與7-11數量不相上下 為何日本有如此多投幣自助洗衣店?

漫步日本街頭,經常可以見到夾在民宅中或隱身巷弄裡的自助式投幣洗衣店(日語:コインランドリー)身影,店內成排的洗衣機們彷彿從未停止似,總是轟隆轟隆運轉著。根據厚生勞動省發表的〈投幣清潔業務設施調查〉,2013年日本全國約有1萬6千多家投幣式洗衣店,而東日本投幣式洗衣機連合會的統計則指出,2017年全國數量預估已超過2萬家,與日本超商業界中以最多分店數量著稱的 7-11(20,980家,計於2020年8月末)相比不分軒輊。不過為何日本會有這麼多投幣式洗衣店呢?

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日本投幣式洗衣店的歷史

自古以來,洗滌衣物就是一項繁複又不可避免的家務勞動,從最早問世的手搖式木桶洗衣機到現今遍及全自動的洗衣機,對現代人而言,洗衣機幾乎是必不可缺的日常家電,而現代日本的租賃公寓大樓裡也多半設有專門放置洗衣機的凹槽區。不過其實在4、50年前的日本租賃物件裡,備有洗衣機放置處的室內格局仍屬少見,洗衣機價格也昂貴,讓許多人無法入手,因此當時家裡未購入洗衣機的公寓住戶們,經常會利用住家附近的投幣式洗衣店。

日本投幣洗衣店的起源

據說早在1950年東京舉辦的第三屆亞洲競技會中,就已經在選手村裡設置了公共洗衣機。不過目前普遍說法是,首間以營業為目的的無人投幣式洗衣機店,是1963年左右才在東京赤羽地區出現,當時設有4台投幣式洗衣機及8台乾衣機。而隔年的東京奧運也為澀谷原宿地區的選手村,一間公寓地下室裡佔地80坪左右的空間,設置了26台洗衣機和4台乾衣機。

雖然在當時的年代,市面上陸續有附脫水功能的自動洗衣機、烘乾機,以及洗衣與烘衣功能兼備的洗衣機問世,但由於烘乾機的需求性不如洗衣機來得高,兩者的價格卻幾乎不相上下,因此並非每個家庭都會購入。此外也因受限於室內放置空間的緣故,家用洗衣機的尺寸一向不大,但總會遇上必須清洗床單、大型被褥的時候,因此提供大型洗衣機和烘乾機、使用一次僅需花費數百日幣的公共洗衣店,便漸漸成為街坊社區中相當重要的存在。

1970年代後,都市地區裡的自助投幣式洗衣店數量已成長了許多,1990年後,在鄉下較為熱鬧的區域也有愈來愈多的獨居者,如此一來以這些人為客群、規模較小的無人洗衣店開始遍地開花。爾後,日本的投幣式洗衣店事業開始積極展開,每當季節交替之際,總是能看見住宅附近的居住者們排著隊洗滌衣物。

自助投幣式洗衣店的熱潮與興起

過去投幣式洗衣店的使用客群多半為單身男性們,然而如今幾十年過去,這些洗衣店已有了不一樣的轉變,店鋪數量也仍持續增加中。有業者統計,現在洗衣店約有6至7成的客群為主婦,顯示女性客群居多數。但在這家家戶戶洗衣機已普及的現代,為什麼日本的自助洗衣店不減反增呢?

一、雙薪家庭增加

有別過去投幣式洗衣機多半為單身居住且家裡無購入洗衣機的男性所利用,現在有愈來愈多的女性也投入成為忠實的愛用者,讓洗衣機店代勞,這原因與現代家庭結構的改變有著重要的關聯。

過往日本社會貫徹著男主外女主內的傳統觀念,女性嫁做人婦後多半會辭去工作,在家專心洗手作羹湯、相夫教子,但隨著職業婦女的數量年年增加,愈來愈多女性婚後持續在職場上打拼,相對地能做家事的時間與心力變得有限,因此能在短時間內、高效率地完成洗衣工作的洗衣機店,便受到雙薪家庭的青睞。

二、專業洗衣機功能勝過家用洗衣機

除了上述職業女性增加為投幣式洗衣店愈發興盛的原因之一,事實上,家庭主婦們也可說是促成使現象的一大功臣。

通常一般家庭用洗衣機的容量約為7公斤左右,不只羽絨被和大毯子不易清洗,若家裡剛好育有孩子,洗衣勞務又更加繁重了,可能至少得洗個4~5回才能完成大量的衣物,有時光是洗衣、等晾乾等就得花上一整天也不為過。此外,家庭用的電氣式乾衣機功力較弱,需要花上大約一小時才能烘乾衣物,而另一種瓦斯型乾燥機,雖然乾燥力更強,只要數十分鐘即可完成,但因為設置條件嚴苛,一般家庭或公寓裡多半並不適用。

而投幣式洗衣機店裡的業務用洗衣乾衣機,通常最大容量可達到35公斤,且多為大型的瓦斯型乾衣機,就乾燥速度而言,功率與功能比家用款好上許多,因此造訪一次自助式洗衣店,就能一氣呵成完成洗衣與乾衣任務,是不可或缺的家事好幫手。

三、花粉症患者增加

每年自2月中旬起到5月左右,日本國產杉樹林的花粉會在街頭上大量飛散,這就是令許多日本人深受苦擾的一大國民病「花粉症」,由杉樹林等花粉所引起的過敏症狀。

根據厚生勞動省於2016年公布的「過敏性疾病等的現狀(アレルギー疾患の現状等)」資料,2002年因過敏性鼻炎(包含由花粉症引起等)而持續接受藥物治療的人數為40萬,但在2014年卻達到了65萬人,等於短短兩年便增加1.6倍。另一篇厚生勞動省的文章〈花粉症的流行病學和治療以及自我護理(花粉症の疫学と治療そしてセルフケア)〉,則記載著日本全國的花粉症過敏人口高達20%。

而對於過敏患者而言,為了減輕或預防過敏症狀,在花粉季當道時把洗好的衣物晾在戶外曬乾的行為,可說是一大禁忌,因此能一次洗滌大量衣物,並以高溫快速烘乾的自助式洗衣店,便受到大家的愛戴。尤其在花粉容易飄散的春季或多雨的時節裡,也有不少人在家裡洗完衣物棉被後,特地拿到投幣式洗衣店烘乾。

四、自助式洗衣店大躍進

過去日本人在談及自助式投幣洗衣店時,總是會聯想到「陰暗」「狹窄」「骯髒」等較為負面的印象,但近幾年愈來愈多洗衣店一改惡劣環境,而營造「乾淨」「明亮」「寬闊」的舒適空間,讓女性們也能安心造訪。

其中一大轉變,便是同時在店裡併設咖啡廳或便利商店,讓原本只單純提供洗衣烘衣服務的店鋪多功能化,進而提升人們使用的意願。以往在洗衣店裡,多半比較常見男性們坐在裡頭看著漫畫等待衣物洗淨,但現在不僅能看見女性駐足、談天的身影,甚至帶著筆電到店裡工作的客人也大有人在。

現在人人家中幾乎都必備洗衣機的社會裡,日本自助式洗衣店的數量卻仍能夠逐年增加,其背後不僅反映了日本家庭結構的轉換,也展現了傳統事業如何求變創新,已滿足當代人的生活需求。

※參考資料:投幣清潔業務設施調查東日本投幣式洗衣機連合會統計住生活新聞株式会社美和電化幻冬舎ゴールドオンラインBusiness Journal

本文資訊均以公開時為準。

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