【熊本美食】清爽又香甜!品嚐號稱世界最大顆柑橘的「晚白柚」

原產地於東南亞,號稱世界最大顆柑橘的晚白柚(長相和口感都很像台灣文旦)。淡黃色的果皮又厚又大,大小約直徑25公分,重量更超過2公斤。收成後,得先放置1個月後才能食用到柑橘果物那獨特清爽香甜口感。1930年日本正式引進其種子,並在熊本縣八代市開始栽培。全日本有9成以晚白柚都是產於熊本。本次特別拜訪不使用農藥肥料,強調天然栽種的柑橘農家西田淳一先生,來為大家介紹晚白柚。

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一切從熊本縣八代市開始栽種原產地是東南亞的柑橘

晚白柚其實就是屬於文旦的一種。因其果肉似白柚又比其他柑橘類晚生,故名為晚白柚。是柑橘果物類中最大最重的。1920年熊本縣的植物研究學者島田彌市先生從越南帶回日本進行栽培試種。雖然當時尚未普及,但在1930年正式從台灣引進並在熊本縣八代市開始栽培。現今,晚白柚就宛如八代市的代名詞般,被全日本所知。
淡黃色厚厚的果皮,內側包起又白又綿密果肉。因保存期限長,收成後1個月可放在室內當裝飾,且讓室內飄散出特有清爽香味。大口吃下,酸甜適中味道在味蕾上散開,咀嚼幾口後清爽口感更是讓人讚嘆。不僅僅品嚐果肉以外,八代市還將其果皮切成條狀,加入砂糖醃漬成醃晚白柚,這也是此地的赫赫有名的名產。

熊本縣玉名郡也是晚白柚的產地之一。

上圖為西田淳一先生。

完全不使用農藥、肥料,採取自然栽培的晚白柚果樹其樹齡為40年

位於熊本縣玉名郡的西田果園生產代表者西田淳一先生,是位少見不使用農藥栽培柑橘的農家。主張「根據月亮的陰晴圓缺來修剪果樹、除雜草、收成,一切依照大自然生物法則的有機農業」為其獨特農作栽培方法,栽種出晚白柚、溫州蜜柑、椪柑、八朔橘、日向夏、檸檬等30品種。
邊介紹的同時邊走到一面陡直的山坡處,西田先生說到「柑橘是否美味的關鍵是礦物質的含量,而這裡的土壤是紅土混合石灰岩,因此內含豐富的鉀和鈣質,才能孕育出美味柑橘的環境。」

從祖父開始到父親那輩代代相傳果樹園裡,種植了一片樹齡約莫40年的晚白柚果樹。為防止果實收成前,遭到颱風損壞樹枝,將其一顆顆種植在適合生長的山坡上。西田先生也提到「1株果樹可以結成約30顆果實,也因為果實相當大顆,收成前其樹枝仍會持續成長。熟成的晚白柚味道會變得更香甜美味的關係,大多數是收割後,再放入5度左右的冷藏倉庫繼續催熟。」
農藥、肥料都不使用,也不使用溫室的自然農作方法,所種柑橘的外觀,多少會因風雨造成果皮上有些小傷或是黑點。相較於一般在市場所見到的晚白柚的果皮都是光滑平整,而西田果園引以自豪的是,所出產果物的果皮都有點些微瑕疵,這就因為不使用農藥是天然栽培最好的證據。

從高處,眺望高度差200公尺的果園。

最重要是靠樹的本能,孕育出美味的柑橘

西田先生堅持,以結出果實的大小為依據,來調整果實是否收割以及收成數量。原理在於,果實收成後,果樹的生理週期會被打亂。而什麼都不去做的話,2年後,反而可結出更加扎實到果實。這是因為,同樣是每年都會生長果實,但果實的本能也是會互相競爭甜度、養分。為了讓果實本身甜度一致,順應大自然生存道理,配合果樹的生長2年採收1次為不二法則。正是因為明瞭此自然原則,才會想向自己所培育的果樹傳達此想法。

西田先生在大學畢業後,待過知名電機製造商的經驗。在當時和環境部門合作時,時常感到矛盾,對於所謂有機,不應該是以更加天然方式來順應環境問題之反覆思考。
因此當繼承西田果園時,對於地形修整和土壤改善,增加栽培品種。一切採取不使用塑膠等石油製品,而需要燃料的溫室栽培方式也完全不考慮。這就是品嚐清爽香甜晚白柚前,最重要的栽培故事,其栽培方式取名為「讀月」,並發展出以其冠名的水果系列。今後也將以最天然方式為栽種基準,融合獨自的農作方式因地事宜,保護土地上的一根一木一寸一草永續生存的概念,孕育出好吃的柑橘。就這樣邊聽取西田先生的栽種理念,邊品嚐西田先生所栽培的晚白柚,邊更加思考體會此果園內的自然風景。

從左開始,日向夏、血橙(摩洛)、酸桔、溫州蜜柑等。相較下,晚白柚的大小份量,一目瞭然。

1.5公斤大小的晩白柚。

要吃時,從蒂頭水平橫切後,比較容易撥皮食用。

清爽口感又帶有多汁果肉為其特色。

西田果樹園

西田果樹園,一切都是配合自然的節奏栽種和收成的柑橘,原則上不經過經銷商或是中盤商,都是自種自賣的方式經營。此外,西田先生也開發並販售,連果皮也下去榨的100%天然果汁。從左到右,摩洛血橙果汁(1ℓ 2,300日幣/未稅)、溫州蜜柑果汁(1ℓ 2,000日幣/未稅)

文章提供來源:おいしい島・九州

本文資訊均以公開時為準。

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