Ẩm thực Hokkaido – chuyên đề cua

Cua là món ăn không thể không nhắc đến đối với những người sành ăn hải sản ở Hokkaido. Cua có thể chế biến thành nhiều món với các hương vị khác nhau. Bài viết này sẽ tổng hợp đầy đủ các món cua bạn nên nếm thử khi đến Hokkaido cũng như cách thưởng thức chúng.

Hokkaido

Ẩm thực

Các loại cua

1. Cua hoàng đế Alaska

Cua hoàng đế Alaska có kích thước lớn và vẻ ngoài khá nổi bật. Đặc trưng của loại cua này là toàn thân có gai, thịt cua ngọt và chắc. Những con cua lớn có thể nặng hơn 4kg, 2 chân kéo dài đến hơn 1m. Một con cua hoàng đế Alaska có thể chế biến thành nhiều món ăn khác nhau như luộc, chiên hay nướng,... Ngoài ra, món sashimi cua hoàng đế Alaska cũng rất tuyệt vời. Chỉ cần cho cua vào nước nóng trong vài giây và ngâm trong nước đá lạnh từ 3-5 phút, thân cua sẽ nở ra như một bông hoa, rất đẹp mắt. Gạch cua hoàng đế Alaska cũng hấp dẫn không kém. Bạn chỉ cần cho gạch cua vào phần mai, trộn thêm với nước tương, mirin cùng một ít rượu rồi làm nóng lên, thế là đã có món ăn vô cùng tuyệt vời để thưởng thức rồi.

2. Cua tuyết

Cua tuyết được mệnh danh là “vua của các loài cua”. Ở Nhật, chúng có tên gọi chính thức là "Hon-zuwai kani". Loại cua hiện được bán nhiều trên thị trường là cua tuyết đỏ (). Ở Hokkaido, hoạt động đánh bắt cua tuyết được bắt đầu từ tháng 4 - tháng 5 hàng năm. Cua Hon-zuwai kani có giá cao gấp khoảng 10 lần cua tuyết đỏ (Beni-zuwai kani), và nó được phân loại thành nhiều thương hiệu cua khác nhau như Mae-gani, Kano-gani, và Matsuba-gani (cua Taiza-gani, cua Tsuiyama-gani). Vỏ cua Hon-zuwai sống có màu nâu, còn vỏ cua Beni-zuwai luôn có màu đỏ ngay cả khi chưa luộc. Thịt cua tuyết có vị ngọt đậm đà, hấp dẫn nên bạn có thể thưởng thức được hương vị nguyên bản của cua mà không cần chế biến. Ngoài ra, càng cua dài và không có gai, nên đây cũng là một lựa chọn tuyệt vời để chế biến món lẩu cua Shabu.

Cua tuyết có các loại: cua tuyết tươi; cua đông lạnh sống (loại cua được cấp đông khi vẫn đang còn sống); và cua luộc (loại có thể luộc và ăn ngay sau khi rã đông). Nếu bạn mua được cua tuyết tươi sống thì có thể thử làm món sashimi cua. Hãy bóc phần vỏ ở càng cua, thả vào nước đá và thịt cua sẽ nở ra như hoa sau khoảng 5 phút. Khi đó bạn có thể thưởng thức kèm nước tương và wasabi. Hoặc chỉ đơn giản là hấp cua lên để tận hưởng vị tươi ngọt của thịt cua. Ngoài ra, bạn cũng có thể nướng cua bằng than đá, cho gạch cua vào mai và hấp lên để thưởng thức.

3. Cua lông ngựa

Cua lông ngựa được đánh bắt quanh vùng Hokkaido vào mùa hè, mùa thu và mùa đông, và mùa cua ngon nhất bắt đầu từ tháng 12 đến tháng 2. Mặc dù vậy, không có nghĩa là bạn không thể thưởng thức cua ngon vào các mùa khác. Ví dụ như mùa hè ở Hakodate từ tháng 6 - tháng 7, và Oshamanbe từ tháng 6 - tháng 8 có loại một loại cua vô cùng quý được gọi là "cua lông vàng". Bạn cũng có thể thưởng thức cua vào tháng 3 và mùa thu ở Kushiro.

Cua lông ngựa ở Wakkanai cũng nổi tiếng được đánh bắt sớm nhất ở Nhật Bản, từ cuối tháng 1 đến khoảng tháng 2 - thời điểm lạnh nhất trong năm. Ở Hidaka từ khoảng tháng 12 đến tháng 3 năm sau. Còn ở Monbetsu thời điểm xuất hiện băng trôi cũng chính là thời điểm đánh bắt cua lông ngựa ngon nhất trong năm. Chính vì vậy ở đây mới có câu nói “Cua là loài vật báo hiệu mùa xuân”. Khoảng thời gian này rất ngắn, chỉ trong vòng 2 tháng từ tháng 3 - tháng 4. Người ta nói rằng mùa cua lông ngựa ở biển Okhotsk là từ tháng 3 - tháng 7, kéo dài từ mùa xuân đến đầu mùa hè, và nó được cho là loại cua lông ngựa ngon nhất ở Hokkaido. Trong đó, cảng Esashi ở Kitamiesashi thuộc thành phố Esashi, đối diện với biển Okhotsk ở Hokkaido được cho là khu vực có sản lượng cua lông ngựa nhiều nhất Nhật Bản.

Đặc trưng của loài cua này là toàn thân chúng được bao phủ bởi lớp lông mịn. Tỷ lệ phần ăn được của cua này cũng nhiều hơn so với các loại cua khác, bạn có thể cảm nhận được hương vị độc đáo và đậm đà của chúng khác với các loại cua khác. Vì lý do đó, mọi người thích ăn nó cùng với cơm chín, và đương nhiên là món cua nướng cũng rất hấp dẫn. Đặc biệt, món gạch cua lông ngựa cũng có hương vị đậm đà vô cùng thơm ngon mà chắc chắn bạn sẽ muốn một lần được nếm thử.

4. Cua Hanasaki

Đây là một loài cua quý hiếm ở vùng Hokkaido chỉ có thể đánh bắt được ở Nga từ ngoài khơi Nemuro (vùng Nemuro). Không nhiều người biết đến loại cua này cho đến khoảng những năm 70 của thế kỷ trước. Tuy nhiên, gần đây, hương vị độc đáo của thịt cua đã được nhiều người biết đến và món cua này dần trở nên nổi tiếng hơn. Tên gọi của loài cua được cho là được đặt theo tên địa danh "Hanasaki" ở Nemuro, Hokkaido, nhưng cũng có giả thuyết cho rằng nó được gọi là Hanasaki (có nghĩa là "nở hoa") vì nó chuyển sang màu đỏ tươi khi luộc chín.

Thời gian đánh bắt cua Hanasaki thường rất ngắn, từ tháng 7 đến tháng 8. Mùa cua chỉ kéo dài từ tháng 8 - tháng 9. Nhìn bên ngoài, loại cua này có gai nhọn và lớp vỏ màu đỏ tươi. Hương vị gần giống với cua hoàng đế nhưng đậm đà hơn. Không giống như gạch cua lông vàng, gạch cua Hanasaki có màu hơi xanh đậm rất phù hợp để ăn với rong biển và tảo bẹ. Nếu gạch cua lông ngựa có dạng đặc thì gạch cua Hanasaki lỏng hơn và lan tỏa trong miệng khi ăn. Bạn có thể dùng gạch cua này để chế biến súp miso hoặc nước dùng.

Các cách thưởng thức cua

1. Sashimi

Nếu là cua tươi (cua được bán khi còn sống) thì bạn nên làm thử món sashimi. Thịt cua giòn và ngọt như tôm, nhưng lại có vị đậm đà, đặc trưng chỉ có ở cua. Tuy nhiên, việc giữ thịt cua tươi rất khó nên bạn cần cẩn thận đề phòng ngộ độc thực phẩm và ký sinh trùng. Món ăn này nên tránh sử dụng cua đông lạnh, kể là cua sống cấp đông. Thịt cua chấm với nước tương wasabi hoặc giấm cua (giấm cua là hỗn hợp gồm giấm, nước tương, nước dashi với ít muối, đường, gừng) sẽ rất ngon.

2. Cua luộc/ Lẩu cua

Cua luộc khiến cho các thớ thịt cua quyện vào nhau, đậm đà nên người ta mới nói “luộc cua là cách tốt nhất để hiểu rõ độ ngon của cua”. Lẩu cua có thể ăn kèm với rau cùng với nước dùng đậm đà được chế biến từ cua, tảo bẹ và nước tương. Nếu bạn ninh quá kỹ, vị ngọt của cua sẽ mất đi và làm cho thân cua bị xác nên cố gắng đừng đun kỹ quá. Sau khi ăn hết cua và rau, bạn có thể thêm cơm hoặc mì udon vào phần nước dùng để cảm nhận hương vị đậm đà của cua và rau còn sót lại. Cua hoàng đế rất phù hợp để nấu lẩu, bởi càng cua càng to thì càng ngon. Bạn có thể bóc toàn bộ vỏ hoặc một nửa vỏ để tiện khi ăn.

3. Cua nướng

Cua nướng có hương thơm, thịt cua ngọt và càng nhai càng thấy vị cua lan tỏa trong miệng. Cắt cua thành những khúc "đã lột vỏ" vừa ăn và xếp trên vỉ nướng cho đến khi phần thịt chuyển sang màu đỏ và hơi vàng. Hoặc bạn cũng có thể để nguyên trên đĩa nóng cho đến khi ăn. Nếu nướng chín quá, thịt cua sẽ mất đi độ ngon, nên khi thấy phần thịt cua phồng lên là lúc thịt cua đã chín, bạn có thể lấy ra để ăn. Phần nước trong con cua cũng rất ngon nên cần phải khéo léo để sao cho phần nước không bị trào ra ngoài khi nướng. Bạn có thể vắt ít chanh hoặc nước tương lên để ăn kèm. Loại cua phù hợp làm món nướng là cua hoàng đế hoặc cua Hanasaki.

4. Lẩu cua shabu-shabu

Cua shabu-shabu là lựa chọn phù hợp nhất nếu bạn muốn cảm nhận cả "kết cấu" và "hương vị" của thịt cua. Shabu-shabu là cách ăn nhúng phần thịt cua nhiều lần vào nước dùng ninh từ thịt tươi và cua. Để chế biến nước dùng Shabu-shabu bạn bỏ cua vào nước dùng đã được nấu với tảo bẹ hoặc nước nóng đã được thêm gia vị. Bạn có thể thưởng thức nguyên cua hoặc ăn cùng với nước sốt ponzu. Sau khi ăn hết rau bạn có thể thêm cơm vào phần nước dùng để chế biến thành món súp cua. Cua tuyết là loại cua rất thích hợp để chế biến món ăn này. Càng cua dài cũng rất phù hợp để làm đồ nhúng. Do vậy, bạn nên chọn loại cua có càng dài thay vì loại càng to.

5. Súp cua

Nước súp với hương vị của tảo bẹ, cua và các loại rau còn sót lại của nồi lẩu được thêm nước tương, cua, gạo và trứng tạo thành một nồi súp cua nóng hổi rất tuyệt vời để thưởng thức trong mùa đông. Nếu bạn cho phần càng cua sau khi ăn shabu-shabu vào nồi, bạn sẽ có ngay nước súp đậm đà với mùi thơm của cua. Bí quyết để súp cua thơm ngon là phải vo gạo thật sạch. Khi đó, bạn sẽ có món súp nóng hổi, thơm ngon với vị mặn thanh nhẹ hoàn hảo.

6. Bánh korokke cua sốt kem

Món korokke sử dụng sốt bechamel đậm đà (sốt trắng) và cua. Hương vị của bánh càng thơm ngon hơn khi có thêm vị đậm đà của cua. Món korokke cua kem được làm bằng cách trộn thịt cua tươi – đặc sản của vùng Hokkaido trong một lớp kem dày làm từ sữa và bột Hokkaido, cùng lớp vỏ bên ngoài được chiên giòn.

7. Rượu mai cua

Sau khi ăn hết phần gạch cua, bạn không cần rửa phần mai mà có thể rót rượu sake vào đó, đun nóng để thưởng thức. Vị của cua làm cho rượu thêm ngon hơn. Phần mai cua có thể bị nứt nếu bạn nướng quá kĩ, do đó bạn có thể lót lớp giấy nhôm lên trên. Khi đó, không chỉ rượu mà bạn còn có thể đặt thịt hoặc gạch cua lên đó để chế biến thành món ăn cũng rất ngon và tiện lợi. Một cách khác ngoài rượu là bạn có thể thưởng thức món "súp consomme" cũng rất tuyệt vời.

Nếu bạn muốn gửi phản hồi về bài viết, hay có ý tưởng muốn chia sẻ, hoặc câu hỏi liên quan đến Nhật Bản, vui lòng chia sẻ trên trang Facebook của chúng tôi!

Thông tin trong bài viết được cập nhật tại thời điểm công bố

Các mục liên quan

Tìm kiếm nhà hàng