日本商店卖的这些小黄盒是什么?

如果提到代餐或口粮时,许多人首先想到的可能会是太空旅行或军人的餐食。不过日本有一种很有趣的食品叫做“Calorie Mate”,这是一种广受欢迎的条状营养棒。它含有足够的营养成分,足以取代一份正餐。不过这个Calorie Mate的味道尝起来是如何呢?这种充满未来性的日本营养食品的前瞻性是什么?为了找出这些答案,让我们更深入地了解Calorie Mate的起源,知晓其最初问世的原因。

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Calorie Mate的历史

Calorie Mate的故事始于一个简单的问题:“什么是健康?”一位日本研究人员思考着这个问题,他试图做出一个革命性的新产品,希望能改善他人的整体福祉和健康。当他到当地医院进行研究时,他遇到了一位年轻的病人,虽然他的病已经痊愈,但由于他不能正常进食,仍然依赖静脉注射来获取营养努力康复。

自那时开始,研究人员的目标变为制作一种补充品,希望让康复中的患者摄入营养,以帮助他们摆脱点滴。为了寻找如何制造这种产品的线索,研究人员将注意力转向宇宙,因为当时第一个登陆月球的太空竞赛正在如火如荼地进行。宇航员为执行载人登陆月球任务,准备了节省空间和营养丰富的太空食品,受到这个启发,Calorie Mate的开发团队将这些相同的原则,应用于他们的产品并开始进行开发。

当时率先进入市场的第一个产品名为“Hinex-R”,是一种用于口服的营养粉。虽然这是一种有效的营养补充品,但这个产品并没有造成太大的流行,因为人们不习惯直接吃生粉。因此当时产品的问题在于,虽然他们已经掌握产品的营养成分,但尚未做出让消费者真正喜欢吃的东西。四年后,它又重新回到产品开发设计的队列上,冀求创造出一种人们可以真正享受食用的新产品。

最终,开发团队想出让产品更可行的想法,类似于饼干,更容易和愉快地食用。经过六年的研究和测试,Calorie Mate于1983年在日本上市,此后便一直由Otsuka Pharmaceutical Co.生产。

Calorie Mate吃起来是什么感觉?

简单来说,Calorie Mate可以大致地想象它是一种脆脆饼干。它有一股淡淡的甜味和易碎的质地。由于吃起来非常干,咬一口之后可能就会想要立即喝水或饮料。它的成分主要使用面粉、人工奶油、糖、各种维生素和一些额外的调味剂。至于味道,虽然没有什么花哨的元素会冲击你的味蕾,但会让你在很长一段时间内保持饱腹感,这就是它当年被制造的目的。

1973年首次亮相时,Calorie Mate仅提供原始的起司风味,但次年在商店中推出了水果风味。随着销量的增长和人气的飙升,1993年推出巧克力味,2009年推出枫糖口味,最近在2014年则推出原味。

除了饼干形式以外,Calorie Mate还以果冻和罐装饮料的形式出售。果冻的口味有苹果、水果牛奶、酸橙和葡萄柚,每份大约100大卡。罐装饮料的口味则有玉米浓汤、拿铁、咖啡、可可、水果和酸奶。

为什么人们要吃Calorie Mate?

虽然Calorie Mate最初的核心是以健康为主。不过现在各种各样的人喜欢,也吃Calorie Mate来达到很多不同的目的。有时候只是没时间,或需要在办公室工作到很晚时,有些人就会把它用作营养补充品。有些人则把它当作零食,在正餐与正餐之间持续摄取营养。在日本它也常被用来当作自然灾害时的紧急食品存货。

然而Calorie Mate最受欢迎的用途之一,是于徒步旅行使用,因为它具有简单和轻便的特性。类似于Calorie Mate的灵感,也就是在太空旅行中使用的太空食物。Calorie Mate因为占用空间非常小,且热量和营养非常高,因此许多徒步旅行者在旅行时会将Calorie Mate作为零食首选。尤其受到背包客的青睐,在崎岖的山上长途跋涉数天,携带Calorie Mate作为粮食可以有效地减轻背包的重量。

哪里可以买到Calorie Mate

由于在日本非常受欢迎,Calorie Mate在日本全国几乎所有超市、便利店和药店都有销售。在许多山脚下,礼品店或山区游客中心也会常常看到它的踪迹。

另一个可以找到Calorie Mate的地方则是自动售货机,如车站的自动售货机。

在流行文化中的现身

Calorie Mate的受欢迎程度也渗透到日本流行文化中,在动漫、漫画和电子游戏中多次出现。1995年的吉卜力工作室经典作品《心之谷》中,女主角月岛雫撰写小说时正在吃的就是一根营养棒。在轻小说与动漫《惊爆危机》中,模仿版的Calorie Mate被称为“CalorieMark”,是角色相良宗介最喜欢的食物。

而电子游戏里,《惊爆危机》出现在诸如《潜龙谍影》、《地球冒险》和《绝体绝命都市3》等热门游戏中。喜欢阅读漫画的人,应该也会发现Calorie Mate经常在漫画如《K-Days of blue》、《乒乓》、《疾暴执行部》等里面出现。

下次在日本时,尝尝Calorie Mate吧!

Calorie Mate作为一种多功能零食,在日本现代饮食文化中占有一席之地。可以在各种情况下享用和应急。在日本旅行时肯定会消耗大量体力,如果随身携带一盒,或许可以在正餐之间需要一份零食时成为你最佳的“卡路里好伙伴”。

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Alexander
Alexander Litz

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