【實用資訊】比人還高的蔬菜?!日本常見但台灣不易買到的蔬菜特輯

日本超市的蔬菜怎麼都跟台灣販售的不一樣?這些到底是什麼菜?名字怎麼唸?也許許多人來到日本旅遊時,心中或多或少都有過這樣的疑惑。日本確實有著許多台灣少有的蔬菜,而到底哪些蔬菜在日本常見,但在台灣卻找不太到呢?接著就來認識一下吧!

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水茄子

水茄子(水なす)盛產於初夏,是日本一種可以生食的茄子種類,也是唯一可以生食的茄子;水茄子如同水果一般,皮薄軟嫩、味道甘甜多汁,吃起來與其說是茄子,更像是蘋果,完全顛覆您對於茄子的刻板印象。不需要削皮,新鮮的水茄子用手緊握一擠,即能擠出大量的水份。

水茄子的栽種方式與一般茄子不同,並不是種植在乾土壤裡而是種植在水田裡,因其所含的茄鹼量非常低且飽含水份,因此能生食享用。儘管水茄子在日本是頗為珍貴的蔬菜,不過不難於居酒屋發現它的蹤影。

在日本的水茄子之中,最知名的名牌水茄子就屬大阪泉州產的「泉州水茄子」;泉州地區的氣候早晚溫差大,因此非常適合種植高品質的水茄子。多汁的水茄子在日本除了常被料理成「水茄子刺身」之外,也習慣做成「醃漬茄子」,而不管是哪一種料理方式,都深受日本人們喜愛。

如果您來到日本時在居酒屋的菜單中,看到「水茄子の刺身」、「水なすのお刺身」或「水茄子のお造り」等單字,那就是囉!請務必品嚐一下,相信您一定會對它的甘甜感到驚艷且久久難以忘懷。不過請記得,其他品種的茄子即使長相一樣圓潤,但只要不是水茄子就絕對不能拿來生吃喔!

茗荷

茗荷(みょうが)又稱為日本薑,不過吃起來味道卻不太像薑。因其切開之後內部為一層一層的結構,因此吃起來的口感,更像是有點微辣的大蔥。在台灣蠻難能見到茗荷的身影,不過在日本超市非常普及,並且售價便宜,深受日本人喜愛,在日本料理中時常出現。

日本人很常使用茗荷來入菜,是屬「藥味」的一種,與蔥、薑、蒜一樣屬於佐料用的香辛蔬菜;其料理方式多元,除了可直接放入味噌湯之外,也可用來涼拌、酢漬或熱炒等等,在日本餐廳食用麵線等涼麵時,常能在醬汁配料中發現它。此外,茗荷除了能當蔬菜來食用,也具有藥用價值,是對身體十分良好的食物。

日本食用茗荷的歷史很長,自古就有特別作為食材來栽種的紀錄。東京的「茗荷谷」即是江戶時代種植茗荷的地區。而現在,茗荷的盛產地為高知,是高知縣的特產之一,因此在日本的超市中,經常看見高知縣產的茗荷。下次如果到日本的餐廳用餐,見到一種似蔥又不是蔥的粉紅色香辛菜,別疑惑,吃吃看就對了!也許正是茗荷喔~

日本大蔥&芽蔥

長得碩大白皙、口感鮮甜的日本大蔥,也叫做日本長蔥,其日文名字為「白ネギ」或「長ネギ」,是日本家庭最常用來料理的一種蔥,也是日本非常具有代表性的蔥種。日本大蔥的味道沒有台灣蔥那麼嗆辣,在日本不管是鍋物料理、漢堡排、肉丸還是煮物等等,都會加入大蔥,在日式料理的使用上非常普及,幾乎無所不在。

日本大蔥的口感清脆,甜度高,香氣沒有台灣蔥那麼濃烈,幾乎所有菜餚都可搭配得宜,不會搶走主角光彩,卻又能增加料理味道的深度,即使不喜歡蔥味的人,也能夠食用。

除了日本大蔥之外,日本還有幾種特別的蔥種,其中一種叫做「芽蔥」,日文名字為「芽ねぎ」。芽蔥與大蔥正好相反,是種發芽不久,尺寸約只有6~10公分的細蔥;其質地柔軟,略帶辛辣,最常被製成握壽司及海苔捲來享用,價格高昂。日本芽蔥的主要產區在靜岡縣以及愛知縣,如果您還沒有品嚐過,可到日本的高級壽司餐廳品嚐一下喔!

里芋

里芋(さといも)是種很小的芋頭,肉質白皙,像山藥一樣有著黏稠的液體,吃起來口感與台灣芋頭非常不同。里芋在日本的飲食文化中歷史長遠,在未種植稻米之前,即是日本人的主食。在日本,許多的傳統料理皆使用里芋來製作,例如「筑前煮」以及御節料理「里芋的白煮」等等;而部分日本地區也有著與里芋相關的習俗活動,例如以山形縣為中心的「芋煮会」等,因此在和食文化中扮演著重要的角色。

料理里芋時其實稍微有點麻煩,因為里芋的體積很小,皮不太容易被去除,因此處理起來手部特別容易發癢。里芋的外皮通常沾滿了泥土,並且十分粗糙,即使使用削皮器也難以應付,料理時總是需要花費許多時間來替里芋去皮。去皮方式通常會使用菜刀或是先以熱水烹煮之後,再以手指慢慢剝除,十分繁瑣。不過幸好在日本的超市中,已很容易買到去皮里芋的真空包及冷凍包裝,大幅縮減了主婦們的烹調時間。

蜂斗菜&蜂斗菜的花莖

蜂斗菜的日文名字叫做「蕗(ふき)」,產地從沖繩到北海道,幾乎全國都有分佈。據說蜂斗菜於日本的安平時代即開始種植,在過去是人人所熟悉的蔬菜,不過近年來食用蜂斗菜的家庭逐漸減少。

目前日本產量最多的蜂斗菜是「愛知早生」這個品種,愛知縣的東海市也是日本生產量第一的地區。另外,日本特別巨大的蜂斗菜品種是「秋田蕗」,主要分佈於日本寒冷的北方地區,除了葉柄長達1~2公尺之外,葉的直徑甚至可長達1.5公尺,是非常高大的一種蔬菜。筆者第一次在日本YOUTUBER的料理影片中見到未切斷的蜂斗菜時,也被它的巨大嚇了一跳!通常在日本超市中所見到的蜂斗菜,是已經被醃漬好的產品。而除了蜂斗菜的葉柄常被做成煮物料理之外,其花莖也可以食用喔。

蜂斗菜花莖的日文名稱為「蕗の薹(ふきのとう)」,是一種非常特別的蔬菜,長得像小花朵一樣,通常在日本初春時,會於道路旁的地面上探出頭來,就像路邊的綠色小野花一樣,有時您也能在未融化的雪地中看見它的身影。日本人通常會把蜂斗菜的花莖拿來油炸,做成天婦羅來享用,其味苦但具有香氣,是屬於大人的口味。在日本動漫「飛翔的魔女」中曾有介紹過蜂斗菜花莖「蕗の薹」的料理方式,對於蜂斗菜有興趣的您,可以觀賞這部動畫,研究一下作法喔!

水菜

水菜(みずな)是日本非常普遍的一種綠色蔬菜,與菠菜同樣普及,在日本超市的貨架上很容易見到它。水菜在日本通常被製成沙拉料理或是與火鍋一起烹調使用,有著獨特的香氣,清爽美味並且營養價值高。

茨城縣是日本水菜產量最多的地區,通常在日本超市中很容易購得茨城產的水菜;另外,日本京都與福岡縣也是盛產水菜的地區,京水菜更是京野菜的代表性蔬菜之一。日本家庭料理擺盤時,水菜也很常被用來當作綠葉配角,並且生食品嚐,是一種生吃、煮熟都很好活用的便宜蔬菜喔!

巨大鴻禧菇

與台灣小小的鴻禧菇不同,日本有種長得非常碩大的鴻禧菇,產自長野縣的「鴻禧菇Queen(ぶなクイーン)」。鴻禧菇Queen的外觀有點類似杏鮑菇,尺寸也與杏鮑菇差不多大小,不過仔細看它的頭部曲線以及色澤,確實不同於杏鮑菇。

鴻禧菇Queen是一種日本特別研發出來的新品種,從2012年才開始實驗栽培,而於2017年才正式生產,是一種非常新穎的菇類。在超市中通常以真空包裝販售,並且售價便宜,一包價格僅需約40元台幣左右,比起一般的小鴻禧菇,尺寸更有五倍碩大,實在驚人。

廠商開發這種巨大的鴻禧菇主要是為了讓食用者體驗所謂的大粒新食感,目前在日本網路上可查詢到多種料理方式。它時常以燒烤及炒煮入菜,烹調方式多元。另外,日本鴻禧菇的味道也沒有台灣鴻禧菇來得強烈,與杏鮑菇的味道較為相近,因此容易食用,即使是討厭菇類的人也可以接受喔!

大葉

被稱為生魚片之妻的大葉(おおば)其實就是紫蘇,不過指的是「青紫蘇」。它葉子的正反兩面皆為綠色,與韓國芝麻葉相似,但尺寸略小一號,並且葉緣的鋸齒形狀更為尖銳明顯;而在日本,不論是綠紫蘇「大葉」還是「韓國芝麻葉」皆很容易買到,幾乎所有日本超市都有販售,是日本家庭必備的蔬菜之一。與日本不同,台灣種植的紫蘇葉以紅紫蘇為大宗,香味較為濃郁,適合入菜;而日本則以適合生吃的青紫蘇為主,新鮮的紅紫蘇很難見到,通常販售時已製成加工食品,例如紫蘇粉或紫蘇梅子。

青紫蘇「大葉」在日本的飲食文化中非常重要,其味道比紅紫蘇更為清淡,很好入口,因此不管是生魚片的配菜還是各種日式料理、飯糰、日式便當的隔層等,都很常使用大葉,為日本料理中不可或缺的一味。如果您害怕味道過於濃郁的台灣紫蘇,不妨吃看看日本的大葉吧!

辣韮

日本人在吃咖哩時,除了喜愛搭配福神漬以外,還有另一種配料是他們的心頭愛,那就是「辣韮(らっきょう)」。台灣人稱之為「蕗蕎」的辣韭,盛產於初夏,雖然長得像蔥蒜,但吃起來卻有著洋蔥口感,日本人時常把辣韮的白色鱗莖做成醃漬醬菜食用。一般日本家庭除了會自行醃製甜醋辣韮之外,在超市中也滿容易購買到罐裝醃漬辣韮;醃漬辣韮吃起來十分開胃清爽,可以解膩,味道微甜如小洋蔥一般,除了可以單吃,日本人也習慣拿它來搭配咖哩飯一同享用。如果您在日本的餐廳內,看到桌面上擺放了一瓶長得很像蒜頭的醃漬物,那就是「辣韮」囉!

山葵

山葵(わさび)即是台灣人所熟知的「哇沙米」,這個日文單字的唸法就是「Wa sa bi」,因此您肯定對山葵不陌生,不過少能見到它原始的外貌。山葵原產於日本,是種強烈刺激性的辛香料,與仿間常見的替代品西洋山葵「辣根」不同,屬於不同的植物;因此,日本條狀哇沙米的包裝上會寫著「本わさび」來販售,有標示「本わさび」的產品才是使用真正的日本山葵。

日本種植山葵已有千年以上的歷史,全國多個地點皆有耕種,不過最出名的產區在日本的靜岡縣及長野縣,因當地的水源清澈充沛且氣候合宜,非常適合種植山葵。其中靜岡伊豆又是日本最知名的產地,如果您造訪伊豆,一定不能錯過伊豆各種山葵名產以及山葵料理,在那裡您能品嚐到真正高級的新鮮真山葵喔!

現磨現吃是山葵最好的吃法,切除整支山葵的葉跟莖,清洗表皮之後,使用山葵研磨器以畫圓圈的方式磨成泥來品嚐吧。在日本通常搭配生魚片及蕎麥冷麵來食用,而以和牛沾取品嚐,也是非常美味的吃法喔!

蕪菁&赤蕪菁

蕪菁在日本是一種非常普及和常見的蔬菜,日本各大超市和蔬果店皆有販售,而這種白色蕪菁其實就是動森裡面的大頭菜喔!蕪菁的日文名字即叫做「かぶ」或「カブ」呢。日本的蕪菁長得圓潤白皙,看起來非常可口,是日本家庭常用來製作料理的蔬菜之一,售價便宜,在日式料理中很常出現。

蕪菁從白色的球形根部一直到綠色的葉菜皆可食用,味道比蘿蔔來得濃郁,口感清脆,十分美味,不論是與雞肉等肉品一起燉煮或是入湯熬煮,都是日本常見的料理方式。蕪菁淡雅卻又比蘿蔔更具深度的香味,一吃就令人愛上。

據說蕪菁在日本大約有80多個種類,因此除了這種白色圓潤的蕪菁之外,還有其他赤蕪菁的品種。赤蕪菁在日本蔬果店裡也很容易見到,尺寸有大有小,筆者至今買過最大的赤蕪菁為青森產,一顆蕪菁大約跟人的頭部差不多大,重量可觀,但售價卻很便宜。日本的赤蕪菁切開來之後,裡面果肉的部分通常為白色或白與紅紫色的漸層,邊緣則呈紅色。切成薄片非常美麗,常做成醃漬物等料理,例如飛驒的名產「赤蕪菁漬」。

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