【日本文化】從年前忙到年後!日台新年過法大不同

馬上就是農曆年了!有別於台灣,日本人過的是12月31日的新曆年,當台灣人正準備參加跨年倒數活動時,日本正如火如荼地忙碌著呢!而且從12月到隔年1月,多禮的日本人可是忙個沒完!究竟這段時間他們都在準備什麼呢?新年時日本人又是如何與家人一同度過?大家會做哪些事呢?以下就由筆者透過親身經歷,帶您來瞭解台日不同的傳統習俗。

日本

深度日本

 

※本文為外部寫手所撰

新年前

國曆的12月一到,日本妻子們就開始著手籌備各種年末事物;當然如果丈夫有空,也會一起幫忙準備,只是日本丈夫們通常12月時需忙著參加公司和客戶的各種忘年會,因此也很忙碌。

「お歲暮」的準備

這個時期,首先第一個要準備的是「お歲暮」。「お歲暮」是什麼呢?是為了表達對老家及朋友們一年來的感激之情所贈送的禮物。這段時期日本商家們也會開始展開「お歲暮」的宣傳與販售。

「お歲暮」的送禮時間通常從12月初開始,一直到12月20日為止,最晚不能超過12月20日,因為可能會無法於12月31日前寄到收件人手中。禮物的價位大約介於3000日幣到5000日幣不等,從和菓子、火腿、和牛禮盒一直到高級水果都可以贈送。

「年賀狀」的寄送

「年賀狀」的寄送習俗從日本平安時代(794年 - 1185年/1192年左右)即有,最佳寄達時間是1月1日新年,因此日本郵局在12月15日~12月24日這段時間會開始受理,並印上或寫上「年賀」的字樣。

「年賀狀」等同台灣的「賀年卡」,主要寫上新年賀詞及感謝的話語等等。雖然寫年賀狀這項習俗於現今的日本有逐年趨於式微的傾向,不過認真撰寫年賀狀的日本人仍不少,各大百貨公司及文具店也都會販售。

12月的插曲「聖誕節大餐」

在「お歲暮」及「年賀狀」寄送之後,中間還有一個小插曲,那便是「聖誕節」。日本主婦們會抽出時間準備聖誕大餐及聖誕蛋糕、炸雞等等,闔家一起慶祝平安夜。同時,日本商家們也會在宣傳完「お歲暮」後緊鑼密鼓地進行聖誕節宣傳。

「正月裝飾」擺放

過完聖誕節,日本主婦們即又開始籌備迎接新年的事物。在聖誕節隔天,日本各商家也會馬上把商品和商店的陳設,從聖誕氣氛轉為新年氣氛。因此不僅「家庭」忙碌,商家也沒得閒呢!

為了迎接新年,日本家庭需於這段時間開始採買「お正月飾り」如「門松」、「注連繩」、「鏡餅」來佈置家居。

通常成對擺放於門口的「門松」有著「迎神」的寓意在,為了不讓「年神」迷路,置放於門口的門松,是歡迎神明進屋的指標物。

而擺放在家門口、汽車等地方的「注連繩」,則有著阻隔災禍厄運到來的象徵。

至於新年期間用來迎年神並讓年神居住在內的「鏡餅」,於年後會將其敲碎。將之做成雜煮湯,期望為新的一年招來好運。

習俗上這些正月裝飾在12月13日時即可開始擺放,且最好在12月28日擺設完成;不過通常日本除了商家之外並不會這麼早擺放,多數人會選在12月28日開始擺設。

全家一起「大掃除」

在12月31日新年到來前,日本人會進入忙碌的大掃除時期,這點與台灣新年一樣。基本上大掃除從12月13日即可開始,但一定要在12月31日前完成。如同放置鏡餅的習俗一樣,大掃除會避開12月29日,因為日文「9」的諧音會讓人聯想到「苦」。

之前筆者曾經計劃於12月29日進行大掃除工作,結果立刻被日本丈夫嚴厲制止,後來才得知原來需要避開這個特殊日子。

「年夜飯」與「御節料理」的製作

在大掃除過後,緊接著要開始製作12月31日的「年夜飯(年越しご飯)」。日本人過年時會吃12月31日的「年夜飯」及1月1日早上食用的「御節料理(おせち)」。許多廚藝很好的日本主婦會於新年前三、四天提早開始製作「御節料理」,不過大部份的人是訂購現成且昂貴的「御節料理重箱」。因為御節料理的製作太過於繁瑣及費時,因此購買由名店所製作的御節料理者居多。即使不需要製作「御節料理」,還12月31日晚上全家人一起享用的「年夜飯」還是不能少喔!

自行料理年菜或與婆婆一同料理

未回日本公婆家的夫妻,於自己家中過年時,年夜飯通常由妻子製作;如果是於新年前即回公婆家一起過年的日本妻子,則需要幫忙婆婆一起製作料理!筆者兩種都有經歷過。

新婚的日本妻子於公婆家過年時,婆婆可能會利用製作年夜飯的時機,順勢教導媳婦自家傳統口味的年菜製作方式。筆者過往有被要求一同製作年菜的經驗,而有些日本婆婆也認為這是媳婦應該幫的忙,因為新年前,日本婆婆為了打理家中的一切,也十分忙碌。當然也可能某些日本家庭有不需要幫忙的情況,不過筆者的家庭是需要協助幫忙製作年菜的。

跨年蕎麥麵

日本年夜飯中必吃的一道料理是代表切斷災厄及象徵長壽的「跨年蕎麥麵」。而蕎麥麵必須於午夜12點前吃完,並且不得有剩,否則不但不吉利之外,還可能導致金錢運勢變差等等。

新年時

一邊觀看「紅白歌唱大賽」一邊享用「年夜飯」

一路忙到準備迎接新年的時刻,全家終於可以好好地坐下來悠閒享用當晚的「年夜飯」。日本家庭在享用年夜飯時,通常會一邊看著知名電視節目「紅白歌唱大賽」;這是日本NHK電視台於1951年開始,每年12月31日晚間都會播放的重要節目,也是日本家庭過年時的定番活動之一!沒有意外地,筆者的家庭也是。在歌唱節目結束之後,大家也會看看日本各地寺廟的敲鐘實況影片。

吃完年夜飯之後,筆者身為日本媳婦,幫忙洗碗也是很自然而然的事情。全家人繼續聊天且輕鬆地看著電視,至於這個時間點日本丈夫會不會一起幫忙洗碗,則就見仁見智了。依據之前經驗,反而是筆者的日本小叔,也就是丈夫的弟弟,會協助一起洗碗!然而,這與每位日本男性個性的不同有著關聯性。

到寺廟敲鐘、神社新年參拜

在吃完年夜飯之後,許多日本人會開始去到住家附近的神社或寺廟做參拜和敲鐘。當然也有很多日本人於1月1日白天才到神社及寺廟去做新年參拜,兩者皆有。

「除夜之鐘」

日本只有「寺」才敲鐘,並且也不是每個寺都敲鐘。寺院通常會於除夕晚間十點之後開始敲梵鐘,而各寺廟的確切敲鐘時間也不盡相同。根據習俗,敲梵鐘的第1下到第107下要於舊年之內結束,而第108下則剛好於00:00時敲擊。

除夕敲梵鐘是為了除去舊年的衰氣、執著與煩惱,而有些特別的寺院有開放參拜者敲鐘,有些則由寺院人員來敲鐘。根據日本新聞報導,近年因為有部分日本居民投訴敲鐘儀式的時間過長或聲音過大等總總因素,因此某些寺方的敲鐘時間被迫調整改變。

新年參拜「初詣」

1月1日元旦零時一到即開始新年參拜的日本人不少,知名神社前常有著大排長龍的人群,大家於冬季極為寒冷的夜晚等待新年第一次的參拜,其毅力十分驚人。「初詣」主要是向神明訴說自己新年的願望,並祈求保佑等等。神社與寺院皆可做參拜,而也不見得只能選擇住家周邊的神社,因為特殊的祈求目的而去特定的神社初詣的人也大有人在。

日本民眾對於日本宗教的普遍認知上,神社主掌管喜慶儀式,而寺則掌管喪葬儀式,因此選擇到神社去做新年初詣參拜的日本人還是比較多。不過是像淺草寺這種超級名寺,也有非常多日本人前往初詣參拜,因此於新年時總是被擠得水洩不通。

另外,因為集中在日本新年初一到初三去寺廟初詣的日本人潮眾多,尤其像東京大神宮、神田神社和太宰府天滿宮這種非常熱門的神社,通常一整天不管什麼時刻去參拜,都要排隊等上個2小時左右。因此如果您正好於新年時期前往日本觀光,若有走訪寺廟的行程,請做好長時間排隊的心理準備。

求新御守及歸還舊御守

另外在新年參拜的同時,許多日本人會重新求新一年度的御守,並把舊的御守繳回神社燒化,並感謝神明過去一整年的保佑。在新年的這幾天,許多神社會販售平常買不到的「破魔矢」、「破魔弓」等正月緣起物及神具,讓參拜的信徒們可以帶回家擺放,以破除妖魔、獲得幸運及迎接一整年的好運。

抽御神籤

日本人也習慣於新年初詣時抽一張「御神籤」來占卜今年的運勢,並且十分重視籤詩上所寫的文字指引,當然,如果抽到了大吉籤,更是可以開心一整年呢。

不過假若抽到了內文不好的凶籤或大凶籤也沒有關係,記得把神籤綁在寺院神社裡,不要把壞運氣帶走喔!

初夢

初夢是指新年做的第一個夢,當然也不是每一個人都會做初夢,不過如果當晚能做到一個吉祥的夢,例如:富士山、茄子及老鷹,據說可以帶來整年的好運。雖然筆者當天沒有夢到富士山及老鷹這種傳說中的吉祥美夢,可是也做了一個意境不錯的好夢喔。

喝「屠蘇酒」

正月喝屠蘇酒,有去除一整年的邪氣,祈求長壽等含義在。1月1日的早上會由家中年紀最小的成員開始喝屠蘇酒,並依序輪流喝到年紀最長的成員。屠蘇酒通常會使用名為屠蘇器的特殊酒器來盛裝,並且講究喝法及規矩。因為是新年初一大清早所做的第一件事情,若能禮儀正確地飲用屠蘇酒,往後運勢據說也能順順利利。

吃「御節料理」

1月1日白天便會開始品嚐精緻美麗的「御節料理」(也稱做為「正月料理」)「御節料理」有人自商家購買,也有人自行製作,而不管是自製或是從外面購買的御節料理重箱,皆需具備所有年節該吃到的幸運緣起食物,例如:黑豆、栗泥、蓮藕及昆布卷等等。

御節料理「重箱」

傳統的御節料理重箱有五段重,而每一層都有其擺放規則及含義,製作非常費時及複雜。而目前最常販售的是一段重到三段重,如果想買五段重的御節料理則需到特別高級的餐廳才買得到。越多重,價位自然也就越貴,不過現在也有販售價格昂貴、尺寸特別寬大的一段重御節料理;並且也越來越多日本主婦打破層層重箱傳統,自製簡易且美麗,擺盤精緻的御節料理,名為「ワンプレートおせち」,意思是一盤御節料理(如下圖)。

日本御節料理是冷的!新年到初三也不開火!

日本人的御節料理菜餚全部都是冷的,並且一連就吃個三天,通常從1月1日吃到1月3日為止。御節料理會提早於1月1日之前就製作完畢,因此冷盤料理較為適合;而1月1日~1月3日不開火的原因有兩種說法,其一是過年時期年神在家,因此開火煮飯會驚動神明;另一個原因是,體恤每天辛勞做飯的主婦,在忙碌了一年之後,能在新年期間休息不下廚。

御節料理怎麼吃?

御節料理重箱中裝了滿滿既高級又美麗的精緻菜餚,通常漂亮到令人捨不得食用。筆者第一次與公公婆婆一起享用御節料理時,其實感到有點緊張,深怕不小心吃到公婆們想吃的菜色。因為有時重箱中的料理並不是全部都四人份,時常出現三塊伊達捲、兩隻蟹腳或一隻龍蝦這種難以分配的數量⋯身為異國媳婦,有時擔心誤吃長輩們所喜愛的菜色,因此會盡量把好料讓給公婆享用,且御節料理裡,每種食物皆有其特殊含義在!舉例來說,想要長壽,就要吃蝦子;想要新的一年喜悅開心,就要吃昆布卷;而如果公婆希望早日抱孫子,就會明示媳婦多吃點鮭魚卵,而公婆自己也會一直吃魚卵來暗示之類的,以此類推。與家人們一起品嚐御節料理,其實是件相當有趣的事呢!

御節料理吃不完,不冰冰箱放陽台!

御節料理重箱不會只吃一天,通常一連吃兩三天,並且午餐、晚餐都會見到它。而三段重箱體積也不小,因此冰箱常常無法擺下。於是家中的婆婆會蓋上重箱蓋子,然後直接放在戶外陽台上。筆者初次見到此景時非常訝異,因此詢問婆婆,難道御節料理都直接放在陽台不用冰嗎?婆婆的回覆點醒了從未住過寒冷地區的筆者:「日本1月的室外溫度比冰箱還低呢,是天然冰箱喔!」的確,日本1月時的室外溫度大約在3度以下,有時甚至低於0度呢!

給壓歲錢(お年玉)

日本也有給小孩子們新年紅包的習慣,金額通常在1千日幣~1萬日幣之間,依照各年齡層而有所不同。

全家出遊,歡樂假期時間

在神社新年參拜後,家族就會開始安排一些放鬆活動,例如一起出遊泡湯、採購新衣、搶福袋、唱唱卡拉ok等,每一個家庭所安排的活動內容各自不同。年節期間國內出遊的日本人非常多,因此溫泉及飯店都常是客滿的狀態。

新年松之內之後

「松之內」主要是指12月13日正月事宜開始一直到1月7日這段期間,關西則是到1月15日為止。如果是在關東地區,於松之內結束的這一天,1月7日早晨要開始回收正月裝飾物,並且於當天食用能夠去除邪氣及帶來健康的「七草粥」。此外,1月8日或1月15日還有稱為「とんど焼き」的火化儀式,必須於此時將正月飾物帶去火化;緊接著1月11日還有「開鏡餅」的儀式,並使用此鏡餅來製作「雜煮」享用等等。從12月開始一直到1月份,整個新年忙碌籌備的過程,使得日本妻子們真的一點都不輕鬆,一刻都不能閒呢!

以上為筆者親身體驗的日本正統過年, 現在有些年輕日本人連お歲暮跟年賀狀也不見得會送,正月飾リ也不見得擺放,因此也不見得會拿去どんど焼き燒化了!看完上述介紹,您是不是也覺得日台新年很不一樣呢?有機會到日本跨年的話,不妨多加留意看看喔。

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