雄偉殿堂下的秘密:日本寺院大剖析

佛教將僧侶聚集,共同修行及生活的場所稱為「伽藍」,也就是後來所稱的「寺院」。已將佛教吸收為傳統文化重要成分的日本,如今大多數的寺院都還延續著自古以來的模樣,各種不同名稱、用途的設施分布在伽藍內。這些大大小小的建物,究竟有何分別、有何涵意?就讓本文來一一說明。

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關於日本寺院的構成

在西元六世紀中期,佛教剛傳入日本時,尚未有正式的寺院,只有天皇、豪族等上層階級在宮殿宅邸中設置佛堂禮拜。六世紀末,來自百濟的工匠為日本建立了第一座寺院「飛鳥寺」,也出現了第一批出家的僧尼,才開始了日本伽藍的發展史。

鎌倉時代的文獻條列了伽藍必備的七種設施,包括金堂佛塔講堂鐘樓經藏僧坊食堂,稱為「七堂伽藍」。隨著時代和宗派演變,伽藍的構成有所增減,空間配置也有變化,現在「七堂伽藍」一詞已成為「堂宇完備的寺院」之意。接下來就為各位讀者介紹如今在各大觀光地的著名寺院幾乎都會看到的建築設施。

【山門(三門)】

伽藍的大門稱為「山門」或「三門」,兩者發音近似,各自也都有言之成理的典故。稱「山門」是因為古時的寺院為避隱塵世而座落於山間,並且會取各自的「山號」,因此有此名稱。而「三門」一詞則是代表「空」「無相」「無願」三種解脫法門,又或者是從「貪」「嗔」「痴」三種煩惱解脫之門。在山門左右兩側,常可看到擔任護法的金剛力士像。

若是結構更巨大的「二重門」式的山門,在二樓還有著相當寬闊的空間可以用來供奉佛像或牌位。傳說茶聖千利休便是因為在大德寺山門二樓安置了自己的雕像,因此激怒了豐臣秀吉而被處死。

【佛塔】

佛塔的由來是供養釋迦牟尼舍利子的「卒塔婆」。在佛教的發源地印度,是一種半圓形如墳丘狀的建築。卒塔婆傳至中國後與當地原本的樓閣建築結合,變形成為多層的佛塔,經由朝鮮半島流傳至日本。

而到了日本,佛塔也發展出這裡獨有的特色。不同於中國多以磚石造塔,日本的建築以木材為主流,因此佛塔也皆為木造,大概直到二戰後的復興期才開始有以鋼筋混凝土重建被毀佛塔的風潮。

此外,不同於中國的佛塔可以登樓遠眺,日本傳統的佛塔不論外觀為三重、五重...幾乎都無法攀登。在佛塔的第二層以上,內部空間全都是支撐建築的木架榫接結構;在塔的中央則有一根「心柱」從地面貫通至塔頂,與塔頂尖端的相輪連接。心柱具有如同阻尼器一般的抗震功能,是日本佛塔不易因地震倒塌的秘密,到了21世紀就連東京晴空塔都取法此一古老技術。

日本佛塔外觀層數多為三、五等奇數,但有一種日本獨自發展出的樣式卻是例外,那就是「多寶塔」。多寶塔外觀為二重,而且更奇特的是下層格局正方,上層卻是圓柱形,上下連接之處則是一個半圓。多寶塔由真言宗開祖空海大師所獨創,一般認為這種上圓下方的造形是表現「天圓地方」,或者是密教曼荼羅所表現的諸佛世界之立體化。

【本堂】

佛教並非一神教,因此伽藍有供奉不同佛尊的複數佛堂如「觀音堂」「不動堂」...等,是很普遍的事。但每個宗派或寺院都會有最尊崇的信仰對象,稱之為「本尊」,而安置本尊的位置就在「本堂」,是伽藍之中最核心的建物。依據時代或宗派差異,不同的寺院對「本堂」可能也有不一樣的稱呼,例如金堂、根本中堂、佛殿或大雄寶殿等等。

在平安時代以前,本堂內被視為佛國淨土的領域,連僧侶也不能任意進入,要敬拜禮佛需要在堂外的「禮拜石」上。目前一些古寺如奈良法隆寺、當麻寺還看得到這種配置。據說跪在禮拜石上,人的視線才能夠與堂內高座壇上,視線低垂的佛像對上眼。

【開山堂】

而供奉該寺院或是所屬宗派創建者的佛堂,則稱為開山堂。「祖師堂」或「御影堂」也是常見的稱呼。由於許多宗派的開山祖師信仰地位十分崇高,甚至被加以神格化,因此開山堂規模不遜於本堂,甚至比本堂更加宏偉的寺院也不在少數。例如京都的東、西本願寺,伽藍內祭祀淨土真宗開祖親鸞聖人的御影堂,尺寸都大過本堂。

【講堂】

講堂是住持、高僧講經傳法的場所,在伽藍中是僅次於本堂的重要建物,位置通常在本堂的後方。日本寺院的講堂不只是說法專用的集會場,堂內也會安置佛像供膜拜。相貌莊嚴,或者充滿迫力的佛像,對於以悟道成佛為終極目標的僧侶來說是一種動力,也能助於理解佛經中所敘述的佛國景象,京都東寺講堂號稱「立體曼荼羅」的佛像群便是其中之最。

【經藏】

經藏是收藏佛經典籍的庫房。也就是漢傳佛教的「藏經閣」。許多經藏內部都會設置八角形的迴轉式藏經架,因此也稱為「輪藏」。這種中國梁朝發明的藏經架也像是藏傳佛教的「轉經筒」,被認為轉動藏經架即可收誦念經典相同的功德。

除了這種輪藏以外,採用與東大寺正倉院相同的古代日本傳統「校倉造」樣式的經藏也不在少數。

【鐘鼓樓】

鐘鼓是報時用的工具,在發生警急事態的時候也具有警報功能。鐘樓與鼓樓通常會配置在相對稱的方位,鐘樓在東,鼓樓在西,呼應「暮鼓晨鐘」。不過僅有鐘樓或鼓樓的伽藍也是存在的,若在奈良時代的伽藍內,通常會與經藏位置相對。

日本的鐘鼓樓最普遍的樣式為兩層樓閣,上層頂著入母屋造的屋根,下層下寬上窄,寬度呈往上收縮的立方體構造,外型有如日本傳統的「袴(褲裙)」,稱為「袴腰造」。現存最古老的袴腰造鐘樓位於法隆寺境內,為平安末年建造。不過2020年在興福寺境內挖掘出奈良時代的袴腰造遺跡,顯示在更早以前,這種特殊的鐘鼓樓樣式就已經在日本確立。

【庫裏】

庫裏是僧眾生活起居,處理事務性工作,以及調理膳食的場所。因此大多數的庫裏都建造的相當龐大,以符合生活機能,並且加蓋有利於通風排煙的「越屋根」。

【方丈】

住持的居所就是「方丈」。規模較大的寺院還會將公領域的待客空間與私人起居空間區分為「大方丈」和「小方丈」。由僧眾之中地位最高的住持所利用,方丈的內部空間也較為高級,通常會有精緻的障壁畫、屏風。

而枯山水庭園通常也設置在方丈及庫裏可見之處,除供鑑賞以外,亦能讓僧侶藉由日常所見庭園內各種象徵性的庭石、砂紋表現來冥想其中蘊含的禪意。

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