일본인들이 외과용 마스크를 애용하는 이유와 사둬야 할 인기 마스크 소개

일본을 처음 방문하는 사람들은 도착 후 비행기를 내리는 순간부터 놀라운 경험에 문화 충격을 받을지도 모릅니다. 에티켓 벨이 장착된 하얀 온열 변기부터 너무 많아 보이는 자판기까지, 혹시 오즈의 나라에 온 것은 아닌지 주위를 둘러보게 만드는 일 투성입니다. 그중에서도 눈에 띄는 특징 중 하나는 일본인들은 보통, 생활 속에서 외과용 마스크를 착용한다는 것입니다. 이번 기사에서는 일본에서 마스크를 쓰는 것이 왜 인기가 있는지 그리고 현지인들처럼 마스크를 쓰고 싶을 때를 대비해 미리 알아두면 좋을 마스크 브랜드를 함께 소개합니다.

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왜 마스크가 인기 있는 것일까요?

어떻게 보일지 모르지만, 일본이라고 해서 불균형적일 정도로 많은 수의 의료 전문가들이 있는 것은 아닙니다. 병원 밖에서 마스크를 쓰는 일은 서구에서는 드물지만 일본에서는 여름의 선글라스나 겨울의 스카프처럼 흔한 것입니다. 이 현상의 원인을 추론하기는 쉽지 않지만 마스크를 널리 사용하는 데에는 생각보다 훨씬 더 긍정적인 이유가 있습니다. 

건강과 위생

세계 많은 나라의 직장인들은 개인적으로 사용하는 휴가 일수와, 의료 문제를 위한 병가 일수를 따로 할당받습니다. 하지만 대부분의 일본 기업에게 이 둘은 동일한 것으로 간주됩니다. 게다가 대부분의 일본 직장인들은 매년 7일 미만의 휴가를 보내는 경향이 있고, 이것은 감기에 걸렸을 때 휴가를 쓰는 것을 꺼리게 되는 문화를 만들었습니다. 

몸 상태가 좋지 않을 때 일하는 것이 좋은 생각은 아니지만, 일본인들은 주변 사람들을 배려하고자 마스크를 사용합니다. 도쿄와 같이 인구가 매우 밀집된 도시에서는 공기로 전파되는 질병이 매우 빠르게 유행할 수 있지만, 마스크의 광범위한 사용은 전파 가능성을 현저히 줄여줍니다. 외과용 마스크는 착용자가 병에 걸리는 걸 막는 것보다 병을 옮기는 걸 막는데 훨씬 더 효과적입니다. 그러나 많은 수의 건강한 사람들은 감기나 독감 시즌에 추가적인 보호 수단으로서 마스크를 일상적으로 착용합니다. 

계절적인 불편함의 방지

의료 문제 외에도, 사람들은 종종 편안함 때문에 외과용 마스크를 착용합니다. 일본의 겨울 공기는 너무 건조해서 코피를 나게 하기도 하고 입술도 부르트는 일이 다반사입니다. 이를 방지하는 간단한 방법은 바로 마스크를 쓰는 것입니다. 그러면 호흡할 때 숨이 머금은 수분이 마스크와 피부 사이의 좁은 공간에 갇혀 히터 역할을 합니다. 

마찬가지로 이른 봄에 피는 아름다운 삼나무는 알레르기 환자에게 악몽입니다. 완전히 피하는 것은 불가능하지만, 마스크를 착용하면 야외에서 흡입하는 꽃가루 양을 줄일 수 있습니다.

빠른 화장 수정

늦잠을 자서 면도나 화장을 할 시간이 없었나요? 턱에 난 여드름이 없어지지 않나요? 일본의 많은 젊은 사람들은 이런 '일어나자마자 나가야 하는날'에 마스크를 착용합니다. 외과용 마스크를 착용하는 것은 흔한 일이기 때문에 이 방법은 사람들의 주의를 끌지 않으면서도 결점을 완벽하게 감출 수 있습니다.

어떤 마스크를 사야 할까요?

일본의 편의점이나 약국에 들르면 선반을 채우고 있는 수많은 브랜드의 외과용 마스크를 발견하게 됩니다. 선택지가 너무 많다 보니 오히려 어떤 것을 선택해야 할지 결정하기 어려울 수 있습니다. 마스크가 다 거기서 거기라고 생각하겠지만, 여기에는 몇 가지 주의할 점이 있습니다. 일본에 체류하는 동안 마스크 구입을 고려하신다면, 올바른 선택을 위한 몇 가지 제안을 확인해 보세요. 

블랙 마스크(B.M.)

혹시 일본의 마스크 시류에 편승하기는 하지만 남들과 똑같아 보이기는 싫은 분들에게는, 활성탄 마스크가 대안이 될 것입니다. B.M.(블랙 마스크의 줄임말)은 일반적인 하얀 마스크와 동일한 기능을 갖추면서 동시에 유행의 선도자들을 대상으로 디자인된 마스크입니다. 추가적인 이점으로, 마스크 직물에 짜인 활성탄은 여과층을 추가로 제공해서 구취를 줄이는 역할을 한다고 합니다!

가격: 한 팩(마스크 5장) 당 약 400엔.

유니참 초-리타이 마스크(Unicharm Cho-Rittai Mask)

외과용 마스크에 익숙하지 않은 사람들이 흔히 하는 불평은 바로 마스크 착용이 불편하다는 것입니다. 입과 코에 밀착되는 마스크를 잠시라도 써 보면 불평의 이유를 이해할 수 있습니다. 다행스럽게도 유니참에서는 마스크와 얼굴 사이에 분리 공간을 확보하는 '3D 마스크'를 개발했습니다. 온종일 편안하게 착용할 마스크가 필요할 때 훌륭한 선택지가 될 수 있습니다. 

가격: 한 팩(마스크 5장) 당 약 405엔.

컴포트 가드 프로(Comfort Guard Pro)

외과용 마스크의 착용은 안경 사용자들에게 더욱 힘든 일입니다. 특히 동절기에는 호흡 중의 따뜻한 입김이 마스크 위로 새어 나와 안경 렌즈에 김이 서리기 일쑤입니다. 끊임없이 안경을 닦는 대신, 컴포트 가드 프로(Comfort Guard Pro)는 마스크 상단에 작은 폼 패드를 달아 이 문제를 해결했습니다. 외부에서는 보이지 않는 이 패드는 장애물 역할을 해서 공기가 마스크 상부로 빠져나가는 것을 막아 안경을 깨끗하게 유지합니다. 

가격: 한 팩(마스크 5장) 당 약 320엔.

피타 마스크(Pitta Mask)

알레르기가 고민인 분들에게는 피타 마스크를 추천합니다. 세척이 가능한 피타 마스크는 착용하기 편할 뿐만 아니라 공기 중의 오염 물질을 99%까지 걸러 준다고 합니다. UV(자외선)를 98%까지 차단하는 추가적인 기능도 있습니다. 일반적인 외과용 마스크보다 다소 비싸지만, 높은 수준의 여과 기능과 친환경적인 재사용성이 이를 상쇄합니다. 

가격: 한 팩(마스크 3장) 당 약 500엔.

노도누-루(Nodonu-Ru)

일본의 건조한 겨울 공기를 극복하고 싶은 분들에게는 노도누-루의 '습식 마스크'를 추천합니다. 각 마스크의 앞면에 습식 필터가 삽입된 상태로 제공되어 호흡으로 필터가 가열되면 따뜻한 스팀이 생성돼서 최장 10시간 동안 목과 코를 보습해 줍니다. 이 마스크는 항상 히터가 작동되는 건조한 호텔 객실이나 장거리 국제선 항공편에 적합합니다.

가격: 한 팩(마스크 3장) 당 약 350엔.

하이-럭 네오(Hi-Luck Neo)

제조사가 '럭셔리 마스크'라고 표현하는 하이-럭 네오는 길이를 조절할 수 있는 스트랩과 편안한 호흡을 위한 배기 밸브를 갖춘 일회용 마스크입니다. 이 마스크는 보다 편안한 사용감뿐만 아니라, 소비자용 마스크 중 최고 등급인 N95 레벨의 방호 기능을 제공합니다. 프리미엄 기능을 제공하는 만큼 가격은 비싸지만 하루 종일 편안하게 착용할 수 있고, 보호 기능도 있어 가격 대비 사용 가치가 있습니다.

가격: 마스크 한 매 당 약 500엔

고노턴(Gonoturn)

마스크의 실용적인 기능은 인정하지만 외관이 미적으로 맘에 안 든다는 분들도 걱정하지 마세요. 일본에는 귀여운 솔루션이 있습니다. 외과용 마스크를 보다 패셔너블하게 표현하기 위해 고노턴사는 동물 얼굴, 수퍼 히어로, 만화 주인공 등의 캐릭터가 새겨진, 세탁 가능한 마스크 제품을 출시했습니다. 패션과 기능을 모두 갖추고 있으니 꼭 도전해 보세요. 

가격: 마스크 한 매 당 약 2,200엔

맺음말

꽃가루 알레르기에 시달리거나 감기에 걸리는 등, 다음번 일본 여행을 대비해서 일본의 상징적인 마스크를 미리 체크해 두어야 할 이유는 많습니다. 일반적인 건강 이슈에서 패션 액세서리까지 일본의 마스크는 모든 사람들의 니즈와 스타일을 충족시킵니다. 

Header credit: Rodrigo Reyes Marin / Shutterstock.com

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