【日本文化】13 件你所不知道的事,關於平假名(Hiragana)

你正在學習日文嗎?你知道片假名是由漢字演化而來的嗎?這裡有13件事會讓你有所啟發

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1. 平假名 (ひらがな - 平仮名) 是日本發音字母的其中一類

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現今的日文文字包含三種系統:平假名(Hiragana)、片假名(Katakana)、以及古時候由中國傳來的漢字(Kanji)。

2. 平假名總共有46個字母

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現代的日文教學中已經排除了「ゑ」和「ゐ」兩個字母。這兩個字母原本是屬於「わ」這一行的。如果加上這兩個字母,則總共有48個字母。

3. 平假名是日文基礎中的基礎

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在日本,學生們先從平假名開始學習,再來是片假名,然後才是漢字。有很多漢字日本人在日常生活中很少用到,比如說「 蝋燭 (rousoku) 」,一般的日本人其實並不懂。目前日本人幾乎都是透過日常生活來學習漢字。

4. 平假名源自奈良時代

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這些字叫做万葉仮名(Manyou Gana),或被稱為借字(Shakuji),是被拿來做為日文發音的漢字。而當時的古中文-漢文(Kanbun),則是書寫用的文字。

5. 万葉仮名演化為平假名

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如同上圖所示,万葉仮名原本是漢字,後來逐漸被簡化成為平假名。片假名也是由漢字簡化而來,只是簡化的方式不同,通常都是把漢字的一部分簡化,「片(Kata)」就是部份的意思。

6. 首部以平假名完成的著作,是紀貫之(Kino Tsurayuki)的「土佐日記(Tosa Nikki)」

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土佐日記(Tosa Nikki)是平安時期的日記式文學作品。身為男性的紀貫之,在這部文學作品裡面以女性的口吻陳述由土佐返回京都這段旅程的故事。

7. 平假名曾經是只有女性才能用來書寫的,或只能用於私人用途

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在平安時期,正式文書都必須用漢字來書寫,只有女性才能使用平假名,或只能在非公開的私人場合中使用平假名。也因為如此,當時平假名被稱為「女手(Onnate)」,「女」即是女性,「手」則意味著書寫。這就是為甚麼紀貫之要以女性的口吻來著作土佐日記。 

8. 除了私人和女姓書寫時使用之外,和歌(Waka)也由漢字與平假名組成

ReijiYamashina/Wikimedia Commons

和歌(Waka)是一種日本詩歌,由五段文字組成,每段文字必須符合「5音節、7音節、5音節、7音節、7音節」這樣的形式。在平安時期,能夠著作或解析和歌的人,都擁有很崇高的地位。

9. 平假名是發音字母

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發音字母就是只能代表單音節的字母。例如「あ」的發音就像「啊」,「い」則是像「衣」,諸如此類的。因此你只要懂片假名,就可以讀出你不認識的字。

10. 大小不同的平假名

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有些平假名會寫得比較小,這些平假名會跟在大的平假名字母之後,用來描述無法用單一平假名來發音的字。例如「ぎゃ(Gya)」。

11. 由48個平假名音節組成的詩

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這種詩被稱為「いろは歌(Iroha Uta)」。有一首很有名的是這樣子: いろはにほへと/ちりぬるを/わかよたれそ/つねならむ/うゐのおくやま/けふこえて/あさきゆめみし/ゑひもせすん。

12. 日文電腦鍵盤上有平假名

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如上圖所示,鍵盤上同時印有英文和日文。日文輸入法有羅馬拼音以及假名兩種。使用羅馬拼音輸入法的時候,以英文字母組成日文發音;使用假名輸入法的時候,則以鍵盤上的假名來輸入。

13. 一般來說,女性才會用平假名作為名字

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女孩常用的名字有「ゆり(Yuri)」、「あい(Ai)」、「さくら(Sakura)」等。不過隨著時代變遷,現在也有男孩用平假名取名的,例如「しょうた(Shouta)」。

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