【日本文化】令世界驚豔的新星——日本威士忌

大家都知道,威士忌誕生於歐洲,並在蘇格蘭發展為「世界之酒」。而始於90年前的日本威士忌,在短暫的幾年內,在國際上得了無數的獎,獲得許多肯定,深受威士忌愛好者關注也令許多人感到驚艷。究竟威士忌有什麼迷人之處呢?日本有哪些知名的威士忌品牌呢?第一次品嚐該從哪瓶入門呢?本回介紹給您!

日本

美食

 

威士忌是僅用大麥和水製造的酒。經過蒸餾後長達10年、20年以上,非常久的時間,在酒桶裡醇化,醞釀出非常多層次的味道及香氣。國際知名的威士忌評論家,Jim Murrary,評論日本威士忌「山崎」中2013年的作品為「世界第一」,因而許多媒體爭相報導,也因此在世界上刮起了「日本威士忌熱潮」。本次要介紹一下日本威士忌的魅力。

逐漸在國際展露頭角的日本威士忌

除了上述的「山崎」之外,在2001年,英國專業雜誌《Whisky Magazine》首次舉辦了「Best of the Best」,評選結果震驚了全世界的威士忌愛好者。因為,日本的余市、響打敗了擁有悠久威士忌歷史的蘇格蘭、愛爾蘭等國,拔得頭籌。

因為Nikka Whisky的「Single Cask余市10年」和三得利的「響21年」分別獲得綜合第一、第二名,令許多人感到非常驚訝。大賽中,來自英國、美國和日本,共計62位專家,對該雜誌從世界各地選出的47種威士忌進行品酒。出乎意料,威士忌發源地的蘇格蘭被日本新秀打敗。而這也是日本威士忌首次被認定為「世界第一」。

 

此外,在2007年英國專業雜誌Whisky Magazine「世界最佳調和麥芽威士忌」中,Nikka竹鶴21年;「世界最佳調和威士忌」中,三得利的響30年也都獲獎。接著2008年~2014年,響、余市、竹鶴、山崎等不同年份的威士忌,均獲得了許多獎項,這成績是許多威士忌品牌都無法達到的。日本威士忌在世界上的地位也逐漸奠定。2015年威士忌權威酒品家Jim Murray撰寫的威士忌天書《Whisky Bible》中,山崎單一麥芽威士忌雪莉桶2013,被評為世界第一,該酒還在一夕間斷貨。

日本威士忌技術

進入威士忌的釀造技術之前,要先提的是「Nikka Whisky」這家公司,以及有「日本威士忌之父」之稱的「竹鶴正孝」。他到蘇格蘭學習威士忌的製造技術,帶回日本。先與三得利創辦人,鳥井信治郎合力建起「山崎蒸餾廠」,然後又成立了「余市蒸餾廠」、「宮城峽蒸餾廠」(往後在日本其他地方建造了更多的釀酒廠),打造了威士忌王國。「竹鶴威士忌」便是Nikka為了紀念他而以竹鶴先生的姓來命名。

余市蒸餾廠

本次舉余市蒸餾廠為例。余市位於北海道積丹半島與陸地連接之處,從札幌搭乘列車前往約需1個小時。釀造出世界頂尖麥芽威士忌的Nikka 余市蒸餾廠就在車站附近,蒸餾廠都還保持著80年前創業之初的原貌。羅馬並非一天造成的,根據廠長所述,2001年成為世界第一的酒,可是耗費了長達3、4年的時間實驗、製作才終於認可,酒與酒桶達到了完美的搭配。其難處在於,木酒桶的氣味容易破壞酒本身的香氣,因此非常難以控制。經過多次實驗,最後決定使用貯藏過波本威士忌(Bourbon Whiskey)的酒桶,或雪利酒(Sherry)的酒桶。

竹鶴先生堅持追求接近於蘇格蘭的環境

竹鶴先生秉持著「自然風土環境都會塑造威士忌的個性」,因此對於蒸餾廠內的酒貯藏庫有著一定的規矩:貯藏庫內地板必須是土地地面,且酒筒最多只能放兩層,至今都還嚴守著。

威士忌的製作過程

製作威士忌的工序非常繁複。首先,要挑選出大小均一的麥粒,經過浸麥、發芽後進行烘焙處理才能抑制大麥發芽。然後,烘焙大麥。使用泥媒進行熏烤,而此時大麥的吸入的香味就是威士忌獨特的香氣。烘培後將大麥磨碎,糖化然後再加入酵母發酵。經過72小時發酵後,就會變成低酒精液體。然後需經過兩次的蒸餾,拉高酒精濃度。蒸餾過後的酒精就要裝入木桶儲藏,經過長時間陳年,無色透明的酒會逐漸呈現出琥珀色。新木桶通常會先烤過,為的是要讓其吸收威士忌刺鼻的氣味。所使用的木桶的材質和容量、放置於儲藏庫的哪個位置、木桶的堆積數量、濕度以及溫度等各種因素都會影響威士忌的味道。

年份的意思

威士忌所標示的年數是什麼意思呢?數字越大越好嗎?
其實年數證明了用於該威士忌的所有原酒的儲藏、陳年年數均在這個數字以上。例如,標示為30年的混合威士忌就表示,用於麥芽威士忌和穀物威士忌都在30年以上。但若幾種原酒中只要有一種的陳年年數不滿30年,則該威士忌就不可使用“30年”的標識。通常15年以上就是難得的好酒。

各品牌日本威士忌

1.單一麥芽威士忌

單一麥芽威士忌,是指同一家蒸餾廠釀製的麥芽原酒混合而成的威士忌。其特點在於充分展現了採用各種不同釀製方法及擁有不同風土環境的各家釀酒廠的個性。推薦的品牌有:余市12年、白州12年、山崎12年。

2.純麥芽威士忌

純麥芽威士忌,是由複數蒸餾廠釀製的麥芽原酒為原料混合而成的威士忌,因此也有人稱之為「混合麥芽威士忌」。
推薦:竹鶴17年、竹鶴21年

3.混合威士忌

用麥芽威士忌原酒和穀物威士忌調和而成的威士忌。一般情況下由多種麥芽原酒精心調配而成。這種技術甚至被譽為是一門藝術。推薦:響12年、響17年、響21年、響30年、Nikka 12年

第一次喝威士忌,該從哪一瓶入門?

是三得利旗下的混合威士忌,因為有蜜糖、果莓和巧克力的香氣,入口香醉,很適合入門者。

山崎

山崎蒸餾所所處的地方,其水源是日本茶道中的頂級水源。所以產出的酒香甜潤滑、層次豐富。此外,山崎是雪莉桶之王,特別推薦給喜歡雪莉的人。

余市

余市是日本威士忌中,風格最接近蘇格蘭艾雷島威士忌的一款。口味濃郁強烈,單別擔心,還是與蘇格蘭不同,有日本的特色在裡頭,您可以品嚐看看。

 

(以上資料參考及部分擷取自日本威士忌知識文匯網)

 

Thumbnail image is from https://www.flickr.com/photos/macglee/16006789829/

 

不想錯過任何有關日本的第一手訊息嗎?那就趕快讓我們成為LINE的朋友吧。

本文資訊均以公開時為準。

玩樂

住宿

購物

搜尋餐廳