原來佛像那麼帥!如來、菩薩、明王等日本佛像大解析

日本有數不清的古老佛寺,是去日本旅遊時一定會到訪的地方。而在日本生根將近一千五百年的佛教文化,也留下了各式各樣的佛像,成為寶貴的藝術資產。本文將詳細剖析這些面貌、姿態各異的佛像所代表的意義,看過這一篇,相信您以後在欣賞佛像時一定會更有感覺。

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※本文為外部作者所撰

一、如來

日本將所有佛教的造像統稱為佛像,但精確地說,「佛」是指澈悟了宇宙真理,自輪迴中解脫的悟道者,也常稱「如來」,是佛教所崇拜的對象中位階最高者。為了行文順暢不至混淆,接下來皆以「如來」來稱呼精確意義的「佛」。

佛教稱教祖釋迦摩尼具有「三十二相」,所有如來像的特徵皆來自於此。其中有幾項特別明顯,第一是「肉髻」。如來的頭頂上都會有一塊凸出來的半圓型,那個不是髮髻或丸子頭,而是一塊肉!肉髻是智慧的象徵,肉髻越高,表示智慧越高。

(奈良飛鳥寺-釋迦如來)

再來是螺髮,也就是整頭一粒一粒的東西。除了頭頂以外,額頭中間雙眉上方的那一顆,也不是痣喔,而是捲成一粒的「白毫」,而且這根毛伸開來長達一丈五尺!白毫會放出光芒,照亮一萬八千世界,是根非常神聖的毛。

(奈良東大寺-盧舍那佛)

除了生理上(?)的特徵,如來與其他佛像外觀上最大的不同,就在於絕大部分的如來像只會披上一件簡單的衣裳,不穿戴任何飾品。這是因為已經超脫輪迴俗世的如來,不需要這些凡塵之物。而唯一的例外,就是真言密宗所信仰的本尊:大日如來

(京都東寺-大日如來)

大日如來通常有著頭戴寶冠,身上披掛許多華麗首飾的形象,有些人會把祂誤認為「菩薩」。這種造型這是為了表現祂身為至高無上的真理化身,有如太陽一般以佛法的光明照亮宇宙。

如來常見有坐姿與站姿兩種姿態,坐姿代表了正在冥想或說法的如來、站姿則是正要前去解救眾生的如來。而站姿又以阿彌陀如來為大宗,表現阿彌陀如來前去接引即將臨終的人們前往西方極樂世界。

(茨城縣-牛久阿彌陀大佛)

在阿彌陀如來的左右通常會搭配觀音菩薩大勢至菩薩兩位「脇侍」,三者合稱為「阿彌陀三尊」,等於台灣說的「西方三聖」。只要看到站姿佛像搭配兩位菩薩的,十之八九就是阿彌陀如來了。

(兵庫縣淨土寺-阿彌陀三尊)

二、菩薩

菩薩是指尚在修行中、或已有成佛資格,仍在六道輪迴之中解救眾生者,位階僅次於如來。對許多信徒而言,菩薩是比如來更加親近的存在。菩薩像最大的特徵就是身上有著許多飾物,表示尚未完全捨棄俗世的慾望。

觀音菩薩

(京都三十三間堂-千手觀音)

在各種菩薩之中,大家最最熟悉的要屬「觀音菩薩」。觀音是慈悲之化身,聞眾生苦難之聲便前往解救。因此在漢傳佛教中,觀音被賦予了強烈的女性形象,將祂的慈悲與母性做連結,台灣民間更暱稱祂為「觀音媽」。但因為佛教原典裡,菩薩是沒有性別的,因此日本的觀音像多半淡化性別特徵,呈現非男非女的形象,甚至有時還會有幾撇小鬍子。

(奈良國立博物館-十一面觀音像)

因為要在六道輪迴內拯救不同的眾生,因此觀音菩薩的外觀有著非常多的變化,例如千手觀音十一面觀音...等等,甚至畜生道的動物也有相對應的「馬頭觀音」來普渡牠們。在熊本阿蘇山的「愛馬鎮魂碑」,就供奉著一座馬頭觀音,超渡戰時陣亡的軍馬。

地藏菩薩

而在日本最受民眾崇敬,甚至比觀音更有人氣的菩薩,就要屬地藏菩薩了。漢傳佛教的地藏菩薩像通常頭戴如唐三藏般的法師帽,身披紅色袈裟,而日本的地藏菩薩為光頭持杖的僧人形象,外貌樸素許多。

(鎌倉建長寺-地藏菩薩)

地藏菩薩自古就與日本民間信仰的「道祖神」結合,地藏的石像常設立在村落的邊界,或者道路邊以保護村落,防止災厄入侵,久而久之也成了旅行與交通安全的守護神。另一方面,傳說夭折的小孩因為要償還不孝之罪,必須在陰間的三途川畔堆石塔,而且石塔總是會被經過的惡鬼推倒;而地藏菩薩會保護這些小孩,並超渡他們成佛,因此地藏菩薩在日本也被視為兒童的守護神,且常被製作成兒童的外貌。人們還會給地藏菩薩穿上紅色的帽子與圍兜作為供養,紅色除了表示與幼兒(赤ちゃん)的關聯以外,也是驅魔避邪的顏色。

(大阪市-京橋延命子安地藏尊)

彌勒菩薩

另一位在形象上與漢傳佛教有著巨大差異的菩薩就是「彌勒菩薩」。講到這個名字,我們都會立刻想到一個坦胸露肚,開口大笑的胖子;不過在日本,我們卻可看到身材苗條,翹著一隻腳,優雅微笑的彌勒像,阿耐欸差這多?

彌勒菩薩被視為釋迦摩尼的後繼者,祂在釋迦摩尼涅槃56億七千萬年後成佛,降臨人間渡化所有眾生,漢傳佛教常稱其彌勒佛。在中國的五代後梁時,曾出現一位人稱布袋和尚的高僧,被後人視為彌勒化身,他的形象也影響了後來彌勒佛的造型;日本民間信仰則把布袋和尚列為七福神之一

(京都藤森神社-七福神)

而日本佛教的彌勒菩薩,較常表現祂在漫長的時間中於天界修行,翹起一腳,閉目沉思的模樣,稱為「半跏思惟像」。其中京都太秦廣隆寺的彌勒菩薩半跏像被盛讚為「人類存在的最完美姿態」,是日本最著名的佛像之一。

(京都廣隆寺-彌勒菩薩半跏思惟像)

而奈良中宮寺的菩薩半跏像,除了有跟廣隆寺一樣的優雅身形與表情,最引人注目的就是兩顆丸子的髮型(這個就不是肉髻了,是真的丸子頭),在兼具優美與莊嚴之外,還帶了獨特的萌感。

(奈良中宮寺-木造菩薩半跏像)

三、明王

明王是密宗特有的位階,象徵如來的忿怒化身。大多數的明王都手持武器,用以斬斷苦惱;而怒髮衝冠,面貌猙獰,則是為了降伏邪魔、訓斥執迷不悟的愚痴眾生。明王的威猛形象讓許多戰國武將視祂們為守護神;即使到了現代,明王在許多人的審美觀裡依然十分帥氣,甚至被製作為可動關節公仔系列!

(由知名造型師竹谷隆之設計的不動明王可動公仔)

不動明王

大日如來的分身「不動明王」是位階最高的明王,於日本備受尊崇,在明王之中最為常見。不動明王右手持劍,左手的羂索不僅束縛罪惡,也用來拯救難以掙脫煩惱的眾生,背後的智慧之火將一切災厄及迷惘燒盡。不動明王大多全身青色,但偶爾也有「黃不動」、「赤不動」的型態。

戰國時代的「甲斐之虎」武田信玄是位熱衷於宗教的武將,不動明王就是他所信奉的神佛之一。信玄甚至曾以自己的面貌姿態為藍本,製作了一座「武田不動尊」。

(山梨縣惠林寺-武田不動尊)

不動明王經常被單獨供奉,但身為五大明王之首,也常和降三世明王、軍荼利明王、大威徳明王、金剛夜叉明王等四位明王並列,坐鎮中央。

愛染明王

另一尊常見的明王是「愛染明王」。這位擁有三眼六臂,全身火紅的明王特別之處在於不以眾生的愛欲為業障,反而坦然接受並轉化為悟道的契機,雖然同樣獠牙怒目,但比起其他說教的明王,祂的佛法似乎更加包容而可親。

愛染明王同樣被許多戰國武將所尊崇,例如以頭盔上頂個大「愛」字出名的直江兼續,許多研究者指出其實是象徵他所崇敬的愛染明王。

四、天部

原生於印度的佛教吸收了印度教的宇宙觀,將印度教的諸神、神話生物或魔神都視為六道裡的眾生,並當成護法神,統稱為「天部」。天部是比人類更高等的生命,也樂於傾聽人們的現世利益,但祂們依然有各種欲望及煩惱,亦有生老病死。

四大天王

最常見的天部是「四大天王」持國天、增長天、廣目天與多聞天。四大天王多呈武將外形,身穿甲冑,手持武器並踩在惡鬼身上,經常被設置在寺院的山門或佛壇四角,被視為四方的守護神。

(京都仁和寺中門)

而四大天王中的「多聞天」,又以「毘沙門天」之名為人所熟知,是四天王裡最著名的一位。毘沙門天經常一手持三叉戟,一手托著寶塔,原為夜叉之王,身為護法神在四天王中負責鎮守北方。

(奈良東大寺-多聞天)

 

毘沙門天具有戰神的性格,武田信玄的宿敵-「越後之龍」上杉謙信就是毘沙門天的虔誠信奉者,更以「毘」字作為軍旗。此外毘沙門天也被列為七福神之一,民眾除了在勝負時刻會向祂祈禱之外,也視祂為財神

(山形縣-上杉神社)

八部眾

另一批著名的天部是「八部眾」。八部眾除了天神之外,還有阿修羅、夜叉、龍王、金翅鳥、巨蛇...等各種神話生物。這些三教九流的成員都受到佛法的感化,聚集在如來或菩薩身邊,既是護法,也是傳道說法的聽眾。興福寺的八部眾像是奈良時代美術的代表,特別是被稱為「佛像界美少年」的阿修羅像,在近年更是廣受矚目。

加碼推薦:佛像懶人包聖地

關於佛像其實還有講不完的眉角,限於篇幅就談到這裡為止。日本被列為文化財的佛像成千上萬,各有值得一看之處,但若想找一次領教其精髓的最強懶人包的話,這裡唯一推薦京都東寺!東寺講堂內以21座佛像的配置來示現真言密宗的宇宙觀,稱為「立體曼荼羅」。立體曼荼羅以巨型大日如來為中心,左右的菩薩和明王,以及圍繞四周的天部,其神秘、莊嚴或獰猛的姿態,堪稱佛教藝術的最高傑作,必能讓你感受到壓倒性的震撼!

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