「幕之內便當」「松花堂便當」是什麼?揭秘日本特有便當文化及經典種類

除了壽司、拉麵、燒肉等廣為人知的日式料理外,但是您知道嗎?其實還有一項常被遺忘但在日本人生活中佔有相當吃重比例的角色——「便當」。儘管便當一詞對台灣人已然是熟悉的存在,仍與日本有許多不同之處。因此今天將為大家介紹一些出場率極高的日式便當們,從有著特殊名稱的便當、名氣享譽世界的鐵路便當到可以成為日本人妻主戰場的造型便當等,藉此順便來一探日本獨特的便當文化,趕緊跟著來看看!

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日本便當起源

日本的便當文化有著500年以上的歷史,在全世界也頗負盛名。有關日本便當的歷史,現存資料多半認為便當在江戶時代便已大量出現在平民的生活中。在一本1603年由耶穌會傳教士編寫的葡日辭典中就能找到便當(弁当)一詞,當時對便當的解釋是「在一種附有抽屜、和文具盒相似的盒子中裝入食物並隨身攜帶」。便當的英文Bento也是直接擷取日文便當(ベント)中的發音。

19世紀後,隨著料理食譜書和餐廳越漸增多,便當的內容物和種類也開始有了五花八門的變化;於此同時,無論是賞花、搭乘遊船、到神社參拜等戶外娛樂開始盛行,這股風潮也順勢讓便當文化蓬勃發展,紮實地深入日本人的生活中。時自今日,便當的形態也持續隨著社會環境改變,無論是就學或入社會後的午間便當、旅途中享用的出遊便當、快速方便的外帶快餐便當等都時刻顯示出便當的發展在日本飲食文化重要地位。

日式便當特色

冷冷吃也好吃

華人的飲食文化中也傾向在餐點要趁熱食用,因此台灣人對於便當的想法也是「冷掉要加熱」,學生時期若帶便當,中午前也勢必會先加熱再食用。這一點便與便當文化大不同,日本的便當雖也可以加熱,不過因製作時便已考量到冷卻後的狀態,因此配菜通常不會帶有湯湯水水或芡汁,例如炸物、醃漬醬菜、煎蛋卷、滷過的食材、生菜沙拉等,再加上日本米本身富彈性的特性,讓便當即便不加熱也美味依舊。

視覺呈現之必須

此外,重視擺盤呈現也是日式便當的一大特色。料理完畢並非結束,接下來如何運用巧手將餐點美美地裝入便當盒中,也是很大的挑戰。甚至會依食用場合、時期來調整配色和使用不同的便當容器,讓食用者在打開便當的當下,就能從視覺感受到季節感,引起更佳的食慾和愉快的用餐情緒,如此細膩周全的功夫也讓日式便當在全世界獲得相當多好評和支持。

車站便當、鐵路便當(駅弁)

而說到日本的便當,當然不能不提日本的鐵路便當!明治時期後隨著鐵路開通,開始有了鐵路便當。據說當時的便當內容僅有2顆飯糰配上2片醃黃瓜,相當樸素,至今全日本各地的鐵路便當則已延伸開發出成千上萬種:烤牛舌便當、烏賊飯便當、和牛牛排、伊比利豬蓋飯、散壽司、螃蟹炊飯便當等,各地名產食材都能成為便當內的主角,看著都相當誘人!

對於日本人來說,相較於台灣鐵路便當親民的價格,日本的鐵路便當在價格上較高,平均約需1,000日幣以上,對人們來說有高級且令人憧憬的形象。能在搭乘電車、新幹線時吃上一份鐵路便當變成了奢侈的享受,也是鐵路之旅時絕不能遺漏的環節之一。某些人甚至可說是有「鐵路便當情結」,為了能吃到地區限定的便當而專程前往該處。

日本經典便當種類

無論是炸雞腿便當、叉燒便當或是紅燒牛腩飯,台灣的便當通常多直接以主菜來命名。日本的便當也是如此,例如炸雞便當、燒肉便當等。不過除此之外,日本還有一些取名和內容食材並無直接相關或是在台灣沒有的便當類型,這也讓不少人初到日本時,難免會對這些名稱特殊的便當感到丈二金剛摸不著頭緒。不過別擔心,下面將帶您好好認識幾款不能不懂的日本便當界經典種類。

▶︎ 幕之內便當

幕之內便當可說是日本便當中識別度極高的一款,在任何便當販賣地點幾乎都能看到其蹤跡。由捏壓成圓柱形狀(俵型)的米飯搭配多樣不帶湯汁的配菜組成,其中又以蛋卷、魚板和烤魚為幕之內便當的3大基本配菜,是日本的男女老幼都相當喜愛的定番便當。

據說幕之內便當是江戶時代後期時,便當製作商家為了讓看戲的觀眾在劇場中也能方便享用而製成。而取名為「幕之內」的源由則眾說紛紜。其中多認為「因是在觀眾看戲的中場時間(芝居の幕間)食用」因而取名「幕の内弁当」;另也有說法認為最初演員們都是在後台(幕の内側)食用此便當因而得名。

隨著時代演變,配菜上也進化得更加多彩繽紛,甚至出現加有德式小香腸、歐姆蛋包等的「洋式幕之內便當」。包裝容器上則是從起初以薄木片折成的容器簡化為帶有木紋的塑料材質,此外,現今的幕之內便當在米飯處也未必會呈圓柱造型。不過即便如此,幕之內便當對於不少人來說仍是在觀賞戲劇或相撲賽事時不可或缺的醍醐味之一呢!

▶︎ 割子便當(割子弁当)/松花堂便當(松花堂弁当)

松花堂便當原先是在進行茶道前享用的懷石風格便當,其特色是使用田字形並附蓋子的方形便當容器,四小格中分別會放入刺身、烤物、飯類、煮物等不同類型的餐點,也因為便當容器有明確的分區,因此菜餚的味道不會相互混淆,可以確實品嚐該料理的味道。

割子便當也同樣使用田字型的便當盒,外觀上和松花堂便當相當類似,差別在於松花堂便當會將餐點先盛裝在小器皿中再放入便當容器中,而割子便當則是直接將餐點裝進便當中。

 

▶︎ 海苔便當(のり弁)

在便當米飯上鋪上調味過的板海苔,將海苔作為主要便當配菜,即是最基本的海苔便當。海苔便當出現在二次大戰後日本海苔養殖業高度發展後,當時民眾得以低價購得海苔,因此這樣的吃法便在家家戶戶間流傳開來。此外,額外加上調味柴魚片或是醬煮昆布的海苔便當也是常見的變化吃法。

1976年,外帶便當店「熱呼呼亭(ほっかほっか亭)」在開幕時推出了一款加上炸竹輪天婦羅的海苔便當,「海苔便當」的名稱在這之後得以廣為人知。現今的海苔便當除了竹輪天婦羅外也常會有煎蛋卷等其他簡單的家常系配菜,簡單不易吃膩的口味加上便宜的價格也就成了海苔便當的最受推崇的魅力。

▶︎ 造型/卡通便當(キャラ弁)

在食物的視覺做點變化,讓小孩能夠更自主用餐且感受到用餐的快樂,相信是不少父母都曾有過的經驗。不過日本人在這件事上的等級可說是遠遠超過世界上其他國家。基礎的像是章魚小熱狗、將海苔剪成動物或交通工具的圖案,進階的可能是重現動漫卡通中的場景或角色等讓人瞠目結舌的「作品」,在社群平台上搜尋「キャラ弁」就能輕鬆找到許多神級的造型便當,網路上也有許多製作方法分享,吸引了許多人跟著試做,因此造型卡通便當便成了一股延續不斷的風潮,這些可愛到讓人捨不得吃的便當也成了網路上的話題,雖然無法實際品嚐,單純欣賞也能獲得不少樂趣!

便當的起始雖是讓外出的工作的人在路途中不會餓著而出現的攜帶式飲食,在世界各地也都有類似的文化。不過對於日本而言,便當並不僅僅只是方便攜帶的餐食,而是在視覺、味覺、嗅覺等各方面上都富含著家人和廚師十足心意及大量日本餐食文化的美食寶箱。下回不妨試試以這樣的心情享用眼前的便當,相信品嚐起來勢必會更加美味!

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