麵線來自麻花捲?!日本麵線的傳統及現代

有想過每逢過年生日都習慣吃的麵線是從哪裡來的嗎?在日本,麵線名為「素麵」,通常會在夏天或是婚喪喜慶的時候吃,跟台灣的習慣非常相似。究竟日本的素麵怎麼做?又有哪些特色呢?一起來看看吧!

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麵線原本不是麵?!麻花捲成麵線元祖

日本麵線的由來有許多說法,但目前最有力的就是奈良起源的假說。據說在奈良時代(西元710年~794年),有種唐朝的點心被傳到日本。這種點心名叫「索餅」,也就是現在的麻花捲,日本民眾也曾因為它的外型就像繩結,幫這種點心取了個暱稱叫「和繩」。

這種點心被用來拜神,更是招待客人的珍貴美饌。不過到了室町的南北朝時代(1337年~1392年),文獻上開始出現「索餅」、「索麵」、「素麵」這三個名稱混用的情況。因此歷史學家認為,這時候開始索餅的形狀已經變成現在我們所知道的麵線,只不過究竟怎麼變的到目前仍沒人知道。

由於日本習慣煮麵線冷卻撈乾後再沾醬吃,因此夏天是麵線銷量最好的時候。此外,也會依地方不同而在不同的場合中吃麵線。像是在九州及廣島,就習慣在婚禮或是喜事上吃鯛魚麵線;仙台等地則是習慣在七夕吃麵線,以求消災解厄;鹿兒島則是日本麵線消費量最大的縣,不管是清明節還是各種節慶,都會在麵線裡加橘子等水果來過節。

日本三大麵線

日本各地都有自己的麵線風俗,每個地方生產的麵線也非常不同。其中,有被列為日本三大麵線的三種麵線,這些麵線至今仍非常受日本人歡迎,在超市也能輕鬆買到喔。

播州素麵

位於兵庫縣的播州,是從西元1418年就開始製造麵線的產地。現在的畫,以「揖保乃糸」這個品牌稱霸全日本麵線界,只要去超市就能看到它。最大的特徵是麵線的彈性好,口感滑順。越嚼越能感受到小麥的香甜,最適合煮好冷卻後沾醬的吃法。

三輪素麵

由奈良櫻井市一帶製作的三輪素麵,被認為是現存日本最古老的麵線。由於三輪素麵需要風乾這道手續,因此它只在11月到3月間風最強最冷的時候製作。這個特徵讓它吃起來跟其他麵線不一樣,麵線本身沒有那麼鹹,彈性跟嚼勁都好,不容易煮爛,所以非常適合拿來做熱的麵線湯,是冬天的好夥伴。

小豆島素麵

以烏龍麵聞名的香川,其實也是個知名麵線產地。香川裡的小豆島四周環海,風力極強。因此麵線在這裡風乾前,都會特別先用麻油將麵團拉成細細的麵線,然後再風乾,整體麵線才不會因為過乾沒水分而容易斷裂。

不過也因為用了麻油,讓小豆島麵線看起來比其他麵線黃,相對的香氣也更出色。吃起來也相當有彈性,煮成冷麵或熱麵都好吃。

抓緊機會吃吃看!日本特色麵線

除了日本三大素麵之外,日本各地還有許多值得嚐看看的麵線。想吃點不一樣的話,不如先從這幾種開始吃吃看吧。

大門素麺

在一年內最冷的時期,用篩子甩出的麵粉跟庄川當地的地下水揉成麵糰,再用陣陣寒風吹乾的大門素麵,是日本麵線裡的明星商品。它跟一般綁成棒狀的麵線不一樣,一定是捲成一團後再用和紙包裝。煮麵之前要將麵糰折半再煮,不然麵線會太長,吃起來會很辛苦。

或許因為它的特色強烈,再加上產量不高,大門素麵比平常的麵線都還貴一些。不過只要吃過一次,就會被它的風味所折服,忍不住再買來吃。

五色素麺

五色素麵是愛媛縣松山市的當地料理,也是堅持完全不用人工色素做成的彩色麵線。據說當時想到幫麵線染色,是因為做麵線的長門屋市左衛門,聽了女兒的建議,決定把麵線用紅花、梔子花、高菜這三種石材染出四種顏色,再搭上原本的白色變成五色素麵。現在用來染色的材料雖然不同,但堅持不用人工色素這點卻至今未變。

松山人至今仍喜歡在待客或是喜慶時吃五色素麵,除了顏色討喜外,Q彈的口感也是受歡迎的原因之一喔。

看來樸素的麵線在許多巧思下也能變出許多新花樣,之後到日本玩的時候,買幾種麵線回家吃吃看也不錯喔。

封面圖片來源:PhotoAC

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