追求毫無負擔的臨終 日本「終活服務」是什麼?

面對人生無常,該怎麼讓自己過世時能夠安心上路,成為近年來成為中高齡者欲解決的問題之一。像是遺產、自己的收藏品、不想被人所知的秘密等等,如果不事先安排好的話,即使入土也無法為安。為此,日本中高齡者間開始流行「終活」──臨終活動,就是要在自己死前安排好一切,為家人跟自己解決死後可能會出現的煩惱。

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臨終活動 讓自己走得安心

臨終活動(簡稱終活,日文音同找工作活動的「就活」),就是在自己還在世的時候,安排好自己的所有身後事。這個概念是從何時開始的已不可考,但是在2009年左右,坊間開始大量出現相關書籍或商品,也在媒體的介紹下普及,成為中高齡者的流行之一。

這不僅是為了自己,也是為了心愛的家人朋友或伴侶。根據2021年終活情報網站「終活瓦版」的調查統計發現,在家人過世後因為繼承或遺物整理等相關處理而出現糾紛的比例幾乎是100%,尤其是在祖父母或父母親過世時有過類似糾紛的比例為81%。

一想到自己過世後還得在天上看著自己的親人吵架,或是沒辦法照自己的希望舉辦喪禮,又或是看到自己心愛的東西被當垃圾亂丟,就讓人感到一肚子火。既然會出現這麼多問題,不如自己先安排好,方便別人也讓自己安心。

終活筆記本 自己一個人也能逐步準備

對高齡者來說,要終活其實並不容易。尤其許多相關資料都在網路上,即使知道要處理哪些事務,也不一定知道正確的處理方法。這時候,不少高齡者會買一本「終活筆記本」,筆記本上會清楚地將各個要處理的事項分門別類,還寫有處理方法及步驟,只要跟著做就能處理完最基本的後事。

基本上,終活筆記本裡的項目分成「人際關係與遺物整理」、「殯葬相關」及「遺產和生前紀錄整理」共三大類,再依個人需求增減細項。使用者只要直接照著書裡的解說填上內容,像是自己的家譜、想告訴子孫的話、自己網路上或電話的一些帳號密碼等等,就能一步步完成終活。

如果懶得用終活筆記本,目前日本有許多協助處理終活的公司及服務,也能直接委託他們。下面將介紹幾個近年來較受矚目的新服務,以及有別於台灣的終活需求。

臨終保險

人從出生前就開始花錢,死後要花的錢也不少。因此日本開始出現所謂「終活保險」,就是要讓投保人能安心的在自己死後或是陷入高度失能的狀態時,能即時有一筆錢給家人準備自己的後事。這個保險跟死亡保險不同的地方在於,最短的保險期間為一年再每年更新,而且首次投保的年齡最晚可到89歲,真的是為終活專門推出的保險。

永代供養

日本人有所謂自己的墳墓要有人祭祀,不然可能會變孤魂野鬼的概念。但在少子化的影響下,不少人開始擔心自己哪天後代斷了,或是不想造成後世子孫麻煩,開始尋找別的祭祀方法。因此,日本的一些佛寺或葬儀社推出「永代供養」的服務。簡單來說,只要買了這個服務,佛寺就會派人每年定期祭祀,永不停歇。

這個服務價格約在三萬到五萬日幣左右,比想像中親民許多。但通常都是以合葬方式處理,若想要有自己的靈位或墳墓,就得另外花錢買「永代使用權」。此外,若是選擇合葬,又希望子孫來掃墓可以有墓掃,還可以加購數位墓碑,只要刷資料卡就能在數位佛壇中顯示死者的照片及姓名,方便子孫祭拜。

數位遺言及數位資訊消除

除了數位墓碑外,許多紀念故人的方法也漸漸數位化。像是在墓碑上附有QR code,只要掃瞄就能看到故人的照片,或是生前拍的影片及留言。

另一方面,在資訊發達,各種服務都必須辦帳號密碼,情報通訊也常常使用網路的這個時代裡,很多不想為人所知的資料都存在電腦或是雲端中。這時候,就能拜託業者在指定的期間內遠距消除所有資料,或是協助解除各種電子服務的契約。

死亡確認

日本的獨居老人問題日漸嚴重,許多高齡者為了不想讓自己死後卻沒人發現,特地搬到高齡住宅居住,或是申請死亡確認服務。生存確認服務是查覺到客戶可能音訊不通的時候,及時到家中探訪確認是否生存的服務。大部分的公司是透過每天手機的追蹤程式確認客戶是否仍在活動,或是透過鬧鐘設定確認客戶是否處於能按掉鬧鐘的情況。如果發現客戶可能死亡,就會通知家人及警方來處理。

最近也新推出電燈版的生存確認服務。只要裝設專用電燈,就會及時將開燈關燈的情報傳到伺服器中。若是開關燈的時間跟以往的習慣不符,系統就會自動通知親屬,請親屬確認是否有意外發生。

遺物整理與捐贈

整理遺物比想像中更需要技巧跟時間,因此最近常請業者來處理。不過打著整理遺物的名號詐欺的惡質業者並不少,再加上若遇到不懂自己收藏品價值的業者,在天上看到他們把自己的收藏亂丟的話,更有可能氣到從棺材裡跳出來。所以,近年來不少人會選擇在生前挑選適合自己的遺物整理業者,同時將一些自己珍惜的物品指定捐贈或轉賣給某些單位妥善處理,轉賣的錢再用於自己的喪葬費用中。

人生只有一次,死亡又是為自己人生劃下句點的重要大事。與其避免接觸閉口不談,不如更開放地去討論,幫自己安排這個難得的人生大事。有時候這種安排,更能避免不必要的家庭糾紛喔。

本文資訊均以公開時為準。

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