【日本文化】位於福岡的宮地嶽神社與金色「光之道」

位於福岡的宮地嶽神社是一所具有千年以上歷史,創建以來備受尊崇的古老神社。而延伸至西方海邊,在夕陽下成為一條金色「光之道」的參道,也是這裡著名的景色。2016年由於成為 JAL日本航空電視廣告的拍攝地,而使宮地嶽神社名聲遠播,連許多海外遊客都慕名而來。

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※本文為外部作者所撰

如何抵達

搭乘JR鹿兒島本線至福間站,再轉搭巴士約五分鐘,於「宮地岳宮前」下車,就可以到達宮地嶽神社的參道。一下車就可以看到遠方一座呈錐形的美麗山丘,那就是神社以之為名的「宮地岳」。

日本人從遠古開始就經常將山岳,特別是呈完美錐形的山視為神靈寄宿的「神體山」視為崇拜對象,並成為許多神社的起源。最著名的靈峰富士山當然不用說了,奈良大神神社與三輪山也是代表之一。而宮地嶽神社,相信也是以這座神體山開始的吧。

參拜宮地嶽神社

參道兩旁還有許多商店在販賣一種名產叫做「松枝餅」......啊咧?那是啥?不是梅枝餅嗎?而且吃起來的味道和口感也真的和太宰府天滿宮的名產梅枝餅差不多......因為宮地嶽神社的神紋是「三階松紋」,於是就和以梅花為神紋的太宰府天滿宮做區別,稱之為松枝餅了。

(神社內銅馬身上的三階松紋)

爬上階梯後回頭望向這條筆直延伸至海邊的參道。光是現在就已經是一幅相當不錯的風景了,令人期待落日時刻的景象。

宮地嶽神社有三項號稱日本第一,其一是太鼓。直徑超過兩公尺的這座太鼓不僅巨大,而且從鼓身用的檜木、銅製的零件,以及鼓面的牛皮,都是使用日本產材料。其中又以鼓皮最為珍貴,因為要找到體型夠大的和牛來取得牛皮製作也是非常困難的任務。

其次由信眾奉納鑄造,重達450公斤的青銅大鈴。據說過去曾經真的懸掛在拜殿之上,但終究還是因為顧慮它的重量,現在安置在專屬的鈴堂內展示。

再來當然就是宮地嶽神社的象徵,拜殿上的大注連繩了。要種出編造這條注連繩的稻草,需要的農地面積多達兩反(一反約等於991.7平方公尺),從播種到把注連繩掛到拜殿樑上,總計動員了1500人。

(不過比較實際數據,注連繩的長度和重量其實都是大家熟悉的出雲大社稍微勝出啦。)

宮地嶽神社的祭神是傳說中代理去世的丈夫仲哀天皇掌權,曾以孕婦之姿率軍遠征朝鮮半島,也是「八幡神」應神天皇的母后ー神功皇后。據說她在出兵朝鮮之前曾在宮地岳山上設立祭壇祈求順利出航。

雖然現代的學術界大都把神功皇后當成一個虛構人物,但是九州地區與神功皇后相關的傳說地點或神社卻是出奇的多,她的原型人物也一直是古代史愛好者熱衷的話題。由於《日本書紀》中神功皇后活躍的年代,與中國《魏志倭人傳》中記載的卑彌呼女王時代重疊,因此也有人懷疑兩者其實就是同一人。

也許在因為文字發明得晚而沒有留下紀錄的古代日本,某些歷史就以傳說的形式變化並流傳至今而留下線索了呢。

參拜後走到社殿的側面,會看到宮地嶽神社的另一項傲人之處:金光閃閃的本殿屋頂。宮地嶽神社本殿在2010年整修的時候,將老舊化的銅瓦屋頂以金色的鈦金屬替換。常用於航太領域的鈦金屬因為質輕耐久強度高,而且加工容易,在安全性和設計感上受到當代的建築界青睞。宮地嶽神社也選用了鈦金屬作為屋頂,成為傳統文化與新科技結合的絕佳範例。而加工成金色,則跟神社所在地的歷史有關。

宮地嶽神社境內還有八座稱為「奧之宮八社」的小神社,有著依序參拜一輪來祈求願望達成的習俗。其中有一座不動神社,是利用西元7世紀的古墳石室建成的。300多年前,古墳的局部崩塌,露出了內部的石室,人們才發現這裡原來是一座古墳,於是石室的空間被利用來供奉不動明王,而石室中發現的三百多件陪葬品裡,包括了20件仍閃爍著黃金光彩的金銅寶冠、馬具,以及長達三公尺的大刀,還有來自海外的琉璃製品。這20件寶物後來被指定為國寶,收藏至東京及太宰府的國立博物館。

古代的九州北部居住著宗像氏安曇氏等以海洋維生,被稱做「海人族」的氏族,這座古墳可能就是海人族的首長之墓。但這些陪葬品在九州的古墳中十分罕見,所代表的權力層級也非常高,這位頭戴金冠,配戴金銅大刀,與海外有所交流的古墳主人,顯然擁有絕大的權勢。他是否與位於近畿地區的大和朝廷有著密切的關係,或者是在九州擁有政權,與大和朝廷分庭抗禮的一方之霸?從這座古墳的發現,令人對那個充滿迷團的時代憧憬不已。而宮地嶽神社本殿的金色屋頂,也有著紀念那個曾經繁盛一時的古代九州之用意。

光之道

每年的二月及十月會有大約十天的時間,太陽在下沉時會剛好落在宮地嶽神社參道盡頭的位置,這時參道會反射夕陽的光芒,成為一整條金色的道路。接近落日時分,大家都會開始往參道階梯擠,如果想拍張好照片,最好留意時辰盡早卡位,太慢的話就看不到光之道,只看得到人之頭囉。

2016年 JAL日本航空電視廣告在此拍攝,而使宮地嶽神社名聲遠播,連許多海外遊客都慕名而來。而每年的這兩個時候, 宮地嶽神社也會舉行「夕陽之祭」,屆時參道的階梯會暫時封鎖當成座席,並發放號碼牌,每回夕日祭都會有大批人潮為了搶到靠近參道頂端的好位子一大早就來排隊,不過根據個人經驗,在夕陽之祭期間以外,但是時間非常接近的日子裡,所看到的光之道景象也是非常不錯的。

2017年秋季的夕陽之祭是10月14日到22日,而這是那一年10月7日拍下的光之道,這幅景像應該沒有輸給祭典期間太多吧!

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