑,並具有特殊風味的薄膜。

通常納豆可直接食用,也可調入以醬油為基底的醬汁,視喜好再拌入芥末一起吃。納豆是非常受日本人歡迎的早餐食品,搭配白飯、吐司、義大利麵或其他菜餚都很好吃。這種黏稠的發酵黃豆,甚至因為太受歡迎,在日本每間雜貨店幾乎都設有獨立櫃位,專門販售不同種類和口味的納豆。

 

為何日本人搶購納豆?

納豆因富含益生菌(上述的納豆菌),被視為可提升免疫力的健康食物,甚至在國際間已有幾項權威研究報告指出,該菌可作為人類和動物的抗菌補充劑。雖然這次造成肺炎疫情的罪魁禍首是病毒,而非細菌,但多攝取能增強免疫力的食物依然是有益的。不僅日本人愛吃納豆,甚至許多人有每天吃納豆的習慣,納豆更毫無疑問是一種健康食品,而這或許就是疫情流行期間,納豆銷量大增的原因之一。

此外,日本的網路上流傳著許多未經證實的謠言,例如說:納豆中的細菌可以對抗目前的新冠病毒。有些謠言甚至點出,岩手縣、茨城縣和山形縣這些地區之所以確診病例少,是因為當地的納豆消費率相對較高,以此證明食用納豆與低感染風險有正面的關係。

雖然這些謠言純屬猜測,日本消費者事務管理局也已警告,店家不得再用此類消息當作行銷手段,但外國人多少也能從這些謠言看出,納豆在日本人心目中的地位非同小可。

上圖是東京一間超市的納豆櫃,黃色邊框的標誌上寫著納豆可增強免疫力,鼓勵顧客多食用;而紅色和藍色的標誌則是提醒顧客,每家每天2包納豆是最理想的份量。

納豆銷量暴增的另一個潛在原因,還可能與1月底在醫學期刊上發表的一篇研究報告有關,這項研究調查了約9萬3千名日本人,以了解食用納豆、味噌和豆腐等黃豆製品與致命疾病之間的關聯。研究結果顯示,納豆、味噌與豆腐攝取量較高者,因疾病致命的風險比對照組低了10%。由於該研究中的致命疾病也包括呼吸系統疾病,有些人可能因此聯想到這次的 COVID-19,才會認為食用納豆可降低罹病死亡風險。

納豆是否真的有抗病毒作用,不僅未獲證實,目前也不得而知,不過日本大眾購買的納豆量,確實比疫情發生前多出許多。

還有甚麼東西也銷售一空?

筆者在5月初撰寫本文時,雜貨店裡大多數商品的庫存量,都已恢復到平常的水準了,不過若夜晚太晚去採購,還是常常看到空蕩蕩的貨架。在疫情爆發初期以及剛宣布緊急狀態時,除了納豆,還有很多物品也是瞬間被一掃而空。

衛生紙和其他衛生用品

新冠病毒疫情在日本剛爆發時,如同其他國家地區一樣,衛生用品也是率先被搶購一空的商品。首先是衛生紙,再來是面紙和紙巾,然後是女性衛生用品和尿布。2月底到3月初是恐慌搶購潮的高峰期,當時經常看到賣場內的紙製用品區空無一物。所幸日本大部分的衛生用品都是國內生產,因此並未短缺太久,人們很快就發現賣場每天都在補貨。

速食麵

日本超市的特色之一就是大型貨架上擺滿了各種各類的泡麵。泡麵的保存期限長,食用方便,只要添入開水沖泡即可享用,因此很適合當作生存物資。許多日本人也因這一波疫情必須在家辦公,不能外出用餐,不僅自己在家做飯的機會變多了,也使得很多人會儲備泡麵類的現成食品。想必在家防疫期間,很多人都免不了增加了一些體重吧!

口罩

口罩缺貨對大家來說應該不足為奇,過去幾個月,全世界都發生口罩供不應求的狀況。但其實在疫情爆發之前,口罩就已經是日本人日常生活的一部分。日本人使用口罩的原因非常多,有的是預防感冒、有的是因季節性過敏,也有人是因為化妝太麻煩所以改用口罩遮蓋臉部。一般而言,日本的口罩不貴又好買,各地的雜貨店、藥妝店和便利商店都有販售,因此口罩被搶購一空的畫面,曾讓許多人大吃一驚,甚至有一段時間,還會有大批民眾一早便在商店外頭排隊,等待店家鐵捲門一拉起就衝入搶購一盒口罩。今年五月份時,日本大部分地區的口罩依然缺貨,因此有不少人開始使用自製的布口罩。

肉類

日本人愛吃肉,就跟世界上其他地方一樣,不論疫情期間或重要節日前夕,肉品通常是日本商店中最先賣光的食物。由於日本政府在防疫期間宣導大家避免外出,原本搭電車通勤的上班族改為在家上班,而平常會在辦公室附近的超商或商店購物的人,也因此改至住家附近的雜貨店採購,這也難怪平時的肉品庫存量,應付不了這段期間暴增的需求了。

麵粉、酵母和其他烘焙用品

跟其他國家一樣,防疫期間日本人待在家裡的時間比平常多出很多,似乎有不少人為了找事做打發時間,投入居家娛樂,開始研究起烘培。因此麵粉和其他烘焙用品從貨架上消失的速度,比往常增加好幾倍。也有一說法是,日本學校因實施停課或讓學生在家上課,主婦和媽媽們必須花更多時間來帶孩子,因此選擇用大人小孩都能同樂的烘焙,來打發時間。

消毒劑、米、義大利麵、瓶裝水等等

在這幾波搶購潮中,同樣被搶購一空的商品,還包括酒精類消毒劑、米(畢竟米是日本的主食)、義大利麵、瓶裝水、優格、冷凍麵條、咖哩和湯品之類的即時食品。甚至傳言某些地區有人囤積大量高酒精濃度的酒和某些類型的清酒,可能是用來替代酒精當消毒劑。這些商品的缺貨情況多半很快就解決,但大多數地方的酒精消毒劑依然還是賣個精光。

結語

值得慶幸的是,日本的搶購潮並未持續太久,商店裡的各類商品存貨已慢慢補足,相較於筆者撰稿時(2020年5月)的缺貨情形,如今貨架上口罩和消毒劑等用品都算充足。只希望這一波疫情能早日結束,能重回日常生活。

本文資訊均以公開時為準。

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