일본에서 최고의 인기를 누리는 컵라면은? 세븐일레븐 인기 컵라면 BEST 3

세계 최고 품질을 자랑하는 일본의 편의점. 신선하고 질 좋은 상품들이 다양한 데다 술이나 담배 등 기호품부터 생활필수품까지 생활에 필요한 모든 것을 대부분 갖추고 있는 편리함 때문에 세계적으로 높이 평가되고 있으며, 일본인의 일상생활에서 없어서는 안 될 존재로 자리 잡았습니다. 동종 업계 내에서도 매년 특출난 영업 이익을 보이는 대기업 편의점 체인 ‘세븐일레븐’의 자체 개발 브랜드인 '세븐 프리미엄’에서 2019년도 인기 상품 순위를 발표했는데요, 이번에는 그중에서도 ‘컵라면 부문’을 빛낸 인기 상품 베스트 3를 소개해 드립니다. 오늘날에는 전문점의 라멘과 견주어도 손색이 없을 정도로 높은 품질과 맛을 재현해 내서 일본 국내는 물론, 세계적으로도 두터운 팬층을 보유한 일본의 컵라면. 그중에서도 인기 상품이라는 타이틀을 거머쥔 컵라면은 과연 어떤 것일까요?

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■ 세븐 프리미엄 총선거 - 컵라면 부문

세븐일레븐 본사에서는 편의점 이용객의 투표를 거쳐 매년 5월경에 자체 개발 브랜드의 인기 상품 순위를 발표하는데, 이를 '세븐 프리미엄 총선거'라고 부릅니다. 과자 부문・아이스크림 부문뿐만 아니라 냉동식품 부문 등 각 부문별로 발표되며, 그중 이번 기사에서 소개해 드릴 것은 컵라면 부문입니다. 세븐 프리미엄 컵라면에서 특히 눈에 띄는 특징은 일본 국내의 인기 라멘 전문점과 공동 개발을 거친 점으로, 컵라면이면서도 기존의 관념에서 벗어난 본격적인 풍미를 자랑합니다. 그럼 이번에 1, 2, 3위를 차지한 세 가지 상품을 만나볼까요?

■제1위: '몽고 탄멘 나카모토 굵고 곧은 면 버전' - 자극적인 매운맛과 채소의 감칠맛이 어우러진 임팩트 있는 맛

대망의 1위를 차지한 상품은 도쿄 가미이타바시 지역에 본점을 둔 라멘 가게 '몽고 탄멘 나카모토'에서 감수한 컵라면 '몽고 탄멘 나카모토 굵고 곧은 면 버전'. 2008년에 발매된 이래로 현재까지 인기 넘버원을 고수하고 있는 상품으로, 수많은 세븐 프리미엄 상품 라인업 중에서도 손꼽히는 베스트셀러입니다. 일반적으로 '탄멘'은 채소를 듬뿍 넣고 소금으로 간한 담백한 라멘을 가리키지만, 본 상품은 미소된장 베이스 국물이 특징입니다. 강렬한 매운맛과 더불어 미소된장의 깊은 맛, 풍부한 채소의 풍미를 동시에 즐길 수 있도록 만들어져 있습니다.

동봉된 조미유는 매운맛을 증폭시키는 특제 소스 역할을 합니다. 기름 양으로 매운맛을 조절할 수 있어서 매운 음식을 좋아한다면 전부 넣어도 좋고, 별로 좋아하지 않는다면 아예 넣지 않아도 문제없이 맛있게 드실 수 있습니다. 또는 살짝만 넣어서 내게 딱 맞는 매운맛을 만들어 보는 것도 재밌겠지요. 이번에는 기왕 맛보는 김에 조미유를 전부 넣어보았습니다.

양배추・당근・다진 고기 등의 건더기와 더불어 네모난 두부도 들어 있습니다. 미소된장 베이스 국물이 그야말로 일품으로, 입에 머금자마자 미소된장의 진한 맛과 채소의 풍미가 퍼집니다. 뒤이어 고추의 강렬한 매운맛이 느껴지는데 이것이 먹고 나서도 자꾸 생각날 정도로 자극적입니다. 물론 극단적으로 맵기만 한 것이 아니라 채소의 감칠맛과 어우러져 라면 본연의 맛을 무너뜨리지 않는 균형 잡힌 매운맛을 풍긴다는 인상입니다.

본 상품이 1위에 오른 이유는 실제로 먹어보면 알게 됩니다. 감칠맛과 매운맛이 교대로 반복되면서 한입 먹으면 또 한입 먹고 싶어지는 중독적인 깊은 맛을 내도록 고안되어 있기 때문입니다. 따라서 반복적으로 구매하는 손님이 속출하면서 매상 1위에 등극하게 된 것으로 보입니다.

최근 일본에서는 기존 제품에 약간의 조미료나 식재료를 더해 새로운 맛을 즐기는 '조이타시(조금 더하기)' 방식이 인기를 끌고 있습니다. 원 상태 그대로 먹는 것도 좋지만, 가끔은 조금 색다르게 맛보는 것은 어떨까요? 준비물은 슈퍼나 편의점 등에서 파는 슬라이스 치즈. 살짝 가열하면 걸쭉해지는 타입의 상품을 추천합니다.

면 위에 슬라이스 치즈를 올리고 뜨거운 물을 부어 5분 정도 기다리기만 하면 끝! 치즈가 매운맛을 잡아주면서 고소함을 더해 풍미가 한층 부드러워진 것을 느낄 수 있습니다. 이론적으로도 된장과 치즈는 둘 다 발효 식품이라 그야말로 꿀조합입니다. 이렇게 치즈 하나만 넣어도 색다른 맛을 즐길 수 있는 '조이타시'. 매운 것을 잘 못 먹는 분이라면 한번 시도해 보세요.

■제2위: '스미레 삿포로 농후 미소' - 마니아도 납득하는 진한 맛의 미소 라멘

2위에 오른 상품은 홋카이도 삿포로시에 본점을 둔 라멘 가게 '스미레'가 감수한 미소 라멘. 2012년에 발매되었으며, 세븐 프리미엄 중에서도 최상급 프라이빗 브랜드인 '세븐 골드'에서 등장했습니다. 이 상품 역시 위에서 소개한 '몽고 탄멘 나카모토'처럼 미소된장 베이스 국물로 되어 있습니다.

안에는 분말스프와 액상스프, 건더기가 들어 있습니다. 건더기 내용물은 다진 고기・양파・파・죽순이고, 면발은 진한 맛의 국물과 잘 어울리도록 굵고 꼬불꼬불한 형태를 띠고 있습니다.

얼핏 평범해 보이는 겉모습과는 달리 깜짝 놀랄 만큼 맛이 깊습니다. 특히 두드러지는 점은 바로 국물. 농후한 미소된장의 맛과 더불어 산초 향이 은은하게 느껴집니다. 조금 걸쭉한 식감의 국물을 한입 맛보면 미소된장의 풍미와 감칠맛이 입안 가득 퍼집니다. 그런데도 뒷맛은 무척 깔끔한 편인데 이는 산초 향이 느끼한 맛을 잡아주는 역할을 하기 때문으로, 먹는 도중에 질리지 않게 해줍니다.

실제 생라면처럼 부드럽고 탄력 있는 식감과 매끈한 목 넘김이 특징인 건면이 사용되어 있으며, 액상스프와 어우러져 자아내는 본격적인 풍미가 컵라면을 먹고 있다는 사실을 잊게 만듭니다. 전문점의 맛을 가정에서 손쉽게 재현하는 걸로 호평이 자자하여 이보다 훌륭한 완성도의 컵라면은 없다고 해도 과언이 아닐 정도. 특히 미소 라멘을 좋아하는 분이라면 군침이 절로 나올 만한 제품입니다.

■제3위: '잇푸도 아카마루 신미 하카타 돈코쓰' - 입맛 당기는 부드러운 돼지 뼈 국물

최근 일본의 여러 돈코쓰 라멘 전문점이 활발하게 해외로 진출하고 있어서 '일본 라멘=돈코쓰'라는 인식을 가진 분도 많을 것으로 생각됩니다. 2008년에 첫 해외 진출을 달성한 이후로 미국 뉴욕에서 인기를 끌고 있는 '잇푸도'는 해외의 돈코쓰 라멘 열풍을 주도한 선구자격 라멘 전문점 중 하나입니다. 그러한 잇푸도를 대표하는 메뉴를 컵라면으로 출시한 상품이 이번 컵라면 부문 랭킹에서 3위를 차지했습니다. 변형을 일절 가하지 않은 전형적인 돈코쓰 라멘이라 할 수 있겠습니다.

용기 안에는 분말스프・액상스프・건더기를 비롯해서 마무리용 매운 미소된장 소스와 흑향유가 들어 있습니다. 건더기는 챠슈, 목이버섯, 쪽파 등으로 구성되어 있습니다. 분말스프를 넣은 다음 뜨거운 물을 붓고 3분 정도 기다립니다.

돼지 뼈 국물 특유의 향 때문에 돈코쓰 라멘을 멀리하시는 분도 계실 텐데요, 그에 반해 본 상품은 전형적인 돈코쓰 맛에 충실하면서도 잡내가 거의 나지 않습니다. 국물 맛은 입에 넣었을 때 느껴지는 부드러운 식감과 더불어 순하면서도 감칠맛으로 가득합니다. 게다가 쌉싸름한 흑향유와 매운 미소된장이 국물 맛에 악센트를 줘서 전체적으로 깔끔한 맛이 나면서도 적당한 쌉싸름함과 매운맛이 균형 있게 조화되어 있습니다.

튀기지 않은 건면으로 되어 있어 씹는 맛이 좋고, 마치 전문점에서 먹는 듯한 돈코쓰 라멘 면발 특유의 밀가루 맛까지 세심하게 재현되어 있습니다. 덜 익힌 면을 좋아하시는 분이라면 뜨거운 물을 부은 후 3분까지 기다리지 말고 2분이나 2분 30초쯤에 먹기 시작하면 꼬들꼬들한 면발을 즐길 수 있습니다. 돈코쓰 라멘 전문점에서는 면 익힘 정도를 개개인의 취향에 맞게 주문할 수 있는 경우가 많은데, 마찬가지로 인스턴트 제품 또한 실제 라멘처럼 원하는 식감대로 조리해서 먹을 수 있게 되어 있습니다. 전체적으로 잡내가 적어 먹기 편하다는 인상을 주며, 누구나 좋아할 만한 맛의 라멘이라는 점이 3위로 뽑힌 이유라고 생각됩니다.

■2018년과 동일한 결과를 보인 컵라면 부문

작년과 마찬가지로 올해 또한 순위 변동 없이 베스트셀러 상품들이 각각 1, 2, 3위를 나란히 차지했습니다. 1년이라는 시간이 흘렀음에도 불구하고 상위 베스트 3의 아성을 무너뜨릴 만한 상품은 아직 등장하고 있지 않습니다. 뿐만 아니라 현재 1위 상품인 '몽고 탄멘 나카모토 굵고 곧은 면 버전'은 발매 후 10년이 지난 지금도 랭킹 1위 자리를 고수하고 있어 놀라움을 금치 않을 수 없습니다. 다가올 2020년 총선거에서는 어떤 상품이 새롭게 등장할지 기대됩니다.

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