日本歷史原來從神話開始!了解日本國慶日「建國紀念之日」

雖然名稱不同,但在世界上各個國家都有類似「國慶日」概念的節日,慶祝國家成立、立憲、統一或獨立的日子。像是美國的獨立紀念日、義大利的共和國日、加拿大的加拿大日、瑞士的建國紀念日等,日本的「建國紀念之日」也是其中之一。不過,您知道日本的建國紀念之日,竟然是從西元前開始計算的嗎?而且,還是源自於神話!來看看日本建國紀念之日的背後小故事吧。

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神武天皇建國!從神話開始的日本國歷史

日本這塊土地上的文化演進史,就跟其他國家一樣最遠可從舊石器時代開始追根溯源。不過,若是要講日本的建國史,就不能不說到日本神話了。

為什麼講個歷史得參考神話?!那都是因為日本這個國家的發展,和神話的傳承及天皇息息相關。神話,顧名思義是有關於神明的故事。由古人耳目相傳,或是寫下紀錄後流傳到現在。不僅僅是一種文化的代表,也展現出古人生活中的各種規則與禁忌,因此神話被認為是日本古人流傳下來很重要的歷史參考。

根據日本現存最古老的歷史書籍《古事紀》,日本的歷史可從開天闢地開始,所有人世間出現的東西,都是神明生出來的。原先神明都住在名為高天原的天界,但經過了天地之間的多次紛擾,日本最高位階的神明「天照大神」派了祂的孫子「瓊瓊杵尊」帶著三樣神器降臨到人間以治理人們。

但是,據說瓊瓊杵尊治理的地方是在九州一帶,日本本州的土地上有著另一個稱為大和國的國家在。為了平定日本整塊國土,瓊瓊杵尊的曾孫決心東征位於近畿的大和國。成功戰勝後,那位曾孫就於西元前660年的農曆1月1日,在奈良建都上位,成為日本第一位天皇「神武天皇」。這個天皇即位,不僅開啟了天皇的傳承歷史,也開創了日本豐富歷史的起點。他上位的地方,就是現在奈良的橿原神宮。

話雖如此,但是若以一個國家的概念來探討日本建國史的話,其實並不存在著任何明確的紀錄寫明日本國是何時建國的。

究竟,現在的建國紀念之日怎麼來的咧?

被迫廢除!改名後再出發的建國紀念之日

現在的建國紀念之日原本被稱為紀元節,創立於明治時期。當時明治政府為了要推行各種改革,決定廢除農曆,改採西方國家常用的西曆。此時,明治政府希望有個能象徵從明治時期開始,日本會擺脫過去的各種危難,急起直追其他國家的新起點。因此以緬懷過去神武天皇建國的建業為由,在1872年將神武天皇即位日定為紀元之始,並把那天訂定為新的國定假日「紀元節」。由於史書上流傳神武天皇的即位日是農曆1月1日,因此1872年訂定紀元節時,是將該年的農曆1月1日,也就是國曆1月29日直接訂成紀元節。直到隔年換算出神武天皇真正的上位日是國曆2月11日,才於1874年將紀元節改為2月11日。

然而,在第二次世界大戰後,日本政府曾有一段時期是由美軍掌權。當時,美軍認為日本文化中的國家神道觀念深深影響了日本社會與人民,應該要將政教分離,才能避免之後不必要的爭端。因此下令將任何來自國家的宗教相關單字、書籍、官制的神祉院等單位等都廢除甚至禁止使用。當然,紀念所謂「現人神」的天皇相關紀念日也被禁止,紀元節因此被廢除。

直到1957年,恢復主導權後的日本內閣開始多次提出恢復紀元節的提案,但多次被在野黨反對。等到1966年,才以「緬懷建國之事,培養愛國之心」為主旨,用「建國紀念之日」的名義重新出現在人民生活中。

建國紀念日與建國紀念之日的不同

話說回來,為何不簡單叫建國紀念日就好,幹嘛多放了一個之字?可別小看這個之字,為了這個字,日本內閣跟在野黨可是吵了近十年,才讓內閣成功訂定「建國紀念之日」。

原本政府想將紀元節直接改成「建國紀念日」,但是在野黨認為,完全沒有明確的證據證明是哪天建國的,就連原本的紀元日也只是明治政府自己決定的,不能當作真正的建國日。

為此,政府就把名字多加了個之,改為「建國紀念之日」。多了這個之,一方面可以避免大家誤會這天就是日本真正的建國日。另一方面,可以更凸顯原本設立紀念日的主要目的──「緬懷建國的不易,藉以培養愛國心」,是在這天紀念日本建國這件事,而不是紀念建國日。

所以,千萬別把建國紀念之日講成建國紀念日了喔。

從神話講到建國紀念之日的由來,不知道有沒有大家更了解日本的建國紀念之日了呢?以往到了這天,會在明治神宮附近舉辦樂隊遊行兼樂隊遊行比賽,海上自衛隊或是空中自衛隊也會開放基地參觀。如果有機會,可以到現場共襄盛舉喔!

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