再見了我的青春!日本人這樣慶祝登大人:成人之日

每年日本的新年假期結束後,剛滿20歲的年輕人們將接著迎來人生重要的里程碑「成人之日(成人の日)」,成人之日近似於台灣的成年禮,不過日本的活動規模要來得相對重大且正式,是一生僅有一次的寶貴回憶。「成人之日」是從何時開始慶祝的?這一天日本年輕人會做什麼事呢?本文就要帶大家一起認識這獨特的日本傳統節慶。

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何謂「成人之日」?

成人之日,是屬於20歲或該年將滿20歲的男女的日子。1948年立法制定為國定假日,象徵從這天開始受父母保護的孩童時代已經落幕,而是正式「登大人」邁入社會,須肩負起社會責任及義務。除了接受眾人慶賀自己成年,同時也是表達感謝父母的養育之恩。

何時為「成人之日」?

1999年以前,成人之日是制訂於正月十五日,即新年的第一個滿月之日,日本元宵。不過2000年起,日本政府採納「快樂星期一制度(ハッピーマンデー制度)」,將原來一些在週間實施的國定假日,移至週一,與週六和週日一氣呵成形成三連休的制度,以利國民休假事宜。而成人之日也從此改為一月的第2個週一,因此每年的日期略有不同,如2022年的成人之日為1月10日。

通常地方政府會在成人之日的前一天,即週日,為當地20歲(註)或將滿20歲的年輕人舉辦「成人式」,年輕人會盛裝出席,會場氛圍熱鬧而任重道遠。

不過日本畢竟幅員遼闊,有些地方考量一月適逢豪雪季節,交通不方便,因此會改至三月份的春假或夏天、暑假舉行,比如秋田縣有超過8成的市町村是在八月份舉辦成人式。

(註)根據1896年的民法制定,日本成年年齡為20歲,不過因世界各國主流為18歲,因此2022年4月1日起日本的成年年齡也將改為18歲。

「成人之日」的歷史由來

日本自古就有慶祝成年的風俗,歷史上則可追溯至奈良時代(710~784年),當時12歲至16歲的青年男孩會參加一種喚為「元服」的儀式,「元」意即「首(頭)」,服自然是服裝,通常會在氏神 (註) 跟前結髮改服,公家男子會戴上冠帽,舞家男子則戴烏帽子,代表成年。不過當時這樣的習慣僅限於貴族階級,一般庶民多半只剪掉瀏海,或一人獨自獵鹿扛米等簡單活動聊表象徵。

到了平安時代(794〜1185年),出身貴族的12歲至16歲女孩們則會參加「裳着」儀式,換上成年女子應著的和服,描眉畫眼,把垂落的頭髮梳整盤起,並在腰部掛上一種覆蓋下半身的布,又稱「裳」。

無論男女,這些成年活動除了意味長大成人,通常也象徵著邁入適婚年齡。

(註)當地守護神、鎮守神或祖先神祇。

現代日本的「成人式」

如前面所述,以前的成年禮僅盛行於貴族圈,而且當時慶祝成年的年齡也早於20歲,多半在青少年時期就舉行。至於現代日本流行的「成人式」 ── 該地方的新鮮成年人齊聚一堂參加成年禮 ── 目前普遍說法是最早源自1946年,埼玉縣蕨市舉辦的「青年祭」。當時戰後氣氛低迷,由於「希望下一個世代的年輕人振作加油」而開始舉辦,漸漸「年輕人」與「新成年人」劃上等號的慶祝儀式開始在日本全國廣傳,最後演變成現今的成人式。

穿著振袖與袴的理由

每到成人式的日子,街頭上能看到許多穿振袖的年輕女子,以及穿西裝或紋付羽織袴(和服)的年輕男性,光鮮亮麗,處處鬧攘攘的氣氛。

至於為何要特地換上振袖和袴?這是因為在現代,未婚年輕女性最正式的禮裝便是「振袖」,穿上振袖出席正式的成人式活動,是為禮儀。此外,振袖的一大特徵為長袖子,約114〜124公分,自古「甩袖」的動作就視為有「淨魔辟邪」的作用,因此穿上振袖也具有厄除的效果,而男性所著的袴,也是傳統和服的禮裝,同樣是古時留下的習俗。

與眾不同的成人式

 

雖說各地政府幾乎都會為年輕人舉辦成人式,不過據說一般出席率為50~70%左右,而在千葉縣浦安市,即東京迪士尼樂園的所在地,當地的成人式由於是在迪士尼樂園中舉行,蔚為話題,據了解2015年的成人式出席率就高達77.3%。

成人式對日本年輕人而言,是一生一次難忘的重要回憶,若未來有機會在「成人之日」的時候到日本旅遊,不妨見識一下華麗和服齊聚一堂的壯觀景象!

封面照片來源:akiyoko / Shutterstock.com

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