原來蚊香學問這麼大!日本蚊香的發明故事及常見蚊香器

當睡覺時聽到耳旁蚊子來低聲細語,真的會瞬間跳起來打開燈,殺牠個片甲不留。蚊子,這個令人恨到牙癢癢的存在,其實不只是現代人為牠苦惱,從更久以前就頻頻出現在史書中,留下人類與牠的戰鬥史。一直到「蚊香」的問世,才讓這場戰爭有了一點曙光。但你知道,台灣早期也常見的蚊香,原來是日本人發明的嗎?

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討厭的蚊子!日本的驅蚊歷史

在以前還沒有蚊香的時代,人們除了用「蠻力」與蚊子戰鬥之外,還會用艾草、日本榧樹的樹枝、杉樹葉或松樹葉堆成一堆,然後放把火燒了,再用燒起來之後的煙來驅蚊。這種為了趕蚊子才堆成的火堆,被稱為「趕蚊火(蚊遣り火)」。

這個趕蚊火從平安時代開始就在日本各處流行起來。等到從中國傳入蚊帳的習慣之後,蚊帳跟趕蚊火就變成夏天對付蚊子的兩大法寶。甚至在火車上還會出現租借蚊帳的服務,都是為了讓大家在夏天能睡個好覺。

一直到大正時期,蚊香的問世以及紗窗的普及,才讓這兩大法寶慢慢的隱退。

蚊香的誕生 原來一開始不是捲的?!

1886年,蚊香的發明人上山英一郎經由福澤諭吉的介紹,拿到了除蟲菊的種子。除蟲菊是生長在地中海沿岸的菊花,被發現有顯著除蟲作用,因此常被用於製作殺蟲劑。

拿到了種子的上山英一郎,開始思考要怎麼把這個除蟲效果用在趕蚊子上。一開始他從趕蚊火中獲取靈感,將除蟲菊磨成粉後與木屑混合再拿來燒。雖然這種做法很有效,但是卻因為要另外準備火盆太過麻煩所以並未受大眾青睞。

後來,上山改試著將除蟲菊粉混在線香裡,在1890年做出世界上第一支棒狀蚊香「金鳥香」。可惜這個金鳥香不只容易燒到一半斷掉引起火災,最長也只能燒40分鐘。雖然比之前的粉更好用,不過一樣沒有普及到各地。

五年後的某天,上山的老婆突然在倉庫裡看到了一條捲成一團的蛇,急忙地告訴上山後,引發了上山的靈光一現。上山才將蚊香做成現在一圈圈的模樣,總共75公分長。而且,點一片蚊香就能燃燒7個小時,正好跟平均睡眠時間差不多。這時,我們常見的蚊香才真正問世,成為夏天必備的好朋友。

搭配這個效果更好 日本常見蚊香器

雖然現在液體式和片狀的蚊香占大多數,比較少看到一圈圈的傳統蚊香出現在台灣家庭中,不過日本人還是很愛用這種傳統蚊香,尤其是在戶外農耕的時候更是必需品。因此日本也出現一些傳統蚊香專用的蚊香器,並搭配不同情境時使用。

1、針狀蚊香器

購買蚊香時,裡面通常會附一片薄鐵片,中間有像針狀的地方可以折起來。折起來後,只要插上蚊香,再搭配蚊香鐵盒的蓋子,就是最簡便又不怕蚊香香灰亂撒的蚊香器了。

這種蚊香器雖然簡便,但卻非常好用且不占空間,因此直到現在仍有不少人選擇用這種蚊香器來點蚊香,度過沒有蚊子吵的夏夜。

2、動物型蚊香器

幾乎在日本的所有家庭內,都能看到這種動物型蚊香器,尤其又以豬的外型最多。這種蚊香器是將蚊香吊在蚊香器內部的鉤子上,再透過簍空的豬鼻子等空隙讓蚊香的煙等均勻地飄散在空間中,也能透過這些空洞提供蚊香足夠的氧氣以燃燒,不怕熄滅。

不過,為什麼這種動物型蚊香器的造型以豬最多,甚至還有「趕蚊豬」的專有名詞出現呢?其實有關趕蚊豬的來源眾說紛紜,只知道從蚊香發明之前的江戶時代就有類似趕蚊豬的容器出現,也有人說是因為以前有將山豬當成火神來祭祀的習慣,所以才會是豬的造型。雖然理由尚未明瞭,但趕蚊豬已經是日本人生活的一部份,就連電蚊香的造型也會刻意做成豬的模樣。

3、趕蚊器

通常在戶外工作的時候,除了一定要噴防蚊液之外,日本的農家會在腰上掛著趕蚊器,避免蚊蟲過來攻擊自己。

這種趕蚊器大多是用金屬製,分成有洞的蓋子跟底座。只要把點燃的蚊香放進去,再蓋上蓋子固定,最後掛在腰際就成了最方便的趕蚊利器。

4、簍空蚊香器

這種簍空蚊香器是近幾年開始流行的新蚊香器,外型恍如藝術品般,讓點蚊香的同時也能兼顧美觀。通常是用棒子貫穿蚊香中心後點燃,再放在蚊香器的中央固定。由於底座的開口非常寬,不僅方便清潔香灰,也方便清洗整個蚊香器。

台灣早期也習慣用的蚊香,在了解之後會發現它背後的故事也挺有趣的。下次到日本時,也可以買幾個好用又美觀的蚊香器,幫自己的夏天增添一些樂趣喔。

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