【福岡自由行】以祈願安產而聞名的久留米水天宮ー悲劇天皇與妖怪傳說

講到水天宮,因為日劇「新參者」以此地為舞台的關係,許多人較熟悉的是東京日本橋的水天宮,而本篇將介紹的則是全國水天宮總本社,位於九州福岡縣的久留米水天宮。同時也將向您細細述說與其關聯的歷史故事與妖怪傳說。

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※本文為外部寫手所撰

坐落於筑後川邊的久留米水天宮位於JR久留米車站的西側。以台灣慣用的稱呼來講就是「後站」吧,和商業設施林立的東側比起來顯得十分冷清。出了後站有個地圖看板,上面標示了車站附近的觀光景點,除了久留米水天宮以外,還有一座位於佛寺境內的日輪寺古墳。有興趣的朋友不妨順道去一探究竟。

水天宮歷史

講到水天宮,因為作為日劇「新參者」舞台,很多人較熟悉的是位於東京日本橋的水天宮,而久留米水天宮則是全國水天宮總本社。

水天宮以祈願安產而聞名,這與它的祭神,死於稚齡的安德天皇有關。平安時代末期武士勢力崛起,平清盛藉由與皇室通婚掌握權力,平清盛之女建禮門院正是安德天皇的母親。

在平家一族被源氏消滅的壇之浦海戰裡,當大勢已去時,平清盛之妻平時子對孫子安德天皇說:「波浪之下亦有帝都」,然後就抱著天皇投海自殺。於是年幼投水而死,與「水」和「兒童」有強烈關聯的安德天皇,被當成水神與孕婦、兒童的守護神。

境內介紹

軍艦千歲慰靈碑

走過鳥居,首先在右手邊會看見一座「軍艦千歲慰靈碑」。出現在這庇佑安產的神社裡似乎有點突兀,但其實這艘軍艦與水天宮有不小的淵源。

千歲號是二次大戰時日本的航空母艦,以水天宮旁筑後川的別名「千歲川」命名。日本軍艦從古至今皆有安置「艦上神社」的習俗,而千歲號也將水天宮的神明勸請至艦上祭拜。1944年,千歲號被美國軍機圍攻而沉沒。為了紀念這艘與水天宮緣分不淺的軍艦及戰死的艦上士兵,而建立這座慰靈碑。

真木神社

慰靈碑再往上走,有一座小神社「真木神社」。真木神社的祭神是幕末時的水天宮大宮司-真木保臣,也以真木和泉守一名為人所知。真木除了世襲宮司之外,同時也是久留米藩士,更是知名的尊王攘夷派首腦人物之一。後來加入了長州藩發動的蛤御門之變。政變失敗後,真木及殘黨遭到新選組追殺,一行人逃亡至大阪京都交界的天王山時以剩餘的火藥自爆而死,享年52歲。

真木神社重建了一座他居住的小屋「山梔窩」,是真木曾經培育後進,策畫尊攘之策的地方。再過去的真木和泉守銅像,呈現的則是他持劍著鎧甲,威武的武士姿態。

河童妖怪傳說

繼續往前走,過了一座小巧的神橋後,就是水天宮的本殿了。

據神社記載,平家滅亡後,一名女官僥倖不死從水中被救起,隱居在久留米,後來便在這裡建立了祠堂祭拜安德天皇,這便成了水天宮的源起。除了這名女官之外,據說還有許多倖存的平家武士逃亡到筑後川流域,從這些被稱為「平家落人」的人們身上也產生了一個著名傳說-河童。

這些戰敗的武士落難到了九州,又被源氏追殺而不得善終,於是其冤魂就化為河裡的妖怪,騷擾百姓及牲畜,把人抓入水底。而經常一夜暴漲成災,有「一夜川」別稱的筑後川,也助長了河中有妖怪為患的這種印象,這便是當地河童傳說的由來之一。

將頭頂剃光的武士髮型,又因戰亂而狼狽的披頭散髮,不正是印象中河童的造型嗎?

山茶花趣聞

神社周圍一圈都種了山茶花。久留米水天宮也以種有品種多樣的山茶花著名,神社的神紋也是以山茶花為圖案,而山茶花正是安德天皇的愛花。

到訪的季節雖不是花季,但卻看到一個有趣的畫面。有一株樹苗的寄贈者竟屬名「久留米源氏」!由源氏後人向被自家祖先逼死的平家血脈贈花,不知該說是微妙,還是該為這數百年後的和解而感動。

久留米拉麵

都來到久留米了,參拜完之後怎麼能不吃一碗久留米拉麵呢?從水天宮回來穿過車站,前站的街道上便有好幾家拉麵店可以選擇。這裏特別推薦位於醫大通上的「おゝ竹」,這家店不只有道地的久留米拉麵,還有包括串燒在內多種料理,兼具拉麵店與居酒屋兩種型態,對於想吃麵又想吃肉還想喝酒三心二意要求很多的食客來說,沒有比這家店更好的選擇了!

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