重陽節不在九月九!日本敬老日到底要做哪些事?

台灣的重陽節又稱敬老節。傳統上重陽節應該要登高、插茱萸、賞菊花、飲菊花酒,驅除一整年凶惡及避禍。但在現代因敬老意義已高於重陽,現在早就變成大家拜訪耆老問候送禮的日子了。其實敬老節不是只有台灣有,離我們相當近的日本也有敬老節!這次就一起來了解一下日本的敬老日習俗吧。

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1947年開始的敬老日 原本只是小村落的社區活動!

日本的敬老日,原先只是兵庫縣多可郡野間谷村的村長開辦的村民活動。在這個以農業為主的村落,因為戰爭而失去大批年輕人,許多父母心碎卻無處發洩。當時的村長門脇政夫看到精神到了極限的高齡村民們,決定以「要珍惜高齡者,借用長者的智慧來營造村落」為主旨,將9月15日訂為「長者日」。並以「養老瀑布」名稱由來的孝親故事為靈感,在長者日當天舉辦「敬老會」來慰勞且感謝長者的付出。

養老瀑布雖然不在兵庫縣,卻以孝子感動天讓瀑布水變成美酒,讓孝子得以帶回家獻給父親品嚐的故事聞名全日本。就連當時的元正天皇都特地到訪該處,不僅將瀑布取名為養老,還特意將年號改成養老,並賜給全國長者禮物。

或許是在敬老會得到了安慰,村落裡的氛圍比起過去開朗的多。

隔年,日本政府決定在國民假日裡新增兒童節與成人日。察覺到政府忽略了高齡者的門脇村長,決定要將「長者日」這個概念推向全日本。在他的努力下,1963年開始將9月15日訂為長者日,並且將9月15日至21日訂為長者週,舉辦各種高齡者相關活動。又在三年後將長者日改名為敬老日,這個節日正式定植於日本生活中。

日本敬老日到底是哪一天?

台灣之所以會把重陽當作敬老節,是因為農曆九月九又可稱九九,音同久久,正好可象徵老人家活的長長久久到九十九。日本又是怎麼決定敬老日是哪一天呢?

原先由門脇村長決定的9月15日,其實是配合了農民曆及氣候決定下來的日子。9月正好是農閒期,村民們有空能一起參加活動放鬆一下。再加上養老瀑布傳說中,天皇到訪瀑布的時節正好也是九月,所以才將長者日訂為9月15日,之後的敬老日也跟著沿用這個傳統。

不過,2001年假日法修正後,將敬老日改為9月的第三個星期一。但日本民間的長者組織卻仍舊維持9月15日為長者日的傳統,持續在長者週舉辦各種相關活動。

敬老日習俗 關心高齡者為最大目的

在敬老日當天,日本人大多會做哪些事情來過節呢?雖然沒有任何強制規定,不過大部分的家庭都會買份禮物給家裡的爺爺奶奶,或是打個電話關心一下他們。即使不像母親節或父親節一樣盛大,但在敬老日前一個月,也能看到網路上各種敬老禮物推薦或相關行銷活動出現。

特別的是,日本的敬老禮物大多為甜點、酒類及飲料、花卉或是健康用品。近年來商品券、溫泉券或住宿券等票券類也特別受歡迎。從Gracia公司2021年的調查裡也能看出甜點跟飲品最受歡迎。在往年的調查中,也發現能夠輕易消耗掉且品質好的禮物最受歡迎。另外,或許是受到新冠肺炎的影響,在禮物綜合研究所調查的2021年「最想收到的敬老禮物排行榜」裡,第一名是跟家人一起過節的時間。

另外,每年日本政府會頒發禮物給該年滿百歲的高齡者們,恭喜他們長壽滿百。禮物通常為寫著壽字的特製紀念銀杯及祝福獎狀。

日本敬老日的慶祝氛圍感覺比起台灣熱鬧的多。如果家裡有長者在,記得多多打電話關心,或是偶爾去探望一下,讓長輩開心一下吧。

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