【日本文化】日本最可愛神獸!關於稻荷狐狸的秘密與知識

如果您曾拜訪日本神社,是否有看過狐狸石雕像呢?這些非常有日本特色的石像稱為「稻荷狐狸(Kitsune)」,全日本超過三萬間神社都有這種石像。看到這些可愛的狐狸時,您是否很好奇牠們背後有什麼涵義?本文將引領大家認識更多稻荷狐狸在日本歷史和現代文化中的故事!

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什麼是稻荷狐狸?

日本神道教與其他多神宗教一樣,主張自然界有很多不同的神,大部分的事物都有其專屬的神,例如海神和太陽神等等。稻荷神據說是掌管稻米、茶和清酒的神。由於這三樣東西對日本文化別具意義,所以日本超過三分之一的神社都供奉著稻荷神,也就不足為奇了。

根據古老傳說,眾神都會挑選一種動物作為自己的化身或傳遞訊息的使者,而稻荷神的形象被描繪成白色狐狸。因此稻荷神社都會設置一些小狐狸雕像,作為神社的守護者。

狐狸在日本文化中的意義?

日本民間故事常常把狐狸描寫成具有高智慧與長壽的動物。這些美好的特質,讓狐狸成為傳統藝術「浮世繪」(江戶時代的木板畫)最喜歡描繪的對象。尤其是白狐狸,相傳白狐狸是稻荷神的信使,有驅邪的力量。此外,神社中的稻荷狐狸石像通常都穿著紅色圍兜。在神道教中,紅色是神的顏色,據說可以對抗疾病和邪魔。

狐狸雖有仁善的美名,卻也擅於欺騙。很多日本民間故事中都提到,狐狸會用惡作劇的方式懲罰貪婪或狂妄的人,這些故事大多數有以下的情節:狐狸變身為一個美麗的女子,以迷路為由向村民求助。村民邀請這名神秘女子留宿一夜,第二天早晨醒來,卻發現這名女子與他們的食物和貴重物品都消失無蹤。還有一些頑皮的狐狸會趁屋主熟睡時剃光他們的頭髮。

現代日本文化中的稻荷狐狸

如今懂得神道教儀式的人越來越少,但有許多宗教傳統和習俗已融入日本的日常生活。稻荷狐狸的形象便是這些信仰傳統的永恆印記。

豆皮壽司

在日本以外的地方,大部分人比較熟悉的壽司是握壽司和捲壽司,外形和口味樸實的豆皮壽司相對比較少見,一般的壽司店或麵館都吃得到。這種略帶甜味的豆皮稱為「aburaage」,必經過油炸並做成口袋形狀,在裡面塞滿壽司飯就是美味的豆皮壽司。

根據民間傳說,狐狸最喜歡的食物是「aburaage」。再加上裡面的米飯(別忘了稻荷是米神),就不難明白為什麼要叫「豆皮壽司」這個名字了。在日本不同地區,可能會吃到不同口味和不同形狀的豆皮壽司。東日本習慣做成矩形,就像一大袋米似的,而且會使用醋飯。日本西部的豆皮壽司味道比較重,飯裡面會混入蔬菜和其他材料,形狀則是三角形,象徵著狐狸耳朵。

狐狸面具

在日本參加慶典時,應該會看到不少販賣五顏六色面具的攤位,其中一定會有白狐狸面具。狐狸面具最初是神道儀式舞蹈和日本戲劇表演使用的,現在普遍作為裝飾用,有祈求繁榮之意。此外,某些宗教儀式仍會使用狐狸面具,最著名的就是每年除夕的儀式。傳說狐狸過去會在除夕這一天以人類的型態拜訪王子稻荷神社 ,因此王子稻荷神社每年都會舉辦狐狸遊行以茲紀念,數百名參與的民眾會戴上狐狸面具或把臉畫成狐狸參與遊行。

動漫裡的稻荷狐狸

動漫是日本文化不可或缺的一環,稻荷狐狸自然也曾多次出現在不同的電視卡通和漫畫中,包括熱門的寶可夢和火影忍者卡通。其中又以漫畫卡通《狐仙的戀愛入門》最特別,主角是一位名叫伏見 Inari 的年輕女孩,她救了一隻差點淹死的狐狸寶寶,附近神社的女神看見她如此善良,為獎勵她便賜予她可以變身成其他人的能力,就像日本民間傳說中狐狸所具備的能力。這部情節輕鬆的漫畫卡通以京都為背景,故事地點包括好幾處真實景點,例如著名的伏見稻荷大社,是一部讓京都迷特別感興趣和喜愛的作品。

六間必訪的日本稻荷神社

想不想親眼看一看稻荷狐狸神像呢?沒什麼比稻荷神社更適合的地方了。這些神社外面都有朱紅色的鳥居,而神社內多半設有好幾尊狐狸雕像。日本全國有超過3萬座稻荷神社,要找到一座並不難,但是該選哪一座呢?或許需要一些指引,以下就是我們最推薦的幾座神社。

伏見稻荷大社

眾所周知京都的伏見稻荷大社是日本最重要的稻荷神社,也是京都最具代表性的建築。看似綿延不絕的鳥居隧道,是由1萬座朱紅色鳥居排列而成,奇特的景致也成為日本的必訪景點之一。沿著蜿蜒的小徑往上走,大約一個半小時就能抵達稻荷山的山頂。

這裡常年擠滿觀光客,若想拍幾張完全沒有旁人干擾的鳥居隧道照片,也不是沒機會。神社24小時開放,趁著大清早人少時去,就有機會拍到像上圖這樣美麗的照片喔!

笠間稻荷神社

茨城縣笠間稻荷神社的歷史可以追溯到13世紀以前,是日本三大稻荷神社之一。 雖然鳥居數量沒有伏見稻荷大社那麼多,但宏偉的建築每年仍吸引來自世界各地超過350萬的遊客。尤其是新年假期,短短三天就有80萬人次造訪。神社內有兩棵400年歷史的紫藤樹,可說是最受歡迎的景點之一,每年五月一串串紫色的花朵盛開,總是令人讚嘆不已。笠間地區也以陶瓷聞名全日本,所以別忘了帶一隻手工製的稻荷狐狸紀念品回家喔!

豐川稻荷神社

走進豐川稻荷神社前,會先穿過傳統鳥居,以及兩尊仁王神像。位於愛知縣的豐川稻荷神社既是神道教的神社,也是佛教的寺廟,在日本是十分罕見的。神社的建築已經有將近600年的歷史,至今仍保存完好。不過此處最有名的就是13平方公里的神社區域內,豎立了數以千計的稻荷狐狸雕像,是所有神社中數量最多的。這些穿著紅圍兜的神社守護神遍布整座山丘,氣勢壯觀,令人難忘。

元乃隅神社

元乃隅神社坐落於日本北海岸的山口縣,靠近九州,位置稍微偏遠。這座神社據說是1955年應一隻稻荷白狐之命興建的,最具代表性的就是123座鳥居,從時而傳來海浪拍打聲的岩石峭壁上,一路蜿蜒排列到神社。位於山頂上的最後一座鳥居頂上,設有一個非常特別的賽錢箱,大家可以一邊許願,一邊挑戰把硬幣投進賽錢箱,如果成功投進去,願望就有機會實現唷。元乃隅神社可說是日本最獨特、風景最優美的神社之一,非常值得造訪。

祐德稻荷神社

祐德稻荷神社位於佐賀縣鹿嶋市,以建築整體的驚人之美聞名。這座神社建於1687年,與本文介紹的其他神社比起來年輕很多,但很快就名列日本三大稻荷神社之一。穿過風景如畫般美麗的朱橋,沿著山坡小徑往上走,沿途偶遇幾座鳥居,最後抵達18公尺高的正殿,可以俯瞰整片庭園。此處另一個看點就是傳統日式庭園,庭中最出名的就是四季各不相同的牡丹花。此外神社中還有一間博物館,收藏著過去藩主曾穿戴過的甲冑。

京濱伏見稻荷神社

京濱伏見稻荷神社位於川崎,建於二次世界大戰結束後不久,是本文介紹的神社中最年輕、距離東京市中心最近的神社。跟我們介紹的其他神社比起來,京濱伏見稻荷神社的規模小很多,但這裡的稻荷狐狸雕像非常獨特。這裡共有108尊狐狸像,色彩各異,象徵佛教中的108種塵世慾望。這些狐狸像表情豐富,展現不同個性,在其他神社中也很難見到這麼多元的變化。

此外這裡還有一座小富士山雕像。雖然乍看之下並不特別吸引人,但值得仔細欣賞。這座雕像的材料非常特別,是用收集自富士山的火山熔岩製成的。

現實生活中有沒有稻荷狐狸?

穿著紅圍兜、守護神社的稻荷狐狸雖然只以石像形式存在,但這些石像也是根據日本真正的狐狸雕刻而成的。古時候當人們還生活在大自然中,日本鄉間很容易看見這些天性好奇的狐狸,因為狐狸太多,漸漸衍生出許多稻荷狐狸的傳說。隨著現代城市的形成,這種人與狐狸共生的景象逐漸減少,但並沒有完全消失。

坐落在宮城縣山區的藏王狐狸村,是完全自由放養的區域,這裡住了100多隻狐狸。這些友善的狐狸已經習慣人類的視線,因此不害怕接近遊客。如果您嚮往古代日本人可以和狐狸近距離相處的生活,這將是您享受這種體驗的最佳機會。

下次到日本參觀神社時,別忘了留意一下稻荷狐狸,也別忘了帶上一些豆皮壽司,感受濃厚的日本文化!

本文資訊均以公開時為準。

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