至四國・香川「金刀比羅宮」探訪住在山上的航海之神

位於香川縣琴平町的金刀比羅宮是四國最有名的景點之一,以祭祀航海守護神聞名。但為何航海之神會住在這麼高的山上呢?本文就來替讀者解答,並來一趟線上導覽,順帶介紹鄰近的景點及美食。快跟著本篇挑戰金刀比羅宮的1368階吧!

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※本文為外部作者所撰

關於航海守護神「金刀比羅宮」

前往金刀比羅宮可搭乘JR土讚線至「琴平站」,或ことでん琴平線至「琴電琴平站」下車。兩座都是距今80年以上的老車站,建築風格也各有特色。在琴電琴平站背後的是建於江戶後期,日本最高的「高燈籠」。除了做為燈塔引導瀨戶內海的船隻外,還讓水手們得知金刀比羅宮的位置,提供遙拜的方向。

走到石階起點,接下來就是1368階的挑戰了。金刀比羅宮以祭祀航海守護神聞名,但若要問為何航海之神住在這麼高的山上,原因還真有點複雜。首先古代的海平面較高,古時金刀比羅宮所在的象頭山下是一處海灣。再來本宮的主祭神「大物主命」在佛教傳入後產生的「神佛習合」信仰裡,與佛教中具有龍與水神形象的「金毘羅神將」融合,於是成為了航海守護神。

攻頂前先來碗道地「香川烏龍麵」

開始攻頂前應該先補充能量才對。石階前有幾間烏龍麵店,其中「虎屋」和「金比羅烏龍」開在傳統木造老屋內,建築充滿時代風情,對面中野烏龍學校則可以體驗自製烏龍麵,都是順道體驗香川名物烏龍麵的好所在。

細數途中風景

爬上第365階,抵達了大門,不過距離終點的奧宮還不到二分之一...這裡可以先停下來喘口氣,順便欣賞一下全境最豪華的一座青銅大燈籠。

到了431階的青銅鳥居前會看到有名的金比羅犬銅像。自江戶時代起「金比羅參拜」等朝聖巡禮逐漸流行,並成為沒有遷徙自由的封建時代裡,庶民最容易取得通行許可的理由。只是四國對於江戶百姓來說實在太過遙遠,於是出現了請人代理參拜,甚至讓狗代理飼主的奇招。因故不便遠行的飼主會將參拜的賽錢和飼料費、以及飼主資料掛在狗身上,讓遠行的旅人一個一個接力將狗帶到金刀比羅宮。

再往上一小段是表書院,建議花點時間和入場費進去參觀。書院內由江戶後期畫家圓山應舉所繪的障壁畫非常值得一看,尤其是「虎之間」內的遊虎圖,毛茸茸又渾圓的身軀以及喝水的模樣根本比貓還萌,讓人看了都想建議金刀比羅宮快點把牠們設計成官方吉祥物並發行周邊商品呀!

再爬到第628階,出現在眼前的是座極盡雄偉的「旭社」。旭社在神佛習合的時代原本是金刀比羅「神宮寺(附屬於神社的佛寺)」的金堂。因為外觀太過豪華,因此有了江戶時代的俠客「森之石松」大老遠來到此地朝聖,卻誤把金堂當成金刀比羅的本殿,在這參拜後就回家的故事。

明治維新後因政府頒佈「神佛分離令」,金堂改為神社,供奉神道中的「造化三神」。傳統上旭社是在參拜完本殿後回程才拜。

參拜本殿與境內神社

再爬上第785階,終於抵達本殿了!如前所述,金刀比羅宮的神明被視為航海守護神,因此不論漁民、舊日本海軍、今日的海上自衛隊以及海運業者,自古至今受到以海為生的人們尊崇。離本殿不遠處的繪馬殿也可看到牆上掛滿了各家船隻的照片,甚至模型作為繪馬。

金刀比羅宮的祭神除了神話中的大物主之外,還合祀了一位更有名的歷史人物:崇德上皇

崇德上皇在平安末年的保元之亂中落敗,被流放至讃岐。日本歷史上遭流放的天皇雖有好幾位,但讓崇德上皇聲名大噪的是他在被流放後,抄寫佛經獻上當朝的後白河天皇表示悔過與恭順,卻被當成詛咒退貨。崇德上皇因此許下毒咒「願為日本國大魔王,取民為皇,取皇為民,以此經迴向魔道」,憤恨而死,此後與菅原道真、平將門並列為「日本三大怨靈」。

自平安末年的平清盛起至明治維新,日本的政權都旁落於武士手中,將近700年的時間天皇之位幾乎如同虛設,彷彿是應驗崇德上皇的詛咒。

崇德上皇流放後曾前來參拜,由於這層淵源,後來便成為了祭神之一。往奧宮的途中也會經過一座以他為主祭神的白峰神社

繼續往山的更深處爬,爬上第1368階穿過鳥居,瀰漫著山霧的步道終於在一座朱紅的小神社前終結,奧宮ー嚴魂神社就是這裡了。這裡的祭神「嚴魂彥命」本名金光院宥盛,是將戰國時代一度荒廢的金刀比羅宮再興的人物。傳說他臨終時化身為天狗,發願永遠守護本宮。如今在嚴魂神社旁的岩壁「威德巖」上,還高懸著一對天狗的面具。

「神椿西餐廳」用精緻美食犒賞自己

達成1368階的挑戰後,最好的犒賞莫過於一頓美食了。由資生堂營運的「神椿」是日本屈指可數位於神社境內的西餐廳。來這裡享用當地食材料理的套餐,再讓疲勞隨著大口灌下在地精釀啤酒之後「哈~~」的一聲往外吐出,堪稱這趟金比羅參拜的最佳句點。

「金比羅歌舞伎大劇場」回程不容錯過景點

回程路上,「金毘羅大芝居」則是另一個不容錯過的有趣的景點。金毘羅大芝居是座建於1835年的歌舞伎劇場,也是日本現存最古老的劇場。舞台及觀眾席至今仍然五光十色,即使場內空無一人,站在席間卻彷彿能聽到演員的念白與觀眾的喝采。

但鑽到舞台正下方,卻能看到原來用來旋轉舞台,轉換場景的機關是用人力推動的。歌舞伎術語稱舞台下方為「奈落」,也就是佛教中對地獄的別稱,生動的表達了當觀眾開心看戲如同置身極樂時,陰暗且悶熱的舞台下方,工作人員正踩在泥地上從事著重勞動的情境。參拜金刀比羅宮的同時,請別略過這個絕不會讓你失望的景點。

金毘羅大芝居不只是一個靜態展示的古蹟而已,每年四月都會進行一年一度的公演。想體驗在原汁原味的江戶舞台觀賞歌舞伎演出的旅人可以注意官網的公演訊息。

本文資訊均以公開時為準。

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